FLECHA VALONA 2015

cartel flecha valona 2015

Este miércoles 22 de abril, coincidiendo con el Giro del Trentino y en vísperas de la Lieja-Bastoña-Lieja, se celebra la 79ª edición de la “Fleche Wallonne”, una de las clásicas más antiguas y prestigiosas del calendario, con llegada en el famoso muro de Huy, una subida corta pero con rampas que superan el 20%, y contando este año con la novedad de la cota de Cherave, con 1,3 km a más del 8% y la cima a sólo 5,5 km de la línea de meta, habiendo muy poco llano antes de Huy.

La edición inaugural de la Flecha Valona, organizada por el diario Les Sports, se disputó en 1936, con un recorrido que unía las localidades belgas de Tournai y Lieja, consiguiendo la victoria el corredor local Philémon De Meersman. Desde entonces la carrera se ha venido celebrando de un casi ininterrumpido hasta la actualidad (con la única excepción de 1940, debido a la 2ª Guerra Mundial), si bien la salida y llegada han ido variando, con esta última situada en Lieja, Marcinelle, Charleroi, Verviers, Spa, Mons y definitivamente en Huy desde 1983.

Los grandes dominadores del palmarés son los ciclistas belgas, con 38 victorias, aunque la mayoría de ellas conseguidas antes de 1975. De hecho, desde 1976 serían los italianos los más laureados, con 14 triunfos. Precisamente de estas 2 nacionalidades son los 4 corredores “record-man” de la prueba, todos ellos con 3 triunfos: Marcel Kint (1943, 44, 45), Eddy Merckx (1967, 70, 72), Moreno Argentin (1990, 91, 94) y ya más recientemente Davide Rebellin, con victorias en 2004, 07 y 09.

En cuanto a los corredores españoles, desde el doblete de 2003, con triunfo para Igor Astarloa y 2º puesto para Aitor Osa, se ha convertido en la clásica más propicia, con un nuevo doblete en 2006, a cargo de Alejandro Valverde y Samuel Sánchez (este último también podio en 2011), y victorias en las 3 últimas ediciones; Joaquim Rodriguez en 2012, tras haber sido ya 2º los dos años anteriores (en 2010 acompañado en el podio por Alberto Contador), Dani Moreno en 2013 y de nuevo Alejandro Valverde en la pasada edición.

Al igual que las victorias de “Purito” y Dani Moreno, el triunfo de Valverde fue muy claro, midiendo bien la distancia y sobrepasando a todos sus rivales a unos 150 m de meta, imponiéndose finalmente con tres segundos de ventaja sobre el irlandés Daniel Martin y cuatro sobre el polaco Michal Kwiatkowski, vigente campeón del mundo, llegando a continuación los holandeses Bauke Mollema y Tom Jelte Slagter.

El podio de 2014, con Valverde, Martin y Kwiatkowski. Foto © ASO/G.Demouveaux

Recorridos

A nivel de recorrido, el emblema de la prueba es el mencionado Muro de Huy, final de la prueba desde 1983 y que en los últimos años se pasa en 3 ocasiones durante la carrera. Se trata de una subida corta, de apenas 1,3 km, pero con un media cercana al 10 % y destacando sobre todo el medio km final, donde a excepción de los últimos 100 m, más tendidos, la pendiente no baja del 14%. Es en esta zona donde hay rampas que rondan o superan el 20% (el dato exacto es dudoso, ya que según las fuentes la máxima varía entre el 19% y el 26%), estando en la lista de rampas máximas superadas en competición.

Mur de Huy_perfil Salite

El Muro de Huy (Chemin des Chapelles), con un tramo de 800 m a casi el 13%. Perfil de Salite.ch

Sin embargo, es precisamente este duro final, unido al modo más conservador en que se corre hoy en día, el que ha acabado provocando que en lo que va de siglo haya sido casi siempre la gran clásica más aburrida y predecible de la temporada, con los favoritos reservando fuerzas para el km final y sin que haya apenas batalla previa, llegando un pelotón muy numeroso al pie del Muro, ya que además el resto de las cotas tampoco son rompedoras. Buscando que la carrera fuera más movida, los organizadores han ido introducido diversas modificaciones en la ruta previa durante los últimos años … aunque sin atreverse a tocar la llegada, manteniendo la meta en la cima del muro.

