LIEJA-BASTOÑA-LIEJA 2015

poster liege 2015

Este domingo 26 de abril se celebra la 101ª edición de la “Liège-Bastogne-Liège”, uno de los cinco monumentos y la prueba estrella de la semana de las Árdenas, disputadas ya la Amstel Gold Race y la Flecha Valona, siendo también conocida como “La Decana” (La Doyenne), al tratarse de la clásica más antigua del calendario (aunque la Milán-Turín tuvo una edición aislada en 1876, no volviendo a disputarse hasta 1894), habiéndose celebrado por primera vez en 1892.

Esa edición inaugural, organizada por las sociedades deportivas “Liege Cyclists Union” y “Pesant Club Liégois”, tuvo como vencedor al belga Léon Houa, que completó los 250 km en casi 11 horas -> crónica de la 1ª edición, siendo también el vencedor los 2 años siguientes. Hay que aclarar que las 2 primeras ediciones fueron sólo para corredores amateurs, pudiendo participar los profesionales a partir de 1894.

Durante los años siguientes la carrera pasó por muchas dificultades, dejando de disputarse de 1895 hasta 1907, en 1910 y de 1914 a 1918, en este último caso debido a la 1ª Guerra Mundial. A partir de 1919 la prueba ya se asentó de definitivamente (aunque durante la década de los 40 hubo varios años en que no pudo celebrarse por la 2ª Guerra Mundial), si bien no fue hasta los años 50 cuando empezó a convertirse en una de las carreras más prestigiosas de la temporada, además de la favorita de muchos corredores y aficionados.

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Hinault en la edición de 1980. Foto “Pedaladas de Historia”, click ver crónica

Probablemente la edición más mítica sea la de 1980, cuando bajo una fuerte nevada Bernard Hinault recorrió los últimos 80 km en solitario, llegando a meta con más de 9 minutos de ventaja sobre Hennie Kuiper y Ronnie Claes, 2º y 3º respectivamente -> clasificación / video. Las condiciones meterológicas fueron tan extremas que sólo 21 corredores de los 174 que habían tomado la salida consiguieron llegar a meta. También es muy recordada la edición de 1999, con un gran duelo en la Redoute entre Michelle Bartoli y Frank Vandenbroucke, con este último destrozando a sus rivales en Saint Nicolas para acabar cruzando en solitario la línea de meta en Ans -> vídeo / clasificación.

Los grandes protagonistas del palmarés son los ciclistas belgas, con 58 victorias. Su dominio fue casi absoluto hasta 1948, con sólo el francés André Trousselier (1908) y el alemán Hermann Buse (1930) pudiendo vencerles en su terreno. Sin embargo, en las últimas décadas los triunfos han estado más repartidos, aunque dominando los ciclistas italianos con 11 triunfos desde 1982. El “record-man” de la prueba es Eddy Merckx, con 5 triunfos (1969, 71, 72, 73 y 75), a los que habría que añadir otros 2 podios. Le siguen en número de victorias el italiano Moreno Argentin, (1985, 86, 87 y 91), y los belgas Alphonse Schepers (1929, 31 y 35) y Fred De Bruyne (1956, 58 y 59), además del ya mencionado Léon Houa, con 3 victorias.

En cuanto a los corredores españoles, destaca sin lugar a dudas Alejandro Valverde, el único que hasta ahora ha conseguido ganar la prueba y por partida doble, en 2006 y 2008, además de hacer otros 4 podios, si bien su tercer puesto en la edición de 2010 fue anulado a posteriori. También acabaron en el podio Davide Etxebarría, el primer español que consiguió subirse al “cajón” en esta carrera (2º en 2000 y 3º en 2003); Ivan Mayo, 2º en 2003; y ya más recientemente Joaquim Rodriguez, 2º en 2009 y en la edición de 2013.

