Amstel Gold Race 2012

Este domingo 15 de abril se celebra la edición 47ª de la Amstel Gold Race, también conocida como la “Clásica de la Cerveza”. Esta carrera holandesa, que tiene lugar en la región de Limburg, supone el inicio de uno de los momentos más esperados de toda la temporada: el tríptico de las Árdenas, con la Flecha Valona el próximo miércoles y “la decana”, la Lieja-Bastoña-Lieja, como gran cierre a esta semana de clásicas el domingo 22 de abril.

Comparada con otras grandes carreras de un día, la Amstel Gold Race es un prueba relativamente reciente, habiéndose disputado por primera vez en 1966. Esta edición inaugural, organizada por Herman Krott, acabó teniendo un recorrido de más de 300 km entre las localidades de Breda y Meerssen, obteniendo la victoria Jean Stablinski -> vídeo. Desde entonces la carrera se ha disputado de un modo ininterrumpido cada año, ganando rápidamente prestigio hasta situarse como una de las clásicas más importantes de la temporada, sólo por debajo de la los cinco monumentos ciclistas: Milán-San Remo, Tour de Flandes, París-Roubaix, Lieja-Bastoña-Lieja y Giro de Lombardía.

Los grandes dominadores del palmarés son los ciclistas holandeses, con 17 victorias. Y de entre ellos destaca especialmente Jan Raas: un gran clásicomano que obtuvo 5 victorias casi consecutivas entre 1977 y 1982 (sólo dejó de ganar en 1981), siendo el recordman de la prueba. Finalizada la “tiranía” de Jan Raas, tan sólo 2 corredores han conseguido repetir victoria en esta prueba: el suizo Rolf Jaerman, 1993 y 1998, y el belga Philippe Gilbert, ganador de las 2 últimas ediciones, aunque a esta lista de vencedores por partida doble también habría que añadir a Eddy Merck (1973, 1975) y Gerry Knetemann (1974, 1985).

La pasada edición tuvo como vencedor al mencionado Gilbert, que dominó la carrera con autoridad para acabar imponiéndose en la subida final al Cauberg por delante de Joaquim Rodríguez y Simon Gerrans, iniciando su triunfal semana de las Árdenas ya que también ganó Flecha Valona y Lieja, un impresionante triplete que sólo había conseguido con anterioridad Davide Rebellin.

A nivel de recorridos, la Amstel Gold Race se caracteriza por realizar varios bucles distintos en torno a la localidad de Valkenburg, con un trazado muy quebrado y “pestoso” que incluye una gran cantidad de cotas (31 este año) e infinidad de cruces, cambios de dirección y estrechamientos a lo largo de todo el recorrido, lo que provoca que sea una carrera muy nerviosa y complicada para los corredores … aunque muy entretenida para el público, al menos históricamente.

En los últimos años ha cambiado el final tradicional de la prueba, ya que hasta 2002 la llegada fue durante muchas ediciones en la ciudad de Maastricht, después de un tramo llano, y sin embargo desde el año 2003 la carrera finaliza en la cota del Cauberg, en el propio Valkenburg, siendo una llegada muy propicia para los “up-hill finishers”, especialistas de las llegadas en repecho. Entre ese cambio y la forma más conservadora en que se corre hoy en día, las últimas ediciones han sido en general decepcionantes (con alguna excepción), con muchos favoritos demasiado pendientes de la subida final en vez de intentar romper la carrera desde lejos.

Recorrido 2012

El recorrido de esta edición mantiene las constantes habituales, siendo muy parecido al de años anteriores: se incluyen las mismas cotas aunque variando un poco el kilometraje total. El cambio más reseñable tiene que ver con la distancia entre las últimas cotas, ya que se ha reducido en algo más de un km el tramo entre la cima de Keutenberg y la subida final al Cauberg, pasando de 11,6 a 10,3 km. Por otro lado, este año hay una circunstancia especial que, si bien no tiene que ver directamente con el propio recorrido, le añade un valor especial. Y es que el próximo Campeonado del Mundo de ciclismo en ruta se va a celebrar en esta misma zona -> perfil y mapa del circuito final, con llegada en Valkenburg después del Cauberg … aunque con la llegada separada unos 2 km del final de la subida, en lugar de estar situada justo en la cima como en el caso de esta carrera.

