FLECHA VALONA 2013

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Este miércoles 17 de abril, celebrada ya la Amstel Gold Race y en vísperas de la Lieja-Bastoña-Lieja, continúa la semana de las Árdenas con la disputa de la 77ª edición de la Flecha Valona, una de las clásicas más antiguas y prestigiosas del calendario, teniendo su meta en el famoso muro de Huy, una subida corta pero brutal con rampas por encima del 20 %.

La edición inaugural de la prueba, organizada por el diario Les Sports, se disputó en 1936, con un recorrido que unía las localidades belgas de Tournai y Lieja, consiguiendo la victoria el corredor local Philémon De Meersman. Desde entonces la carrera se ha venido celebrando de un casi ininterrumpido hasta la actualidad (con la única excepción de 1940, debido a la 2ª Guerra Mundial), si bien la salida y llegada han ido variando, con esta última situada en Lieja, Marcinelle, Charleroi, Verviers, Spa, Mons y definitivamente en Huy desde 1983.

Los grandes dominadores del palmarés son los ciclistas belgas, con 38 victorias, aunque la mayoría de ellas conseguidas antes de 1975. De hecho, desde 1976 hasta 2012, serían los italianos los más laureados, con 14 triunfos. Precisamente de estas 2 nacionalidades son los 4 corredores “record-man” de la prueba, con 3 triunfos: Marcel Kint, Eddy Merckx, Moreno Argentin y más recientemente Davide Rebellin, con victorias en 2004, 2007 y 2009.

En cuanto a los corredores españoles, hasta inicio de la pasada década no había habido ningún podio … pero tras el doblete de 2003, con triunfo para Igor Astarloa y 2º puesto para Aitor Osa, se ha convertido en la clásica más propicia, con un nuevo doblete en 2006, a cargo de Alejandro Valverde y Samuel Sánchez (los cuales volvieron a pisar el podio en 2007 y 2011 respectivamente), y la victoria de Joaquim Rodriguez en la pasada edición tras haber sido ya 2º los 2 años anteriores, en 2010 acompañado en el podio por Alberto Contador.

La victoria de “Purito” fue incontestable, abriendo un gran hueco sobre sus rivales en la parte final de la ascensión. Le acompañaron en el podio el australiano Michael Albasini y el belga Philippe Gilbert, ganador de la edición anterior, con su compatriota Jelle Vanendert cruzando la meta en 4º lugar.

El podio de 2012, con “Purito”, Albasini y Gilbert. Imagen © Photopress.be

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A nivel de recorrido, el emblema de la prueba es sin lugar a dudas el mencionado Muro de Huy, final de la prueba desde 1983 y que en los últimos años se pasa en 3 ocasiones durante la carrera. Se trata de una subida corta, de apenas 1,3 km, pero con un media por encima del 9 % y destacando sobre todo el medio km final, donde a excepción de los últimos 100 m, más tendidos, la pendiente no baja del 14 %. Es en esta zona donde hay rampas que superan claramente el 20 % (el dato exacto es dudoso, ya que según las fuentes varía entre el 22 y 26 %), situándose en el top-10 de rampas máximas superadas en competición.

El famoso Muro de Huy, con un tramo de 800 m a casi el 13 % de media. Perfil de Salite.ch

Sin embargo, es precisamente este final, unido al modo más conservador en que se corre hoy en día, el que ha acabado provocando que se convierta en la gran clásica más aburrida y predecible de la temporada, con los favoritos reservando fuerzas para el km final y sin que haya apenas batalla previa, llegando un pelotón muy numeroso al pie  del Muro.

Buscando que la carrera fuera más movida, los organizadores han introducido diversas modificaciones en la ruta previa durante los últimos años. Así, en la edición de 2010 acercaron el penúltimo paso por Huy a la línea de meta (antes se realizaba en la primer mitad del recorrido), quedando como antepenúltima cota a 30 km de la llegada. Un cambio interesante … si no fuera por el insulso circuito final, con sólo la modesta subida a Ereffe intercalada entre los dos últimos pasos por Huy. En 2011 se repitió este recorrido (aunque añadiendo 3 km en la parte inicial) y el resultado fue muy decepcionante, con todos los líderes esperando al muro final y viéndose aún menos movimiento que en ediciones anteriores.

El año pasado se cambió de nuevo el recorrido, sustituyendo Ereffe en el circuito final por las cotas de Amay y Villers-le Bouillet, no excesivamente duras pero sí muy bien encadenadas. Por otro lado, se recortó el kilometraje de la parte media, eliminando la cota de Ahin y quedando una distancia total de 194 km. A la hora de la verdad, la carrera fue algo más disputada que las ediciones previas, con ataques de los “segundos espadas”, pero de nuevo llegó un grupo muy numeroso a la subida final, sin que se lanzara ningún favorito hasta los 500 m finales.

Recorrido 2013

Las Cotas:

  • Côte de Naninne (km 76,5):  2.6 km – 3.7 %
  • Côte de Groynne (km 90):  2.0 km – 3.5 %
  • Mur de Huy (km 108,5):  1.3 km – 9.3 %
  • Côte d’Ereffe (km 127,5):  2.1 km – 5.9 %
  • Côte de Peu d’Eau (km 146):  2.7 km – 3.9 %
  • Côte de Bellaire (km 151):  1.0 km – 6.8 %
  • Côte de Bohisseau (km 158,5):  1.3 km – 7.6 %
  • Côte de Bousalle (km 161,5):  1.7 km – 4.9 %
  • Mur de Huy (km 173,5):  1.3 km – 9.3 %
  • Côte d’Amay (km 190):  1.5 km – 6.7 %
  • Côte de Villers-le-Bouillet (km 196,5):  1.2 km – 7.5 %
  • Mur de Huy (Meta):  1.3 km – 9.3 %

El recorrido de este año tiene los últimos 50 km idénticos a los de la pasada edición, con las cotas de Boihisseau y Bousalle entes del penúltimo paso por Huy y el circuito final con Amay, Villers-le Boulley y la subida final. Sin embargo, en el resto del recorrido hay bastantes cambios, con la salida desde Binche en lugar de Charleroi, inicio de la prueba desde 1998, añadiéndose 2 pequeñas cotas antes del primer paso por Huy, Nannine y Groynne, y cambiando las 3 posteriores, volviendo Ereffe.