El año pasado la victoria fue para el australiano Simon Gerrans, que aprovechó su gran estado de forma y la poca combatividad del resto de favoritos, llegando un grupo bastante grande a los últimos km, para imponerse en el sprint a Valverde y Michal Kwiatkowski, con Giampaolo Caruso y Domenico Pozzovivo acabando en 4º y 5º lugar tras un ataque en Saint Nicolas, siendo atrapados en los últimos metros. Por otro lado, destacar la mala suerte de Daniel Martin, ganador en 2013 y que podría haber repetido de no ser por una caída en la última curva, cuando había alcanzado a Caruso.

Recorridos

El trazado de la Lieja-Bastoña-Lieja ha ido variando a lo largo de los años, tanto de recorrido como de kilometraje, pero se ha asentado en torno a los 260 km y con un perfil rompepiernas, incluyendo un gran nº de cotas en su segunda mitad, entre las que destacan por su dureza e importancia histórica La Redoute, la ascensión más icónica la prueba, con 2 km cercanos al 9% de media y rampas del 20%; Stockeau (sólo los 1000 m iniciales del perfil), un “muro” de 1 km por encima del 12% y donde se rinde homenaje al gran Eddy Merckx; y Saint Nicolas, decisiva para la resolución de la pruena por su dureza y cercanía a meta desde que ésta se sitúa en la localidad de Ans, a partir del año 1992.

La Redoute, la cota más emblemática. Foto wikipedia.org

Sin embargo, al igual que ha sucedido con las otras grandes clásicas y el ciclismo en general, el cambio en los materiales, preparación y actitud de los corredores ha provocado que el recorrido tradicional fuera cada vez menos selectivo, de tal modo que durante gran parte de la pasada década lo habitual era que un grupo bastante grande llegara unido a los últimos 7 km, decidiéndose todo en Saint Nicolas y el repecho final de Ans, con ejemplos tan negativos como 2006, cuando 8 corredores entraron con el mismo tiempo, y 2007, con 21 corredores en apenas 20 segundos.

Esto provocó que los organizadores buscaran otra ruta para favorecer que la carrera se rompiera desde lejos, estrenando en la edición de 2008 la cota de Roche Aux Faucons, “la Roca de los Halcones”, en lugar de la más tendida Sart Tillman-Tilff, siendo el cambio más importante de los últimos años. De hecho, se ha convertido en la subida clave de la carrera, rompiéndose ahí el grupo de favoritos. Y es que además de su propias rampas, con 1,5 km al 9,5%, incluye una subida posterior que suele hacer mucho daño. En el lado negativo, ha restado protagonismo a La Redoute, al tener una dureza similar pero más cerca de meta, si bien es cierto que en los años previos a 2008 ya era raro que hubiera ataques serios en ese punto.

En 2009 se repitió el mismo trazado, pero en 2010 hubo otro cambio reseñable en la parte final del recorrido, aunque más lejos de meta: la eliminación de Haute Levee y la sustitución de Vecquee por las cotas de Maquisard y Mont Theux, habituales en la clásica desde 1974 a 1988. En la parte inicial se suprimió Ny, siendo un recorrido muy duro pero algo menos que las 2 ediciones precedentes. En 2011 se recuperó Haute Levee, dando como resultado 100 km finales sin apenas llano, aunque a cambio se eliminó la cota de la Roche en Ardenne en el primer tercio de la ruta, mientras que en 2012 se mantuvo esa parte final, pero subiendo de nuevo la Roche en Ardenne en la 1ª mitad del trazado.

Si hubo un cambio importante en 2013, ya que se sustituyó la “roca de los halcones” por Colonster debido al mal estado de la 1ª por las lluvias -> noticia, siendo Colonster una subida más larga pero más tendida y sin el repecho posterior de Faucons, aumentando a su vez la distancia al haber más llano desde la cota previa. En 2014, finalizadas ya las obras para arreglar la carretera, se recuperó Faucons y también las cotas de Vecquee y Les Forges, aunque a cambio se eliminaron Colonster, Rosier, Maquisard y Mont Theux. A la hora de la verdad la carrera fue muy decepcionante, con un gran reagrupamiento tras Faucons y sin apenas ataques de los favoritos, decidiéndose al sprint.