*El perfil es de 2009 pero el recorrido de este año es casi idéntico, con las mismas 31 cotas aunque 1,2 km más corto: en total 256,5 km.

Toda las cotas (el kilometraje se refiere al punto de inicio):

1. Maasberg (km 10,7):  62 m – 0,5 km – 4,4 %
2. Adsteeg (km 32,5):  112 m – 0,5 km – 5,4 %
3. Lange Raarberg (km 39,5):  124 m – 1,3 km – 5,5 %
4. Bergseweg (km 54,7):  180 m – 2,7 km – 3,3 %
5. Sibbergrubbe (km 66,6): 145 m – 2,1 km – 4,1 %
9. Schweibergerweg (km 108,9): 220 m – 2,9 km – 3,9 %
10. Camerig  (km 115,3):  281 m – 4,3 km – 3,8 %
11. Drielandenpunt (km 128,3):  321 m – 3,7 km – 3,8 %
12. Gemmenich (km 131,1):  273 m – 0,9 km – 6,4 %
13. Vijlenerbos (km 134,6):  269 m – 1,8 km – 5,1 %
14. Eperheide (km 144,4):  225 m – 2,3 km – 4,5 %
16. Van Plettenbergweg (km 155,9):  141 m – 1 km – 4,2 %
17. Eyserweg (km 157,8):  205 m – 2,2 km – 4,3 %
18. Huls – St. Remigiusstraat (km 162,7):  214 m – 1 km – 7,7 %
19. Vrakelberg – Kruishoeveweg (km 168,1):  178 m – 0,7 km – 7,9 %
20. Sibbergrubbe (km 176):  145 m – 2,1 km – 4,1 %
22. Geulhemmerweg (km 185):  126 m – 1 km – 6,2 %
23. Bemelerberg (km 198,7):  127 m – 0,9 km – 5 %
7 / 24. Wolfsberg (km 93,2 / 215,8):  191 m – 0,8 km – 4,4 %
8 / 25. Loorberg (km 98,8 / 221,4):  225 m – 1,5 km – 5,5 %
15 / 26. Gulperberg (km 152,4 / 229,7):  153 m – 0,7 km – 8,1 %
27. Kruisberg (km 235,2):  162 m – 0,8 km – 7,5 %
28. Eyserbosweg (km 237,3):  187 m – 1,1 km – 8,1 %
29. Fromberg (km 241):  166 m – 1,6 km – 4 %
30. Keutenberg (km 245,5):  136 m – 0,7 km – 9,4 %
6 / 22 / 31. Cauberg (km 72 / 181,5 / 255,7):  137 m – 1,2 km – 5,8 %

Si bien los primeros 230 km provocarán mucho desgaste, a priori la clave en la resolución de la carrera estará en los últimos 25 km, con la tetralogía de cotas Kruisberg, Eyserbosweg, Fromberg y Keutenberg: 4 muros encadenados y todos ellos con tramos superando el 12 % (excepto Fromberg). De hecho Keutenberg alcanza puntas de hasta el 22 %, formando parte de la lista de rampas máximas superadas en competición.

La explosiva ascensión al Keutenberg, con 400 m centrales al 13,5 %.

Como se puede ver en este otro perfil, una vez coronado Keutenberg hay una zona de falsos llanos, primero con tendencia ascendente y luego ya favorable, antes de iniciar la auténtica bajada en busca de Valkenburg y la ascensión final al Cauberg, que ya se habrá subido previamente en otras 2 ocasiones. Este “muro” tiene una parte central muy exigente, superando con claridad el 10%, pero suaviza bastante en el último medio km antes de meta.

El muro del Cauberg se subirá en 3 ocasiones, la última como final de la carrera.

Según otros perfiles sería un poco más blando, con los 300 m más duros “sólo” al 10,3 % -> perfil de Climbbybike. En cualquier caso, a esas alturas de la prueba y con todo el desgaste previo es una subida que suele hacer mucho daño. Esperemos que en esta edición no se decida todo en sus rampas, como ha pasado casi siempre en los últimos años, sino que sea el broche final a una bonita carrera con batalla y selección desde lejos.

