AMSTEL GOLD RACE 2013

AGR_2013

Este domingo 14 de abril se disputa la 48ª edición de la Amstel Gold Race, también conocida como la “Clásica de la Cerveza”. Esta carrera holandesa, que tiene lugar en la región de Limburg, supone el inicio del “tríptico de las Árdenas”, con la Flecha Valona el próximo miércoles y la Lieja-Bastoña-Lieja como gran cierre a esta semana de clásicas el domingo 21 de abril.

Comparada con la mayoría de grandes carreras de un día, la Amstel Gold Race es un prueba relativamente reciente, habiéndose disputado por primera vez en 1966. Esta edición inaugural, organizada por Herman Krott, acabó teniendo un recorrido de más de 300 km entre las localidades de Breda y Meerssen, obteniendo la victoria Jean Stablinski -> vídeo. Desde entonces la carrera se ha disputado de un modo ininterrumpido cada año, ganando rápidamente prestigio hasta situarse como una de las clásicas más importantes de la temporada, aunque sin acercarse al nivel de los 5 Monumentos.

Los grandes dominadores del palmarés son los ciclistas holandeses, con 17 victorias, destacando especialmente Jan Raas: un gran clásicomano que obtuvo 5 victorias casi consecutivas entre 1977 y 1982 (dejando sólo dejó de ganar en 1981), además de ser 3º en 1983. Finalizada la “tiranía” de Jan Raas, tan sólo 2 corredores han conseguido repetir victoria en esta prueba: el suizo Rolf Jaerman, 1993 y 1998, y ya mas recientemente el belga Philippe Gilbert, ganador en 2011 y 2012. Tambien vencedores por partida doble, Eddy Merck (1973, 1975) y Gerry Knetemann (1974, 1985). Otro corredor clave es Michael Boogerd, con “sólo” 1 triunfo pero un total de 7 podios, incluyendo 4 segundos puestos.

En cuanto a los ciclistas españoles, al igual que sucede en clásicas como el Tour de Flandes y París-Roubaix, hasta ahora no ha habido ninguna victoria, aunque si varios podios en los últimos años: Joaquim Rodríguez, 2º en la edición de 2011 sólo superado por Gilbert; y Alejandro Valverde, 3º en el año 2008 tras Damiano Cuengo y Frank Schleck.

El año pasado la victoria fue para el italiano Enrico Gasparotto, que supo esperar su momento en la ascensión final para acabar imponiéndose sobre el belga Jelle Vanendert y y el eslovaco Peter Sagan, con el español Oscar Freire finalizando 4ª tras haber sido trapado apenas a 100 m de la llegada, siendo el gran animador de la parte final de la prueba merced a su ataque a 7 km de meta.

Gasparotto cruzando la línea de meta por delante de Vanendert y Sagan. Fotografía © Bettini Photo

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A nivel de recorridos, la Amstel Gold Race se caracteriza por realizar varios bucles en torno a la localidad de Valkenburg, con un trazado muy quebrado y “pestoso” que incluye una gran nº de cotas (34 este año, aunque contando los diferentes pasos) y multitud de cruces, cambios de dirección y estrechamientos a lo largo de todo el recorrido, lo que provoca que sea una carrera muy nerviosa y complicada para los corredores, habiendo peligro de caídas y enganchones. En cuestion de trazado, se podría decir que la Amstel Gold Race es el equivalente sobre asfalto al Tour de Flandes sobre pavé.

Las llegadas tradicionales de la prueba han sido Meerssen, meta desde 1966 a 1991 (excepto en 1968, cuando terminó en Elsloo), y la ciudad de Maastricht, final desde 1991 a 2002, en ambos casos con la meta situada después de varios km de llano. Sin embargo, eso cambió a partir del año 2003, situándose la meta en el muro del Cauberg, en la parte alta de Valkenburg, siendo desde entonces una llegada muy propicia para los “up-hill finishers”, especialistas de las llegadas en repecho. Entre ese cambio y la forma más conservadora en que se corre hoy en día, las últimas ediciones fueron en general decepcionantes (con alguna excepción), con muchos favoritos demasiado pendientes de la subida final en vez de intentar romper la carrera desde lejos, aunque sin llegar a los extremos de la Flecha Valona.

