FLECHA VALONA 2018

Este miércoles 18 de abril, coincidiendo con el Tour de los Alpes y en vísperas de la Lieja-Bastoña-Lieja, se disputa la 82ª edición de la “Fleche Wallonne”, una de las clásicas más antiguas y prestigiosas del calendario, con final en el famoso muro de Huy (Chemin des Chapelles), una subida corta pero con rampas que superan el 20%, e incluyendo, como en los últimos años, la subida a Cherave como penúltima cota. Asimismo, unos horas antes tendrá lugar la 21ª edición de la carrera femenina, también con final en Huy.

La edición inaugural de la Flecha Valona, organizada por el diario Les Sports, se disputó en 1936, con un recorrido que unía las localidades belgas de Tournai y Lieja, consiguiendo la victoria el corredor local Philémon De Meersman. Desde entonces la carrera se ha venido celebrando de un casi ininterrumpido hasta la actualidad (con la única excepción de 1940, debido a la 2ª Guerra Mundial), si bien la salida y llegada han ido variando, con esta última situada en Lieja, Marcinelle, Charleroi, Verviers, Spa, Mons y definitivamente en Huy desde 1983.

Los grandes dominadores del palmarés son los ciclistas belgas, con 38 victorias, aunque la mayoría de ellas conseguidas antes de 1975. De hecho, desde 1976 serían los italianos los más laureados, con 14 triunfos, mientras que en los últimos años arrasan los corredores españoles, con 6 triunfos consecutivos, siendo Alejandro Valverde el “record-man” de la prueba, con un repóker de victorias (2006 y de 2014 a 2017), habiendo logrado 3 triunfos los belgas Marcel Kint (1943, 1944 y 1945) y Eddy Merckx (1967, 1970 y 1972), y los italianos Moreno Argentin (1990, 1991 y 1994) y Davide Rebellin (2004, 2007 y 2009).

En cuanto a los ciclistas españoles, además de Valverde han conseguido la victoria en Huy otros 3 corredores, todos ellos en los últimos 15 años: Igor Astarloa en 2003, con Aitor Osa 2º; Joaquim Rodriguez en 2012, tras haber sido ya 2º los dos años anteriores (en 2010 acompañado en el podio por Alberto Contador); y Dani Moreno en la edición de 2013. También cabe destacar a Samuel Sánchez, con podios en 2006 y 2011.

El año pasado el triunfo fue de nuevo para el mencionado Alejandro Valverde (Movistar), que lograba imponerse por 4ª vez consecutiva, la 5ª en total, en la cima del Muro del Huy, con el irlandés Daniel Martin 2º, al igual que en 2014, y el belga Dylan Teuns 3º, completando el top-5 el colombiano Sergio Henao y el suizo Michael Albasini.

El triunfo de Valverde en 2017. Foto de Tim de Waele / TDWSport.com, galería en Cyclingnews

Recorridos

A nivel de recorrido, el emblema de la prueba es sin lugar a dudas el Muro de Huy, final desde 1983 y que en los últimos años se asciende en 3 ocasiones durante la carrera. Se trata de una subida corta, de apenas 1,3 km, pero con una pendiente media cercana al 10% y destacando sobre todo el medio km final, donde a excepción de los últimos 100 m, más tendidos, la pendiente no baja del 14%. Es en esta zona donde los ciclistas tienen que afrontar rampas más duras, rondando el 20% (el dato exacto es dudoso, ya que según las fuentes la máxima varía entre el 19% y el 26%), estando en cualquier caso en la lista de rampas máximas superadas en competición.

El Muro de Huy (Chemin des Chapelles), con un tramo de 800m a casi el 13%. Perfil Daniel Gobert / Salite.ch

Sin embargo, es precisamente este duro final, unido al modo más conservador en que se corre hoy en día, el que ha acabado provocando que en lo que va de siglo haya sido en la mayoría de ocasiones la gran clásica más aburrida y predecible del año, con los favoritos reservando fuerzas para el km final y sin que haya apenas batalla previa, llegando un pelotón muy numeroso a los últimos km, ya que además el resto de las cotas tampoco son rompedoras (aunque la inclusión de Cherave en 2015 ha variado algo este “guión”). Buscando que la carrera fuera más movida, los organizadores han ido introduciendo diversas modificaciones en la ruta previa durante los últimos años … aunque sin atreverse a tocar la llegada, manteniendo la meta en la cima del muro.

