FLECHA VALONA 2020

Este miércoles 30 de septiembre, celebrado ya el Mundial de Imola y en vísperas de la Lieja-Bastoña-Lieja, se disputa la 84ª edición de la “Fleche Wallonne”, una de las clásicas más antiguas y prestigiosas, con final en el famoso muro de Huy, una subida corta pero con rampas que superan el 20%. Junto al cambio de fechas, provocado por la epidemia del coronavirus, y la ya clásica rotación de la localidad de salida, la novedad principal es el cambio de la penúltima cota, con Chemin des Gueuses sustituyendo a Cherave. Asimismo, unos horas antes tendrá lugar la 23ª edición de la carrera femenina, también con final en Huy.

La edición inaugural de la Flecha Valona, organizada por el diario Les Sports, se disputó en 1936, con un recorrido que unía las localidades belgas de Tournai y Lieja, consiguiendo la victoria el corredor local Philémon De Meersman. Desde entonces la carrera se ha venido celebrando de un casi ininterrumpido hasta la actualidad (con la única excepción de 1940, debido a la 2ª Guerra Mundial), si bien la salida y llegada han ido variando, con esta última situada en Lieja, Marcinelle, Charleroi, Verviers, Spa, Mons y definitivamente en Huy desde 1983.

Los grandes dominadores del palmarés son los ciclistas belgas, con 38 victorias, aunque la mayoría de ellas conseguidas antes de 1975. De hecho, desde 1976 serían los italianos los más laureados, con 14 triunfos, mientras que en los últimos años arrasan los corredores españoles, con 6 triunfos seguidos, siendo Alejandro Valverde el “record-man” de la prueba, con un repóker de victorias (2006 y de 2014 a 2017), habiendo logrado 3 triunfos los belgas Marcel Kint (1943, 1944 y 1945) y Eddy Merckx (1967, 1970 y 1972), y los italianos Moreno Argentin (1990, 1991 y 1994) y Davide Rebellin (2004, 2007 y 2009).

En cuanto a los ciclistas españoles, además de Valverde han conseguido la victoria en Huy otros 3 corredores, todos ellos en los últimos 16 años: Igor Astarloa en 2003, con Aitor Osa 2º; Joaquim Rodríguez en 2012, tras haber sido ya 2º los dos años anteriores (en 2010 acompañado en el podio por Alberto Contador); y Dani Moreno en la edición de 2013. También cabe mencionar a Samuel Sánchez, con podios en 2006 y 2011.

El año pasado la victoria fue para el francés Julian Alaphilippe (Quick Step), que revalidó su triunfo de 2018 tras batir en la subida final al danés Jakob Fuglsang (Astana), un duelo que se repitió durante las casi todas las clásicas de cotas de la 1ª parte de la temporada, completando el podio el italiano Diego Ulissi (UAE). En categoría femenina se impuso la neerlandesa Anna Van der Breggen (Boels), sumando su 5ª victoria consecutiva en Huy.

Alaphilippe celebrando el triunfo en 2019, tras un apretado duelo con Fuglsang. Imagen Bettino Photo, galería en Cyclingnews

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Recorridos

A nivel de recorrido, el emblema de la prueba es sin lugar a dudas el Muro de Huyfinal desde 1983 y que en los últimos años se asciende en 3 ocasiones durante la carrera. Se trata de una subida corta, de apenas 1,3 km, pero con una pendiente media cercana al 10%, destacando sobre todo el medio km final, donde a excepción de los últimos 100 m, más tendidos, la pendiente no baja del 14%. Es en esta zona donde los ciclistas tienen que afrontar rampas más duras, rondando el 20% (el dato exacto es dudoso, ya que según las fuentes la máxima varía entre el 19% y el 26%), estando en cualquier caso en la lista de rampas máximas superadas en competición.

El Muro de Huy (Chemin des Chapelles), con un tramo de 800m a casi el 13%. Perfil Daniel Gobert / Salite.ch

Sin embargo, es precisamente este duro final, unido al modo más conservador en que se corre hoy en día, el que ha acabado provocando que en lo que va de siglo haya sido en la mayoría de ocasiones la gran clásica más aburrida y predecible del año, con los favoritos reservando fuerzas para el km final y sin que haya apenas batalla previa, llegando un pelotón muy numeroso a los últimos km, aunque la inclusión de Cherave en 2015 ha variado este “guión”, seleccionando más el grupo. Buscando que la carrera fuera más movida, los organizadores han ido introduciendo diversas modificaciones en la ruta previa durante los últimos años … aunque sin atreverse a tocar la llegada, manteniendo la meta en la cima del muro.