Esa falta de batalla previa y sobre todo el resultado del pasado Campeonato del Mundo, celebrado en esta misma zona y cuyo recorrido también tenía el Cauberg como protagonista pero con la meta situada más tarde, ha sido el motivo esgrimido por los organizadores para el cambio de recorrido de este año, añadiendose un circuito final parecido (aunque con 3 cotas en lugar de 2) y con la meta colocada en el mismo lugar que en el Mundial, restando un pequeño llano desde la cima del Cauberg hasta la llegada, habiendo además un aumento en el nº total de cotas respecto al año 2012, pasando de 32 a 34, si bien el “efecto colateral” del último circuito es que la subida más rompedora de la prueba, el Keutenberg, estará a 30 km de meta en luagr de los 10 de la pasada edición.

Recorrido 2013

Perfil_AGR_2013

Cotas a superar (el kilometraje se refiere al punto de inicio):

1. Slingerberg (km 9,4):  105 m
2. Adsteeg (km 14,1):  110 m – 0,5 km – 5,4 %
3. Lange Raarberg (km 22,3):  140 m – 1,3 km – 5,5 %
4. Bergseweg (km 38):  175 m – 2,7 km – 3,3 %
10. Schweibergerweg (km 92,5): 220 m – 2,9 km – 3,9 %
11. Camerig  (km 98,9):  273 m – 4,3 km – 3,8 %
12. Drielandenpunt (km 109,5):  320 m – 3,7 km – 3,8 %
13. Gemmenich (km 114):  265 m – 0,9 km – 6,4 %
14. Vijlenerbos (km 117,8):  276 m – 1,8 km – 5,1 %
15. Eperheide (km 126,5):  224 m – 2,3 km – 4,5 %
17. Plettenbergweg (km 138,6):  141 m – 1 km – 4,2 %
18. Eyserweg (km 140,7):  202 m – 2,2 km – 4,3 %
19. St. Remigiusstraat: Huls (km 145,2):  216 m – 1 km – 7,7 %
20. Vrakelberg (km 150,5):  183 m – 0,7 km – 7,9 %
5 / 21. Sibbergrubbe (km 50,1 / 158,2): 153 m – 2,1 km – 4,1 %
8/ 24. Wolfsberg (km 78,1 / 215,8):  170 m – 0,8 km – 4,4 %
9/ 25. Loorberg (km 81,2 / 195,6):  215 m – 1,5 km – 5,5 %
16 / 26. Gulpenerberg (km 135,1 / 205,1):  151 m – 0,7 km – 8,1 %
27. Kruisberg (km 210,5):  165 m – 0,8 km – 7,5 %
28. Eyserbosweg (km 212,4):  195 m – 1,1 km – 8,1 %
29. Fromberg (km 216,2):  165 m – 1,6 km – 4 %
30. Keutenberg (km 220,7):  175 m – 1,7 km – 5,6 %
7 / 23 / 32. Geulhemmerberg (km 58,6 / 167,2 / 235,3):  130 m – 1 km – 6,2 %
24 / 33. Bemelerberg (km 198,7 / 242,2):  140 m – 0,9 km – 5 %
6 / 22 / 31 / 34. Cauberg (km 54,1 / 162,6 / 230,7 / 249,2):  140 m – 1,2 km – 5,8 %

Tras la habitual salida desde Maastricht, el recorrido de este año consta de 4 bucles en torno a Valkenburg, incluyendo un paso por el Cauberg en cada uno de ellos, frente a los 3 de anteriores ediciones, para un total 251,8 km de recorrido rompepiernas.

