AMSTEL GOLD RACE 2015

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Este domingo 19 de abril se celebra la 50ª edición de la Amstel Gold Race, carrera holandesa que tiene lugar en la región de Limburg, en el extremo sureste del país. También conocida como la “Clásica de la Cerveza”, esta prueba supone el inicio del “tríptico de las Árdenas”, con la Flecha Valona el próximo miércoles y la Lieja-Bastoña-Lieja como gran cierre a esta semana de clásicas el domingo 26 de abril.

Comparada con la mayoría de grandes carreras de un día, la Amstel Gold Race es un prueba relativamente reciente, habiéndose disputado por primera vez en 1966. Esta edición inaugural, organizada por Herman Krott, acabó teniendo un recorrido de más de 300 km entre las localidades de Breda y Meerssen, obteniendo la victoria Jean Stablinski -> vídeo. Desde entonces la carrera se ha disputado de un modo ininterrumpido cada año, ganando rápidamente prestigio hasta situarse como una de las clásicas más importantes de la temporada, aunque sin llegar a alcanzar el nivel de los 5 Monumentos.

Los grandes dominadores son los ciclistas holandeses, con 17 victorias, destacando especialmente Jan Raas, gran clásicomano que obtuvo 5 victorias casi consecutivas entre 1977 y 1982 (dejando sólo de ganar en 1981), además de ser 3º en 1983. Finalizada la “tiranía” de Jan Raas, sólo 2 corredores han conseguido repetir victoria: el suizo Rolf Jaerman, 1993 y 1998, y ya en los últimos años el belga Philippe Gilbert, ganador en 2011, 2012 y la pasada edición. Anteriormente también fueron vencedores por partida doble Eddy Merck (1973, 1975) y Gerry Knetemann (1974, 1985). Otro corredor importante en la historia de la prueba es Michael Boogerd, con “sólo” 1 triunfo pero un total de 7 podios, incluyendo 4 segundos puestos.

En cuanto a los ciclistas españoles, al igual que sucede en clásicas como el Tour de Flandes y París-Roubaix, hasta ahora no ha habido ninguna victoria, aunque si varios podios en los últimos años: Alejandro Valverde, 2º en 2013 y 3º en 2008, y Joaquim Rodríguez, 2º en la edición de 2011 sólo superado por un impresionante Gilbert, que ese año consiguió el triplete en la semana de las Árdenas, algo sólo alcanzado antes por Davide Rebellin, en 2004.

En la pasada edición el triunfo fue para el mencionado Gilbert, que con un poderoso ataque en el último paso por el Cauberg volvió a demostrar que es el auténtico dominador de esta cota, llevándose su 3ª victoria en la prueba en los últimos 4 años, además del Mundial de 2012, con el mismo tramo final. En 2º lugar llegó el también belga Jelle Vanendert, aprovechándose del marcaje entre Gerrans, Valverde y Kwiatkowski, con el australiano siendo finalmente 3ª, mismo puesto que el año anterior.

El ataque de Gilbert en el Cauberg, con Gerrans en 2º término. Foto de Bettini

Recorridos

En cuestión de recorrido, la Amstel Gold Race se caracteriza por realizar varios bucles en torno a la localidad de Valkenburg, con un trazado muy quebrado y “pestoso” que incluye una gran nº de cotas (34 en las últimas ediciones, aunque contando los diferentes pasos), si bien al contrario que en otras clásicas de marzo-abril todas ellas asfaltadas; y multitud de cruces, cambios de dirección y estrechamientos a lo largo de toda la ruta, lo que provoca que sea una carrera muy nerviosa y complicada para los corredores, habiendo un alto peligro de caídas y enganchones. En ese sentido, se podría decir que la Amstel Gold Race es el equivalente sobre asfalto al Tour de Flandes sobre pavé.

Los finales tradicionales de la prueba han sido Meerssen, meta desde 1966 a 1991 (excepto en 1968, cuando terminó en Elsloo), y la ciudad de Maastricht, llegada desde 1991 a 2002, en ambos casos con la meta situada después de varios km de llano. Sin embargo, eso cambió a partir del año 2003, situándose la meta en el muro del Cauberg, en la parte alta de Valkenburg, siendo desde entonces una llegada muy propicia para los “up-hill finishers”, especialistas de las llegadas en repecho. Entre ese cambio y la forma más conservadora en que se corre hoy en día, las últimas ediciones fueron en general decepcionantes (salvo alguna excepción), con los favoritos demasiado pendientes de la subida final en vez de intentar romper la carrera desde lejos, aunque sin llegar a los extremos de la Flecha Valona y su final en el muro de Huy.

Esa falta de batalla previa y el Campeonato del Mundo 2012, celebrado en esta misma zona y también con el Cauberg como protagonista pero con la meta situada 2 km más tarde, fue el motivo esgrimido por los organizadores para el cambio de recorrido en 2013, añadiendo un circuito final parecido al que tuvo el Mundial (aunque con 3 cotas en vez de 2, añadiendo Geulhemmerberg) y colocando la llegada en el mismo lugar que esa prueba, restando un pequeño llano desde la cima del Cauberg hasta meta, habiendo además un aumento en el número total de cotas respecto al año 2012, pasando de 32 a 34, si bien debido al circuito final la subida más rompedora de la prueba, el Keutenberg, quedaba a 30 km de la llegada en lugar de los 10-12 km de anteriores ediciones.