En 2010 acercaron el penúltimo paso por Huy (antes se realizaba en la 1ª mitad del recorrido), quedando como antepenúltima cota a 30 km de meta. Un cambio interesante si no fuera por el insulso circuito final, con sólo la cota de Ereffe intercalada entre los pasos por Huy. En 2011 se repitió este trazado y el resultado fue muy pobre, con todos los líderes esperando al muro final y viéndose aún menos movimiento que en años anteriores. En 2012 si se varió a ruta, sustituyendo Ereffe en el circuito final por el encadenado de Amay + Villers le Bouillet, además de recortar kilometraje de la parte media, eliminando la cota de Ahin y quedando una distancia de 194 km. A la hora de la verdad la carrera fue algo más disputada, con ataques de los “segundos espadas”, pero de nuevo llegó un grupo muy numeroso a la subida final, sin que se lanzara ningún favorito hasta los 500 m finales.

En 2013 se repitieron los últimos 50 km, con Boihisseau y Bousalle antes del penúltimo paso por Huy y el bucle final con Amay + Villers le Boullet antes de la subida final, pero sin embargo en el resto del trazado hubo bastantes cambios, con la salida desde Binche en lugar de Charleroi, inicio de la prueba desde 1998, añadiéndose 2 pequeñas cotas antes del primer paso por Huy, Nannine y Groynne, y cambiando las 3 posteriores, volviendo Ereffe. En 2014 también hubo muchos cambios, con la salida desde Bastogne en lugar de Binche, variaciones en los bucles de la parte central (como la eliminación de la cota de Peu d’Eau) y recuperando Ereffe en el circuito final en lugar de Amay + Villers le Bouillet, provocando que el penúltimo paso por el Muro quedara a 23,5 km de meta en vez de a 31,5 km, aunque lo que se ganaba al acercar los 2 últimos pasos por Huy se perdía al haber menos dureza en el circuito.

Recorrido Flecha Valona 2018

Cotas a superar:

  • Côte de Werbomont (km 43,5):  437 m – 5 km – 5 %
  • Côte de la Vecquee (km 65):  520 m – 6,7 km – 4,9 %
  • Côte de la Redoute (km 82): 314 m – 2 km – 8,9 %
  • Côte de Mont (km 100): 238 m – 2,4 km – 4,8 %
  • Côte d’Amay (km 126,5):  173 m – 1,4 km – 6,7 %
  • Mur de Huy (km 140,5):  204 m – 1,3 km – 9,6 %
  • Côte d’Ereffe (km 153):  258 m – 2,1 km – 5 %
  • Côte de Cherave (km 164):  1,3 km – 8,1 %
  • Mur de Huy (km 169,5):  204 m – 1,3 km – 9,6 %
  • Côte d’Ereffe (km 182):  258 m – 2,1 km – 5 %
  • Côte de Cherave -hasta km 1,4- (km 193):  1,3 km – 8,1 %
  • Mur de Huy (Meta):  204 m – 1,3 km – 9,6 %

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La cota de Cherave, con un km inicial al 9%. Perfil de @mycolsapp

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El temido muro de Huy, que se subirá en 3 ocasiones. Perfil de @mycolsapp

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Los últimos km, con Cherave antes de Huy. Click ver mapa

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Participación

Como es habitual, la participación tiene a priori un gran nivel, contando con casi todos los especialistas en este tipo de llegadas, incluído los que no pudieron participar por lesión en 2017. En total, serán de la partida 25 equipos, los 18 World Tour y 7 Continentales Profesionales, completando un pelotón de 175 corredores, 25 menos que el año pasado debido a la reducción de un ciclista por equipo.

Por antecedentes y estado de forma, el gran favorito es Alejandro Valverde (Movistar), quíntuple vencedor de la prueba y el corredor más laureado en lo que va de temporada, con 9 victorias, además de varios podios. En el segundo escalón de favoritos estaría Julian Alaphilippe (Quick Step), 2º en 2015 y 2016, sólo superado por el propio Valverde, y que llega a esta edición tras vencer en 2 etapas de la reciente Vuelta al País Vasco, donde fue varios días líder, acabando en el top-10.

Otros corredores con opciones: Daniel Martin (Quick Step), habiendo terminado 5 veces entres los 6 primeros, incluídos 3 podios, el último en la pasada edición, aunque lleva mala temporada; Tim Wellens, con 4 triunfos este año, incluída la reciente Flecha Brabanzona, y Jelle Vanendert, entre los 6 primeros 3 ocasiones, rozando podio en 2012 (Lotto Soudal); Dylan Teuns (BMC), 3º el año pasado, logrando 8 victorias a lo largo de la temporada; Michael Albasini (Orica), con múltiples top-ten, habiendo sido 2 veces 3º; Michal Kwiatkowski, podio en 2014 y 5º al año siguiente, siendo esta temporada vencedor de Algarve y Tirreno, aunque en las clásicas ha decepcionado, y Sergio Henao, 2º en 2013 y 4º el año pasado, ambos del equipo Sky.

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera se podrá ver en directo tanto en Teledeporte como en Eurosport, con ambos canales conectando sobre las 14.30 h, estando la llegada prevista en torno a las 16.20 h (según el horario intermedio).

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