Los 2 primeros circuitos y la mitad del 3º, hasta aproximadamente el km 205 de la ruta, aportarán un gran desgaste, sobre todo si hay un buen ritmo y se filtran corredores peligrosos en las escapadas, pero en principio la parte decisiva de la prueba comenzará a partir del 2º paso por la cota de Gulpenerberg, con 500 m centrales al 10 % y puntas cercanas al 20 %, cuyo descenso y un pequeño tramo llano dejará a los corredores al pie de la tetralogía Kruisberg, Eyserbosweg, Fromberg y Keutenberg: 4 muros encadenados y casi todos ellos con tramos sostenidos superando el 12 %, excepto el más tendido Fromberg, que a cambio es el más largo.

De estas 4 cotas, la que por su dureza y colocación ha provocado en bastantes ediciones la selección del grupo que se acabaría jugando la carrera es el Keutenberg, una subida corta pero brutal con puntas de hasta el 22 %, formando parte de la lista de rampas máximas superadas en competición. Cabe señalar que superado el tramo duro no hay un descenso inmediato, sino que como se puede ver en el perfil completo la carretera sigue picando hacia arriba durante algo más  de un km, para unas cifras totales muy engañosas: 1,7 km al 5,6 %.

El explosivo Keutenberg, con 400 m centrales al 13,5 %, estará a 30 km de meta. Perfil de hardfietsen.nl

Este terreno de falsos llanos después del Keutenberg continúa durante varios km más, aunque ya con tendencia descendente, antes de iniciar la auténtica bajada hacia Valkenburg y llegar a la curva a izquierdas donde empieza la subida al Cauberg -> vista en streetview, en lo que será el tercer paso por esta cota, aunque debido al cambio de recorrido respecto a las ediciones anteriores todavía restarán 20 km y un paso más para alcanzar la línea de meta. Este muro tiene una parte central muy exigente, superando con claridad el 10%, pero suaviza mucho en la parte final, teniendo una cifras totales de 1,2 km al 5,8 %.

El circuito final, con Geulhemmerberg, Bemelerberg y Cauberg. *Los % de las subidas son algo más duros en la realidad. Click para ver el mapa.

Superado el Cauberg y ya dentro del circuito final, habrá un pequeño tramo llano antes de que la ruta se desvíe hacia la derecha, dando paso a un corto descenso en busca del inicio de la cota de Geulhemmerberg, habitual en esta carrera (de hecho en esta misma edición se habrá superado en otras 2 ocasiones), pero que no estaba incluído en el circuito del Mundial, aportando ahora mayor continuidad en la dureza. De todos modos, con 1 km al 6,2 % (y según este otro perfil sería más blando, 5,8%), no es una subida rompedora por si sola, por lo que dependerá de la actitud de los corredores para hacer daño.

La cota de Geulhemmerberg, con 1 km en torno al 6 % de media. Perfil de hardfietsen.nl

Una vez coronado, a 16 km de meta, se recuperará el trazado del Campeonato del Mundo, con una suave bajada hacia los alrededores de Maastricht antes de girar hacia el sur y más tarde hacia el este en busca de la tendida subida a Bemelerberg, con 900 m al 5 % de media aunque incluyendo varias zonas al 7 %. De todos modos, quizás la mayor complicación de esta cota, sobre todo si sopla el viento, es el terreno posterior, picando hacia arriba y en una zona muy expuesta al viento, por lo que si algún corredor se exprime al máximo durante la subida y no tiene la protección del grupo puede  sufrir en este tramo.

Bemelerberg, con 900 al 5 % de media, será la cota previa a la última subida al Cauberg. Perfil de hardfietsen.nl

Terminado el falso llano ascendente hay 2 km de bajada hasta la localidad de Valkenburg (aunque sin curvas cerradas y sólo el km final con cierta pendiente), para tras el fuerte giro a la izquierda en una rotonda iniciar la subida final al Cauberg. Las cifras globales, 1,2 km al 5,8 %, son muy engañosas, ya que el falso llano de la cima baja la media. De hecho, según la altimetría oficial de Hardfietsen tiene un tramo de 500 m al 10 % (y rampas sostenidas del 13 %), si bien de acuerdo al perfil de Climbbybike ese medio km alcanzaría “sólo” un 9 % de media. En cualquier caso, una dura subida que con casi 25o km en las piernas romperá los posibles grupos a poco que haya ataques.