Participación

La edición de este año se presenta especialmente interesante, con una participación de auténtica lujo. Y es que aparte de los clasicómanos y vueltómanos habituales estarán presentes algunos corredores que no solían ser de la partida otros años … pero que teniendo en cuenta el recorrido del próximo Mundial, con el Cauberg como subida estrella, han decidido participar en la carrera para ir familiarizándose con el terreno y comprobar sus posibilidades. De todos modos, las caídas de las últimas semanas han provocado alguna bajas ilustres, como las de Fabian Cancellara, Bjorn Leukemans (7º el pasado año) o Filippo Pozzatto.

En condiciones normales y viendo su rendimiento en años anteriores, el gran favorito sería Philippe Gilbert (BMC), vigente ganador de la prueba. Sin embargo, su nefasto comienzo de temporada hace que a priori otros corredores partan con opciones de victoria mucho más claras que las del aguerrido ciclista valón:

Joaquim Rodriguez (Katusha). El “Purito” es un auténtico especialista en este tipo de llegadas, no en vano el año pasado ya fue 2º en esta misma carrera (al igual que en la Flecha Valona), sólo superado por Gilbert. En esta temporada parece que llega todavía en mejor forma, habiendo sido el escalador más fuerte en la reciente Vuelta al País Vasco. Además cuenta con un equipo muy potente, con otros 2 posibles top-10 como Oscar Freire y Dani Moreno.

Peter Sagan (Liquigas). El joven corredor eslovaco lleva demostrando toda la temporada que las carreras que exigen mucho fondo ya no son un problema para él, con actuaciones muy destacadas tanto en la Milán San Remo (4º) como en el Tour de Flandes (5º). Y si a esa ganancia en resistencia se le une su enorme explosividad, ya pueden sus rivales intentar soltarle de lejos porque llegando al sprint será muy difícil de batir.

Alejandro Valverde (Movistar). Después de casi 2 años sin competir por sanción, Valverde ha regresado con “hambre” y al mismo nivel de siempre. Y eso es mucho decir, ya que el murciano es uno de los corredores más completos del pelotón … y temido en este tipo de pruebas. Ya sabe lo que es triunfar en la semana de las Árdenas, con victorias en Lieja, por partida doble, y Flecha Valona, aunque esta carrera se le ha atragantado en anteriores ocasiones, con sólo un top-5 (3º en 2008). ¿Será este su año?.

Simon Gerrans (Greenedge). El corredor australiano es un especialista en las llegadas en repecho, habiendo sido ya 3º el año pasado en esta misma carrera. Y teniendo en cuenta que lleva una temporada magnífica, con victorias en la Milán San Remo y en la general del Tour Down Under (aparte de otras buenas actuaciones), no sería una sorpresa si al final acaba llevándose la carrera.

Samuel Sanchez (Euskaltel). “Samu” llega en plena forma, siendo uno de los mejores corredores en lo que va de año y destacando especialmente su magnífica actuacion en País Vasco, llevándose la general y 2 etapas. Además en este tipo de finales se defiende muy bien … aunque tendrá que romper su “maldición” en la Amstel Gold Race, donde su mejor resultado previo es sólo 13º.

Otros corredores a tener muy en cuenta: Damiano Cunego, que ya sabe lo que es vencer en esta carrera, en 2008 (Lampre); Vincenzo Nibali, ganador de la Tirreno-Adriático y 3º en la Milán San Remo, compañero de Sagan en Liquigas; el propio Philippe Gilbert, al que nunca se puede descartar en este tipo de carrera y que además parece ir mejorando de forma, Cadel Evans y Greg Van Avermaet, del equipo BMC; Oscar Freire, 5º en 2002 y 6º en 2011, y Dani Moreno, compañeros de Purito en Katusha; Jelle Vanendert y Jurgen Van den Broeck (Lotto); Robert Gesink, 3º en 2009, Matti Breschel, Paul Martens y Bauke Mollema, del equipo Rabobank;  Frank, 2º en 2008, y Andy Shleck, Chris Horner y Ben Hermans (Radioshack); Ryder Hesjedal y Daniel Martin (Garmin-Barracuda); Johnny Hoogerland, Wouter Poels y Lieuwe Westra (Vacansoleil); Sylvain Chavanel (Omega-Pharma); Thomas Voeckler, reciente ganador de la Flecha Brabanzona (Europcar); Robert Kiserlowski y Enrico Gasparotto, 3º en 2010 (Astaná); Edvald Boasson Hagen, Lars Petter Nordhaug y Sergio Henao (Sky); Giovanni Visconti y Jose Joaquín Rojas (Movistar) …

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