De todos modos, más alla del aumento en el kilometraje, que pasa de 194 a 205 km, las características de la ruta son básicamente las mismas, con 55 km finales rompepiernas pero donde todo está de nuevo centrado en la subida final al Muro de Huy, que con su km largo al 9,3 % y rampas máximas por encima del 20 % dictará sentencia.

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La parte final, con doble paso por Huy y las cotas de Amay y Bouillet. *La meta esta situada a la altura del km 31,4 del perfil, en el primer altillo*. Click para ver mapa.

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Los últimos 5 km, con el falso llano descendente tras la cota de Villers le Bouillet y la subida final a Huy.

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  • Propuesta de final alternativo, con 3 muros seguidos (el último de ellos la llegada habitual) pero con el final en una subida más suave, favoreciendo que el grupo se rompiera desde lejos.

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Participación

Como es habitual en esta carrera, la participación de este será excelente, contando con casi todos los grandes especialista en este tipo de recorridos, asi como una “buena ración” de vueltómanos.

En condiciones normales el gran favorito debería ser Joaquim Rodriguez (Katusha), vigente ganador de la prueba y 2º en las 2 ediciones anteriores,  demostrando de nuevo en lo que va de temporada que en los “muros” es casi imbatible al ganar en Green Mountain, en el Tour de Oman, y en Chieti, en la Tirreno Adriático. Sin embargo, su caída en la pasada Amstel Gold Race le ha dejado tocado, abriendo el abanico de posibles ganadores … aunque tampoco se le puede descartar de la lucha por el triunfo, ya que tras las últimas pruebas médicas ha decidido participar en la carrera.

Además de “Purito” hay otros 2 corredores que ya saben lo que ganar la Flecha Valona y están en cabeza de casi todas las apuestas: Philippe Gilbert (BMC), vigente campeón del mundo y vencedor en Huy en 2011, además de ser 3º el año pasado, y que llega en buena forma tras ser 2º en la Flecha Brabanzona y el más fuerte en la subida al Cauberg en la Amstel, si bien al final terminó la carrera 5º; y Alejandro Valverde (Movistar); vencedor en 2006 y 2º en 2007, y que al igual que Gilbert mostro su fuerza en la “clasica de la cerveza”, incluso batiendo al belga y a Gerrans en el sprint para acabar 2º, solo superado por la escapada lejana Kreuziger.

También como favoritos parten como favoritos Sergio Luis Henao (Sky), ganador en el muro de La Lejana en la Vuelta al País Vasco, donde acabó 3º en la general, y 6º en la reciente Amstel Gold Race; Peter Sagan (Cannondale), que en Tirreno demostró que podía estar al nivel de los mejores en los muros, si bien su mal día en Amstel genera bastantes duras; Michael Albasini (Orica GreenEdge), 2º en la pasada edición, sólo superado por “Purito”, y tambien top-ten en 2010; y Jelle Vanendert (Lotto-Belissol), que si sigue la progresión de años anteriores, 6º en 2011 y 4º en 2012, acabará en el podio, algo que hasta hace unas semanas parecía casi imposible, dada su horrible temporada … pero que tras ser dejarse ver en Amstel, acabando 13º, no es en absoluto descartable.

Otro corredores que aspiran al podio Bauke Mollema (Blanco), 7º en 2012 y que este año ya ha brillado en llegadas en cuesta, si bien no tan extremas; Daniel Martin, 6º en la pasada edición y ganador hace unas semanas de la Volta a Catalunya, y Ryder Hesjedal, que al nivel mostrado en el Giro 2012 podría pelear por los primeros puestos (Garmin Sharp); Alberto Contador, (Saxo Tinkoff), 3º en la edición de 2010; los jóvenes Nairo Quintana (Movistar), reciente ganador de la Vuelta al País Vasco, Carlos Alberto Betancur (Ag2r), también con una actuación destacable en esa prueba, terminando 2º en la Lejana, y Michael Kwiatwowski (Omega Pharma), 4º en Amstel; Dani Moreno (Katusha), 8º en la edición de 2011; Damiano Cunego, 3º en las ediciones de 2008 y 2009, y su compañero de equipo Diego Ulissi, ganador de Semana Coppi Bartali (Lampre Merida); Igor Antón (Euskaltel), que rozó el podio en 2010 y 2011; y Enrico Gasparotto, 9º en Amstel y gran protagonista de las Ardenas el año pasado.

Otros corredores importantes: Roman Kreuziger (Saxo Tinkoff), brillante vencedor de la “classica de la cerveza”; Jonathan Hibert (Saur Sojasun); Tom Jelte Slagter y Lars Petter Norhaugg (Blanco); Richie Porte, Rigoberto Urán y Vasili Kiryenka (Sky); Rui Costa (Movistar); Tony Gallopin (Radioshack Leopard); Moreno Moser (Cannondale); Fabian Wegmann (Garmin Sharp): Maxim Iglinsky y Jacob Fuglsang (Astana); Thomas de Gendt y Wouter Poels (Vacansoleil); Rinaldo Nocentini (Ag2r la Mondiale).

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