El muro del Cauberg se subirá en 4 ocasiones, la última a menos de 2 km de meta. Perfil de hardfietsen.nl

El falso llano final hace que la cima se pueda marcar en varios puntos, provocando desfases en la distancia a meta en las distintas informaciones. En cualquier caso, parece que la cota mas alta estará a 1,5 km de meta (aproximadamente), por lo que salvo viento en contra el corredor que corone con cierta ventaja tiene las de ganar, como sucedió en el pasado Mundial, con victoria para Philippe Gilbert por delante de Edvald Boasson Hagen y Alejandro Valverde.

En cuanto a la valoración del recorrido, creemos que es un acierto que se retrase la meta casi un par de kilómetros, de tal modo que no valga sólo con acabar 1º la subida, sino que haya que hacerlo con varios segundos o ser capaz de resistir en el tramo posterior. Eso puede forzar que los ataques se hagan desde abajo del muro, para conseguir un “colchón” de tiempo, además de hacer que sea un final más imprevisible, pudiendo verse persecuciones con los corredores casi de uno en uno.

Sin embargo, el nuevo circuito final, favorable para el trabajo de grupo frente a corredores en solitario (salvo en la 1ª y última cota), puede perjudicar que haya ataques de los favoritos antes de la última subida, tanto por el terreno en sí como por hacer que las cotas más rompedoras, Eyserbosweg y Keutenberg, queden ahora muy lejos de meta. Resulta extraño que los organizadores hayan justificado el nuevo recorrido en base al resultado del Mundial, cuando aquella carrera fue globalmente más aburrida que la mayoría de ediciones de la Amstel Gold Race, aunque también es cierto que la inclusión de la cota de Geulhemmerberg le da más “picante” al circuito.

En ese sentido, quizás lo más acertado sería mantener el trazado de años anteriores, con Keutenberg como penúltima cota, pero con la meta situada como en esta edición, casi 2 km después del Cauberg; o recuperar la llegada en Maastricht tras el mencionado Geulhemmerberg, con lo que habría 6 cotas en los últimos 30 km. En cualquier caso, como siempre la última palabra la tienen los corredores. De su actitud dependerá finalmente que se vea o no una gran carrera. Dureza hay suficiente en el recorrido original.

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Participación

Como es habitual en esta prueba, la participación es fantástica, contando con la gran mayoría de clasicómanos (a excepción de algunos especialistas en pavé) de primer nivel y también con una buena ración de vueltómanos. Las principales ausencias son Fabian Cancellara, reciente ganador de Flandes y Roubaix y que por sus características podría rendir muy bien en esta prueba, aunque tras su excepcional temporada de pavé tampoco se le puede culpar por tomarse un descanso; y los integrantes del equipo Sky Chris Froome y Richie Porte, dominadores de las vueltas por etapas en lo que va de año.

A priori, el gran favorito es el eslovaco Peter Sagan (Cannondale), 3º el año pasado y que llega en plena forma tras haber sido 1º ó 2º en todas las clásicas en las que ha participado esta temporada, incluída su reciente victoria en la Flecha Brabanzona. Su mayor inconveniente puede ser justo ese gran favoritismo, ya que todo el pelotón va a estar pendiente de él, pero ya ha demostrado que es capaz de ganar en esas condiciones, además de contar en esta ocasión con la ayuda de Moreno Moser, ganador de la Strade Bianche y uno de los corredores más prometedores del pelotón.