Recorrido 2015

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Dificultades montañosas (con asterisco las cotas no marcadas por la organización):

El trazado de este año vuelve a tener varias novedades, destacando la recuperación de Rosier, la subida más larga con 4,4 km a casi el 6%, y Maquisard, con unas cifras oficiales de 2 km al 5,5% de media, y eliminándose a cambio Vecquee y Les Forges, quedando un recorrido con una dureza similar pero más concentrada, sin apenas repiro en los últimos 85 km, y con La Redoute más cerca de meta, a 35 km en vez de a los 45 de la pasada edición. En total, los ciclistas tendrán que superar 10 cotas oficiales más otras 4 subidas de cierta entidad, para un kilometraje de 253 km, 10 menos que el año pasado.

Los primeros 100 km, en dirección sur, transcurrirán de nuevo por un terreno “pestoso”, con la única cota oficial de la Roche en Ardenne pero afrontando varios repechos y subidas tendidas. Al llegar a la rotonda Doyenne, en la localidad de Bastogne, la ruta girará hacia el norte, encarando ya la vuelta hacia Lieja con el muro de Saint Roch, 1 km al 11%, como primera gran dificultad. De todos modos, no será hasta pasado Neuville, a unos 85 km de meta, cuando el trazado se endurezca de verdad con el encadenado de Wanne, Stockeau y Haute Levee sin casi llano intermedio. Probablemente la más exigente es Wanne, con 2,7 km al 7,3%, pero Stockeau es a priori la más rompedora, con un km al 12,5% y formando parte de la lista de km más duros superados en competición. Señalar que en el cruce superior hay un monumento dedicado a Eddy Merckx.

Stockeu

Perfil de Altimetrías de Castilla / DLC

Después del descenso de Haute Levee cambia la ruta respecto al año pasado, ya que en lugar de afrontar de la Vecquee los corredores tendrán que superar la cota de Rosier, la subida más larga de la prueba (al menos de las marcadas oficialmente) con unas cifras de 4,4 km al 5,9% de media. Superada esta cota y tras el paso por la localidad de Spa será el turno para Maquisard, una subida sin especial dureza pero con un buen repecho después de coronar y cuyo descenso llevará a los corredores hasta Sougné-Remouchamps, localidad de inicio de la cota más icónica de la prueba: La Redoute, 2 km a casi el 9% y circulando por una carretera muy escénica -> galería fotográfica. Lo más duro se encuentra en la parte central, con una zona de 700 m rondando el 11,5% y puntas que superan el 20%, estando, al igual que Stockeau, en la lista de rampas máximas afrontadas en campetición.

La Redoute

La mítica Redoute, con 2 km al 8,7%. Perfil Altimetrías Castilla / DLC

Coronada La Redoute, a 35 km de meta, hay una zona de falsos llanos antes de una corta bajada hacia la localidad de Sprimont, donde empieza la tendida subida a Hornay, con 1,2 km al 5,5% y por buena carretera. Después de esta cota hay 3 km llanos hasta llegar a Dolombreux, donde tras un giro a la derecha comienza la bajada hacia Méry y el río Ourthe, cuyo puente marca el inicio de la subida clave de la prueba: la Roche Aux Faucons, con 1,5 km al 9,4% de media y máximas del 14%. Desde su estreno en 2008 y a excepción de 2013, cuando no se incluyó por el mal estado de la vía, y el año pasado, cuando hubo un parón tras su ascenso, ha sido la cota que ha provocado la mayor selección, ya que aparte de su propia dureza lleva de “regalo” la trampa de Gonhis-Boncelles, un repecho con 1,8 km al 5,3% y carretera estrecha que está perfectamente encadenado con Faucons, pudiendo considerarse un único puerto y haciendo habitualmente mucho daño.