En 2010 acercaron el penúltimo paso por Huy (antes se realizaba en la 1ª mitad del recorrido), quedando como antepenúltima cota a 30 km de meta. Un cambio interesante si no fuera por el insulso circuito final, con sólo la cota de Ereffe intercalada entre los pasos por Huy. En 2011 se repitió este trazado (aunque añadiendo 3 km en la parte inicial) y el resultado fue muy pobre, con todos los líderes esperando al muro final y viéndose aún menos movimiento que en años anteriores. En 2012 si se varió a ruta, sustituyendo Ereffe en el circuito final por el encadenado de Amay + Villers le Bouillet. Por otro lado, se recortó kilometraje de la parte media, eliminando la cota de Ahin y quedando una distancia de 194 km. A la hora de la verdad la carrera fue algo más disputada, con ataques de los “segundos espadas”, pero de nuevo llegó un grupo muy numeroso a la subida final, sin que se lanzara ningún favorito hasta los 500 m finales.

En 2013 se repitieron los 50 km finales, con Boihisseau y Bousalle antes del penúltimo paso por Huy y el circuito final con Amay + Villers le Boullet antes de la subida final, pero sin embargo en el resto del trazado hubo bastantes cambios, con la salida desde Binche en lugar de Charleroi, inicio de la prueba desde 1998, añadiéndose 2 pequeñas cotas antes del primer paso por Huy, Nannine y Groynne, y cambiando las 3 posteriores, volviendo Ereffe. El año pasado volvió a tener muchos cambios, con la salida desde Bastogne en lugar de Binche, variaciones en los bucles de la parte central (como la eliminación de la cota de Peu d’Eau) y recuperando Ereffe en el circuito final en lugar de Amay + Villers le Bouillet, provocando que el penúltimo paso por el Muro de Huy quedara a 23,5 km de meta en vez de a 31,5 km, aunque lo que se ganaba al acercar los 2 últimos pasos por Huy se perdía al haber menos dureza en el circuito.

Recorrido Flecha Valona 2015

CARTE_FW_2015

PROFIL_FW_2015

Cotas (las cifras son la oficiales aunque varían respecto a otros años):

  • Côte de 36 Tournants (km 22):  2,9 km – 4,8 %
  • Côte de Bellaire (km 92):  1 km – 6,3 %
  • Côte de Bohissau (km 100):  2,4 km – 5,5 %
  • Mur de Huy (km 118):  1,3 km – 9,6 %
  • Côte d’Ereffe (km 131):  2,1 km – 5 %
  • Côte de Bellaire (km 150):  1 km – 6,3 %
  • Côte de Bohissau (km 158,5):  2,4 – 5,5 %
  • Mur de Huy (km 176,5):  1,3 km – 9,6 %
  • Côte d’Ereffe (km 189):  2,1 km – 5 %
  • Côte de Cherave (km 200):  1,3 km – 8,1 %
  • Mur de Huy (Meta):  1,3 km – 9,6 %

El recorrido de este año tiene de nuevo bastante cambios, como la salida desde Waremme en lugar de Binche y la eliminación de la cota de Ain, pero al contrario que en años anteriores si hay uno bastante significativo: la mencionada inclusión de la cota de Cherave a 5,5 km de meta, pudiendo favorecer que haya una mayor selección antes de la última subida al Muro de Huy, así como ataques de los “segundos espadas”, aunque de todos modos lo más probable es que la batalla entre los favoritos siga quedando para la ascensión final, que con 1,3 km a casi el 10% de media y puntas en torno al 20% condiciona demasiado la prueba.

PROFILKMS_FW_2015

Los últimos km, con Cherave antes del muro de Huy. Click para ver el mapa

Propuestas de recorrido para el tramo final:

  • Alternativa 1: varios muros de paso seguidos (el último de ellos la llegada habitual), pero con meta en una subida más suave, para favorecer que el grupo se rompiera desde lejos
  • Alternativa 2: mantener el final en el Muro de Huy (Chemin des Chapelles), pero con un enlazado previo de cotas más duro
  • Alternativa 3: mismo final, pero con un diferente encadenado de cotas

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Participación

Como es habitual en esta carrera, la participación tiene a priori un nivel magnífico, contando con casi todos los grandes especialista en este tipo de llegadas, asi como una buena ración de vueltómanos, aunque como todos los años con varios de ellos pensando más en esta carrera como una “puesta a punto” de cara a la Lieja-Bastoña-Lieja que en un objetivo en sí mismo.