Uno de sus máximos rivales puede ser el belga Philippe Gilbert (BMC), doble ganador de la prueba y que ya se impuso en esta llegada en el pasado Campeonato del Mundo, destrozando al resto de corredores en el Cauberg. A su favor tiene el gran conocimiento del terreno y a un compañero como Greg Van Avermaet, que dependiendo de las circunstancias de carrera también puede optar a la victoria, aunque ambos tienen las de perder con Sagan en un sprint, por lo que deberían intentar soltarle antes.

También parten como favoritos los españoles Alejandro Valverde (Movistar), 3º en la edición de 2008 y en el pasado Mundial, solo superado por Gilbert y Boasson Hagen, aunque puede llegar algo corto de forma tras 2 semanas de parón, y Joaquim Rodríguez (Katusha), que si bien por recorrido tiene más opciones en la Flecha Valona, sobre todo teniendo en cuenta que la meta de Amstel ya no está justo en el Cauberg, no se le puede descartar de la lucha por la victoria; así como el italiano Enrico Gasparotto (Astana), vigente ganador y 3º en la edición de 2010, si bien al igual que a “Purito” no le beneficia la nueva colocación de la meta.

Un equipo clave puede ser Sky, que pese a las ausencias presenta una escuadra muy potente, destacando el mencionado Edvald Boasson Hagen, 2º en el Campeonato del Mundo de Limburg: los colombianos Sergio Henao, el mejor escalador en la pasada Vuelta al Pais Vasco, y Rigoberto Urán; y Vasili Kiryienka, un gregario de auténtico lujo. No con un equipo globalmente tan fuerte, pero si con 2 corredores que aspiran a todo se está Orica Green Edge: Simons Gerrans, podio en 2011 y 7º en 2009; y Michael Albasini, aunque a priori este último es más favorito de cara al miércoles. Una gran incógnita es el rendimiento de Jelle Vanendert (Lotto-Belissol), 2º en la pasada edición, siendo además top-10 en el resto de clásicas de las Árdenas, pero que hasta ahora lleva una temporada realmente floja.

Tambien con opciones de luchar por los primeros puestos: Damiano Cunego, ganador en 2008 y rozando el podio en 2009 y 2010, y Diego Ulissi, vencedor de la Semana Coppi Bartali, ambos del equipo Lampre; Rui Costa, reciente ganador de la Klasika de Amorebieta, y el joven Nairo Quintana, que hizo lo propio en la Vuelta al País Vasco (Movistar);  Bjorn Leukemans (Vacansoleil), 7º en las ediciones de 2011 y 2005 y podio en la reciente Flecha Brabanzona; Alexander Kolobnev (Katusha), 5º en 2011 y 6º en 2009. Bauke Mollema, 10º el año pasado y podio esta temporada en la Ruta del Sol y Murcia (Blanco);  y el siempre combativo Thomas Voeckler (Europcar), 5º en 2012.

Otros corredores importantes: Daniel Martin, ganador de la Volta a Catalunya, Fabian Wegmann, 8º el año pasado, y Ryder Hesjedal, 2º en la edición de 2010 (Garmin-Sharp); Simon Spilak y Dani Moreno (Katusha); Carlos Betancur, con una gran actuación en la Vuelta al País Vasco, y Rinaldo Nocentini (Ag2r); Maxim Iglinskiy y Jakob Fuglsang, 4º en 2011 (Astana); Tony Gallopin, Maxime Monfort y Ben Hermans (RadioShack Leopard); Roman Kreuziger, 5º en 2010, y Nicolas Roche (Saxo Tinkoff); Tom Slagter y Paul Martens, top-12 en 2010 y 2011 (Blanco); Niki Terpstra y Peter Velits (Omega Pharma); Daniel Oss (BMC); Igor Antón y los hermanos Jon y Gorka Izaquierre (Euskaltel); Davide Malacarne (Europcar)

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera no se podrá ver en España en abierto, aunque si online través de diversas páginas de streaming, como sports-livez.com o en teoría la propia web oficial.

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