A la hora de la verdad la carrera tuvo aspectos tanto negativos como positivos, ya que por un lado los favoritos siguieron reservando fuerzas para la última subida, incluso dejándose ver menos en las cotas previas que otros años, pero en cambio los “segundos espadas” y corredores con a priori menos opciones si se movieron desde lejos y con mucha intención, siendo una prueba más impredecible que en años anteriores y con la victoria para un escapado (Roman Kreuziguer), algo que no sucedía desde hace tiempo. No obstante, el año pasado, con prácticamente el mismo recorrido, el grupo principal si impuso su fuerza, llegando un pelotón de unos 40 corredores al inicio del Cauberg.

Recorrido Amstel Gold Race 2015

amstel gold race 2015

Perfil_AGR_2013

Cotas  (el % de algunas cotas es engañoso, ya que los falsos llanos inicial y/o final bajan la media):

1. Slingerberg (km 9,4):  105 m – 1,3 km – 4,8 %
2. Adsteeg (km 14,1):  110 m – 0,5 km – 5,4 %
3. Lange Raarberg (km 22,3): 140 m – 1,3 km – 5,5 %
4. Bergseweg (km 38):  175 m – 2,7 km – 3,3 %
8. Wolfsberg (km 78,1 / 215,8):  170 m – 0,8 km – 4,4 %
10. Schweibergerweg (km 92,5):  220 m – 2,9 km – 3,9 %
11. Camerig (km 98,9):  273 m – 4,3 km – 3,8 %
12. Drielandenpunt (km 109,5):  320 m – 3,7 km – 3,8 %
13. Gemmenich (km 114):  265 m – 0,9 km – 6,4 %
14. Vijlenerbos (km 117,8): 276 m – 1,8 km – 5,1 %
15. Eperheide (km 126,5):  224 m – 2,3 km – 4,5 %
17. Plettenbergweg (km 138,6):  141 m – 1 km – 4,2 %
18. Eyserweg (km 143,7):  202 m – 2,2 km – 4,3 %
19. Sint Remigiusstraat: Huls (km 148,2):  216 m – 1 km – 7,7 %
20. Vrakelberg (km 150,5):  183 m – 0,7 km – 7,9 %
5 / 21. Sibbergrubbe (km 49,7 / 161,2): 153 m – 2,1 km – 4,1 %
9 / 25. Loorberg (km 81,2 / 198,2):  215 m – 1,5 km – 5,5 %
16 / 26. Gulpenerberg (km 135,1 / 207,7):  151 m – 0,7 km – 8,1 %
27. Kruisberg (km 216,7):  165 m – 0,8 km – 7,5 %
28. Eyserbosweg (km 218,6):  195 m – 1,1 km – 8,1 %
29. Fromberg (km 222,4):  165 m – 1,6 km – 4 %
30. Keutenberg (km 226,9):  175 m – 1,7 km – 5,6 %
7 / 23 / 32. Geulhemmerberg (km 58,6 / 170,2 / 241,5):  130 m – 1 km – 6,2 %
24 / 33. Bemelerberg (km 182,9 / 250,2):  140 m – 0,9 km – 5 %
6 / 22 / 31 / 34. Cauberg (km 54,1 / 165,6 / 230,3 / 255,4):  140 m – 1,2 km – 5,8 %

El recorrido de este año es muy similar al de las 2 últimas ediciones, aunque con un rodeo en la parte central de la ruta, lo que hace que el kilometraje sea superior, repitiendo en cualquier caso salida, llegada y dificultades orográficas, con las mismas cotas y en idéntico orden, realizando 4 bucles en torno a Valkenburg e incluyendo un paso por el Cauberg en cada uno de ellos. En total, 34 ascensiones repartidas a lo largo de 258 km, con la última de ellas situada a 2 km de la línea de meta.

Los 2 primeros circuitos y la mitad del 3º, hasta pasado el km 200 de la ruta, pueden aportar un gran desgaste, sobre todo si hay buen ritmo y se filtran corredores peligrosos en las escapadas, pero en principio y más allá de posibles caídas (desgraciadamente muy habituales), la parte decisiva de la prueba comenzará después del 2º paso por Gulpenerberg, con 500 m al 10% y puntas cercanas al 20%, cuyo descenso y un tramo llano (algo superior al de años anteriores, ya que es ahí donde se hará el rodeo) dejará a los corredores al pie del encadenado de Kruisberg, Eyserbosweg, Fromberg y Keutenberg: 4 muros seguidos y casi todos ellos con tramos sostenidos por encima del 12%, excepto el más tendido e irregular Fromberg … que a cambio es el más largo.