En principio, los dos grandes favoritos son Joaquím Rodríguez (Katusha), probablemente el mejor corredor en subidas de estas características, habiendo ganado en Huy en 2012 y siendo 2º en 2010 y 2011, llegando además a esta edición en buena forma, con tres victorias de etapa y la general de País Vasco; y Alejandro Valverde (Movistar), doble ganador de la prueba, en 2006 y 2014, así como 2º en 2007, y que este año ya lleva 4 victorias, además de podios en Strade Bianche, Volta a Cataluña y Amstel Gold Race.

No obstante, ojo también a Michal Kwiatkowski (Etixx Quick Step), podio el año pasado y 5º en la edición de 2013, y que viene a tope de moral tras haber ganador la Amstel Gold Race; Daniel Martin (Cannondale Garmin), 2º en la última edición, sólo superado por Valverde, y también entre los primeros los dos años anteriores; Sergio Henao (Sky); 2º en la edición de 2013 y que ha sido el rival más fuerte de “Purito” en la reciente Vuelta al País Vasco, plagada de muros; Philippe Gilbert (BMC), ganador en 2011, cuando hizo triplete en las Árdenas, y podio en 2012, y que llega tras ser 3º en la Flecha Brabanzona y de nuevo el más fuerte en el Cauberg en la Amstel, aunque al final acabó 10º; y Dani Moreno (Katusha), ganador en 2013 y top-ten en otras dos ediciones.

Otros corredores importantes: Bauke Mollema, 4º el año pasado, siendo esta temporada 2º en Tirreno Adriático y Murcia, Julian Arredondo, Fabio Felline y Frank Shleck, 4º en 2006 (Trek Factory); Simon Yates, con una gran actuación en la Itzulia, Michael Albasini, 2º en 2012 y top-ten en otras 4 ediciones, y Michael Matthews, podio en Flecha Brabanzona y Amstel (Orica Green Edge); Jelle Vanendert, entre los 6 primeros en 3 ocasiones, y Tim Wellens (Lotto Soudal); Tom Slagter, 5º el año pasado, y Davide Formolo (Cannondale Garmin); Nairo Quintana, ganador de la Tirreno Adriático, y Gorka Izaguirre (Movistar); Rui Costa, que viene de rozar el podio en Amstel y Niza, y Diego Ulissi (Lampre Merida); Chris Froome, ganador en Andalucía, y Wout Poels, vencedor de etapa en Tirreno (Sky); Roman Kreuziguer, Rafael Majka, 4º en Omán, y Robert Kiserlowski (Tinkoff Saxo); Vincenzo Nibali, que tras un flojo inicio de año parece ir entrando en forma, Michele Scarponi, Jacob Fuglsang y Luis León Sánchez (Astana); Rinaldo Nocentini, top-ten en varias ediciones, Alexis Vuillermoz y Carlos Betancur, 3º en 2013 (Ag2r); Samuel Sánchez, podio en 2006 y 2011, Ben Hermans, ganador de Brabanzona, y Tejay Van Garderen (BMC); Julian Alaphilippe, 7º en la Amstel (Etixx); Paul Martens, Wilco Kelderman y Robert Gesink, 4º en 2008 (Lotto NL Jumbo); Giampaolo Caruso y Tiago Machado (Katusha); Enrico Gasparotto (Wanty Goubert); Pierre Rolland (Europcar), vencedor en Castilla y León; Mathias Frank (IAM) y Warren Barguil (Giant Alpecin).

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera se emitirá en Teledeporte, aunque en directo sólo a través de la web de rtve, con la llegada prevista en torno a las 16.50 horas (según el horario intermedio), repitiendo la emisión, esta vez si en en abierto, a las 21.30 h -> programación.

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2 comentarios en “FLECHA VALONA 2015

  1. Hola Francisco.

    Desde luego Valverde controló muy bien, imponiéndose en el sprint final. Pero más allá de su victoria, el espectáculo de la carrera fue muy pobre, llegando un grupo más seleccionado gracias a la nueva cota pero con una subida a Huy flojísima, sin que ninguno de los favoritos se lanzara hasta los últimos 100 m

    Aprovechamos para enlazar un vídeo de la parte final:

    Saludos.

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