En 2010 acercaron el penúltimo paso por Huy (antes se realizaba en la 1ª mitad del recorrido), quedando como antepenúltima cota a 30 km de meta. Un cambio interesante si no fuera por el insulso circuito final, con sólo la cota de Ereffe intercalada entre los pasos por Huy. En 2011 repitió este trazado y el resultado fue muy pobre, con todos los líderes esperando al muro final y viéndose aún menos movimiento que en años anteriores. En 2012 si varió a ruta, sustituyendo Ereffe por el encadenado de Amay + Villers le Bouillet, además de recortar kilometraje de la parte media, eliminando la cota de Ahin y quedando una distancia de 194 km. A la hora de la verdad la carrera fue algo más disputada, con ataques de los “segundos espadas”, pero de nuevo llegó un grupo numeroso a la subida final, sin que se lanzaran los favoritos hasta los 500 m finales.

En 2013 repitieron los últimos 50 km, con Boihisseau y Bousalle antes del penúltimo paso por Huy y el bucle final, con Amay + Villers le Boullet antes del muro, pero sin embargo en el resto del trazado hubo bastantes cambios, con salida desde Binche en lugar de Charleroi, inicio de la prueba desde 1998, añadiendo 2 pequeñas cotas antes del primer paso por Huy (Nannine y Groynne) y cambiando las 3 posteriores, volviendo Ereffe. En 2014 también hubo muchos cambios, con inico en Bastogne en lugar de Binche, variaciones en los bucles de la parte central (como la eliminación de Peu d’Eau) y recuperando Ereffe en el circuito final en lugar de Amay + Villers le Bouillet, provocando que el penúltimo paso por el Muro quedara a 23,5 km de meta en vez de a 31,5 km, aunque lo que se ganaba al acercar los últimos pasos por Huy se perdía al haber menos dureza en el circuito.

Recorrido Flecha Valona 2020

Cotas a superar:

  • Côte de Trasenter (km 30,5):  282 m – 3,3 km – 4,9 %
  • Côte de Werbomont (km 68,5):  442 m – 5 km – 3,5 %
  • Côte d’Ereffe (km 119,5):  258 m – 2,1 km – 5 %
  • Côte du Chemin des Gueuses (km 128,5): 236 m – 1,8 km – 6,5 %
  • Mur de Huy (km 138,5):  204 m – 1,3 km – 9,6 %
  • Côte d’Ereffe (km 151):  258 m – 2,1 km – 5 %
  • Côte du Chemin des Gueuses (km 160,5): 236 m – 1,8 km – 6,5 %
  • Mur de Huy (km 170):  204 m – 1,3 km – 9,6 %
  • Côte d’Ereffe (km 183):  258 m – 2,1 km – 5 %
  • Côte du Chemin des Gueuses (km 192,5): 236 m – 1,8 km – 6,5 %
  • Mur de Huy (Meta):  204 m – 1,3 km – 9,6 %.

Como ya es habitual, el recorrido varía su inicio respecto a la última edición, saliendo en este caso desde la localidad de Herve, al este de Lieja, dirigiéndose primero hacia el sur, teniendo que superar la cota de Trasenter, y luego hacia el oeste, con la subida no marcada a Werbomont, en busca de las cercanías de Huy, retomando en Hamoir la ruta de 2019. Pasada la localidad de Modave será el turno para las 3 vueltas al circuito final, si bien con el mencionado cambio de la penúltima cota, estrenando Chemin des Gueuses, más larga aunque más tendida que Cherave, habiendo luego más distancia hasta el muro de Huy, donde salvo gran sorpresa se decidirá la prueba, tras un total de 202 kilómetros.

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El ascenso a Ereffe (sin el falso llano de la cima). Perfil de Mycols.app

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La cota de Chemin des Geuses, que se estrena este año, con 1,8 km al 6-7%

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El temido muro de Huy, que se subirá de nuevo en 3 ocasiones. Perfil @mycolsapp

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Los últimos km, con Chemin des Gueuses antes del muro de Huy

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Participación

Las circunstancias de esta edición, con el cambio de fechas y solo 3 dias después del Mundial, coincidiendo con el Binck Bank Tour, han provocado un hecho curioso. Y es que no estará presente ningún ganador de la prueba, destacando en ese sentido la baja de Alaphilippe, vencedor los 2 últimos años pero que tras su triunfo en Imola ha preferido tomarse unos días de descanso antes de la Lieja-Bastoña-Lieja, una prueba que todavía se le resiste. Y tampoco correrá Valverde, quíntuple vencedor en Huy.

No obstante, más allá de esa circunstancia, la lista de participantes tiene a priori un gran nivel, contando con parte de los especialistas en este tipo de llegadas (a excepción de los mencionados), incluyendo varios corredores que ya saben lo que es ser podio en esta carrera. En total, serán de la partida 25 equipos, los 19 World Tour y 6 Continentales Profesionales, completando un pelotón de 168 corredores, debido a que varias escuadras solo presentan 6 ciclistas.

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera se podrá ver en directo en España a través de Teledeporte y Eurosport 2, que conectarán sobre las 14.00 h y las 15.00 h respectivamente, con la llegada prevista en torno a las 16.30 h según el horario intermedio.

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