La Roche Aux Facons. Perfil Altimetrías Castilla / DLC

Superado el cruce de Gonhis, a menos de 17 km de de meta, hay un falso llano favorable y un tendido descenso hacia la parte baja de Seraing, donde tras una zona llana que incluye el paso por el Puente d´Ougrée, para cruzar al norte del río Meuse, los corredores tendrán que afrontar la cota de Saint Nicolas. Ya dentro de las calles de Lieja, en la “Rue de Bordelais”, se trata de la última gran ascensión de la carrera, incluyendo un tramo central de 1,1 km al 8,7% y picando la carretera al 3-4% al inicio y final de la subida, lo que unido a todo el desgaste previo puede hacer que sea un auténtico “muro” para los corredores que lleguen más justos de fuerzas, siendo una buena zona para romper el grupo de favoritos.

Saint Nicolas

Saint Nicolas, con 1 km central a casi el 9%. Perfil Altimetrías de Castilla / DLC

Una vez superado Saint Nicolas restarán sólo 5,5 km para la llegada, primero de ligera bajada y llano pero con el km y medio final picando con fuerza hacia arriba, sobre todo el tramo inicial, al 6-7%, suavizando ya el último medio km hasta alcanzar la línea de meta en Ans, siendo un final que exige mucho fondo, ya con más de 250 km las piernas y cerca de 4000 m de desnivel acumulado, pero a la vez una buena punta de velocidad en caso de que la victoria o el podio se decidan al sprint en un pequeño grupo.

PROFILKMS

Los últimos km, con la bajada de St. Nicolas y el repecho final

En definitiva, un recorrido muy exigente, tanto por el kilometraje como por el terreno “rompepiernas”, siendo a priori algo más selectivo que el del año pasado gracias a la mayor concentración de las cotas, con la recuperación de Rosier y Maquisard y sobre todo la eliminación de Les Forges entre Sprimont y la Roche Aux Faucons, lo que además de reducir el llano intermedio acerca la Redoute a meta, pudiendo jugar a priori un papel más importante, aunque de todos modos los más probable es que las cotas claves vuelvan a ser la “roca de los halcones” y Saint Nicolas, con el repecho de Ans dando la puntilla final.

Parte final de la Lieja

Los últimos 40 km, con la Redoute, Sprimont, Roche Aux Facons-Boncelles, Saint Nicolas y final en Ans. Click para ver mapa

De todos modos, aunque hay terreno de sobra para que se se vea un buen espectáculo si los corredores se muestran combativos, se echa de menos la cota de Mont Theux, famosa por el ataque de Indurain en la etapa del Tour 1995, y que se podría incluir entre Maquisard y la Redoute, como ya se hizo en las ediciones de 2010 a 2013. Otra opción muy interesante, que nos dio a conocer Raffaele Filippetti, sería añadir Heid De Mael tras la Roche Aux Faucons, quedando un encadenado estupendo y a priori más rompedor que el trazado actual

Por otro lado, se endurezca o no el recorrido previo, tampoco estaría mal que alguna vez los organizadores se atrevieran a cambiar la meta (algo que se estuvo rumoreando para este año), terminando en una zona llana en vez de en repecho para que los más fuertes subiendo no pudieran esperar al final, teniendo que atacar como muy tarde en Saint Nicolas.

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Participación

Como es habitual en esta carrera, la lista de participantes tiene a priori un nivel magnífico, al contar con la mayoría de clasicómanos (a excepción de algunos especialistas en pavé) y gran parte de los vueltómanos, que tienen en esta prueba su oportunidad más clara de brillar en uno de los monumentos, junto con el Giro de Lombardía. Serán de la partida 25 equipos, los 17 World Tour y 8 continentales profesionales, para un total de 200 corredores exactos.

equipos liege 2015

El gran favorito, por estado de forma y resultados de años anteriores, es Alejandro Valverde (Movistar), doble ganador de la prueba, 2006 y 2008, y con múltiples podios, incluídos los dos últimos años, y que llega tras imponerse en la Flecha Valona y quedar 2º en la Amstel Gold Race. No obstante, esto hace que sea la rueda más vigilada, lo que puede dificultar su victoria, sobre todo si la carrera se vuelve muy táctica, el punto más flojo del murciano.

También parten como favoritos, aunque a priori con menos opciones, Joaquim Rodríguez (Katusha), 2º en las ediciones de 2009 y 2013, y que llega tras conseguir 3 victorias de etapa y la general en País Vasco, quedando 4º en la Flecha Valona; Michal Kwiatkowski (Omega Pharma), 3º el año pasado y que viene de ganar la Amstel Gold Race, aunque decepcionó en la reciente subida a Huy; Philippe Gilbert (BMC), ganador en 2011, cuando consiguió el triplete de las Árdenas, y top-ten en otras 4 ediciones, habiendo sido podio en la reciente Flecha Brabanzona, pero cuyo rendimiento es una incógnita tras su fuerte caída en la Flecha Valona; Daniel Martin (Cannondale Garmin); ganador en 2013 y 5º en 2012, que querrá resarcirse de su caída del año pasado, si bien al igual que Gilbert llega lastrado por otra caída el pasado miércoles; Vincenzo Nibali (Astana), 2º en 2012, cuando fue el gran animador, y que tras un flojo comienzo de año ha mejorado en las últimas semanas, dejándose ver en Amstel y Flecha; Rui Costa (Lampre Merida), 9º en la última edición y que esta temporada ha rozado el podio en París-Niza y en la “clásica de la cerveza”.

Otros corredores importantes: Michael Albasini, 3º en la Flecha Valona, Simon Gerrans, vigente ganador pero que aún no ha brillado en lo que va de temporada, y Simon Yates, 5º en País Vasco (Orica Green Edge); Nairo Quintana, vencedor de Tirreno Adriatico, Giovanni Visconti y Gorka Izagirre (Movistar); Roman Kreuziguer, 4º en 2011 y 7º el año pasado, Robert Kiserlovski y Rafal Majka (Tinkoff Saxo); Tom Slagter, 6º el año pasado (Cannondale Garmin); Julian Alaphilippe, que llega en plena forma, siendo 2º en Flecha Valona y 7º en Amstel, y Zdenek Stybar, ganador de Strade Bianche y podio en Roubaix (Ettix Quick Step); Jacob Fuglsang, top-ten en País-Niza y Flecha Valona, Michele Scarponi, 4 ediciones entre los primeros, Luis León Sánchez y Rein Taramae (Astana); Tony Gallopin, 6º en la Amstel y ganador de etapa en Niza, Tim Wellens, animador en la Flecha Valona, y Jelle Vanendert (Lotto Soudal); Sergio Henao, podio en la Itzulia y 7º en Huy, Nicolas Roche y Vasil Kiryenka (Sky); Dani Moreno, 9º en la última edición y 5º en Flecha Valona, Giampaolo Caruso, 4º el año pasado, y Tiago Machado (Katusha); Tejay Van Garderen, ganador de etapa en Volta y 2º en Omán, Samuel Sánchez, con múltiples top-ten en Lieja, y Ben Hermans, ganador en Brabante (BMC); Enrico Gasparotto, podio en 2012 y 6º en 2013 (Wanty Gobert); Domenico Pozzovivo, 5º en 2014, Romain Bardet, top-ten esa misma edición, Rinaldo Nocentini, Jan Bakelandts y Carlos Betancur, que rozó el podio en 2013 (Ag2r Mondiale); Bauke Mollema, 6º en 2012 y este año podio en Tirreno Adriático; Frank Shleck, podio en 3 ediciones, Fabio Fellini, una de las revelaciones de la temporada, y Julian Arredondo (Trek Factory); Pierre Rolland, ganador en Castilla y León, y Thomas Voeckler, 4º en 2012 (Europcar): Wilco Kelderman y Paul Martens (LottoNL Jumbo); Tom Dumoulin y Warren Barguil (Giant Alpecin); Rafa Valls y Diego Ulissi (Lampre-Merida); Louis Mentjes (MTN Qhubeka), ganador de Semana Coppi & Bartali, y Mathias Frank (IAM Cycling).

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera se podrá ver en directo a través de Teledeporte, que conectará a las 14 horas, cuando resten algo más de 100 km, estando la llegada prevista a las 16.50 horas según el horario intermedio.

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