De estas 4 cotas, la que por su dureza y colocación ha provocado en varias ediciones la selección definitiva del grupo que se jugaría la carrera, sobre todo en la época de 2003 a 2013, es el Keutenberg, una subida corta pero durísima con puntas de hasta el 22%, formando parte de la lista de rampas máximas superadas en competición. Hay que decir que superado el tramo más exigente no hay un descenso inmediato, sino que como se puede ver en el perfil completo la carretera sigue picando hacia arriba durante algo más de un km, para unas cifras totales muy engañosas: 1,7 km al 5,6 % (aunque según este otro perfil sería un poco más blando, con 1,6 km al 5,3%).

Keutenberg

La explosiva subida a Keutenberg, con 400 m centrales al 13,5 %. Perfil de hardfietsen.nl

Este terreno de falsos llanos después del Keutenberg continúa durante varios km más, aunque ya con tendencia descendente, antes de comenzar la auténtica bajada hacia Valkenburg, donde tras una curva a izquierdas en una rotonda se inicia la subida al famoso Cauberg -> vista en streetview, en lo que será el tercer paso por esta cota, aunque para el final de la prueba todavía restarán 20 km y una última subida a este “muro”. Lo más duro es la parte central, superando claramente el 10%, pero sin embargo suaviza mucho en el tramo final, para unas cifras totales de 1,2 km al 5,8% de media, quedándose en unos 800 m al 7,5% si se descuenta el falso llano de la cima.

Circuito Valkenburg (Amstel 2013)

El bucle final, con Geulhemerberg, Bemelerberg y Cauberg. *Los % de las subidas son un poco más duros en la realidad. Click para ver el mapa.

Superado el Cauberg y ya dentro del circuito final, habrá un pequeño tramo llano antes de que la ruta tomo un desvío hacia la derecha, dando paso a un corto pero fuerte descenso en busca del inicio de la cota de Geulhemerberg, ya habitual en esta carrera (incluso en esta misma edición ya se habrá superado en otras 2 ocasiones), pero que no estaba incluída en el circuito del Mundial 2012, aportando aquí mayor continuidad en la dureza. De todos modos, con 1 km al 6,2% de media no es una subida rompedora por sí sola, dependiendo mucho de la actitud de los corredores para hacer daño.

Geulhemerberg

La cota de Geulhemerberg, con 1 km al 6,2 % de media. Perfil de hardfietsen.nl

Una vez coronado, a 16 km de meta, se recupera el trazado del Mundial, con una suave bajada hacia los alrededores de Maastricht antes de girar primero hacia el sur y después hacia el este en busca de la tendida ascensión a Bemelerberg, con 900 m al 5% de media aunque incluyendo varias zonas al 7%. De todos modos, la mayor complicación de esta cota, sobre todo si sopla el viento, puede ser el terreno posterior, picando hacia arriba y en una zona muy expuesta, por lo que si algún corredor se exprime al máximo durante la subida y no tiene la protección del grupo puede sufrir en este tramo, siendo un terreno más favorable para el pelotón que para corredores en solitario.

Bemelerberg

La suave cota de Bemelerberg, con 900 m al 5 % de media. Perfil de hardfietsen.nl

Terminado el falso llano ascendente hay casi 2 km de bajada hasta la localidad de Valkenburg (aunque sin curvas cerradas y en general sin mucha pendiente), para tras un fuerte giro a la izquierda iniciar la subida final al Cauberg. Las cifras globales, 1,2 km al 5,8%, son engañosas, ya que el falso llano de la cima baja bastante la media. De hecho, según la altimetría oficial y este otro perfil de la web de Heuvelsfietsen, tiene un tramo central de 500 m al 10%, con rampas sostenidas al 13-14%, si bien de acuerdo al perfil de Climbbybike ese medio km alcanzaría “sólo” un 9% de media. En cualquier caso, una dura subida que con más de 250 km en las piernas romperá los diferentes grupos a poco que haya ataques.

El muro del Cauberg se volverá a subir en 4 ocasiones, la última a sólo 2 km de meta. Perfil de hardfietsen.nl

El falso llano final hace que la cima se pueda marcar en varios puntos, provocando desfases en la distancia a meta entre las distintas informaciones. De todos modos, parece que la cota máxima está a 1,5 km de la llegada (aproximadamente), por lo que salvo viento en contra el corredor que corone con cierta ventaja tiene las de ganar, como ya sucedió en el Mundial de 2012, con victoria para Gilbert por delante de Boasson Hagen y Valverde -> clasificación / video; en el estreno de esta meta en la Amstel, en 2013, con triunfo de Kreuziguer por delante del propio Valverde y Gerrans; y en la pasada edición, con triunfo para Gilbert seguido por Vanendert y de nuevo Gerrans.

Comparado con el recorrido hasta 2012, creemos que es un acierto que la meta esté colocada un par de km más adelante, de tal modo que no vale sólo con acabar 1º la subida sino que hay que hacerlo con varios segundos de ventaja o ser capaz de resistir en el tramo posterior, pudiendo propiciar que los ataques se hagan desde abajo del muro, para conseguir un “colchón” de tiempo, además de añadir emoción. Pero sin embargo el bucle final, demasiado favorable para el trabajo de grupo, perjudica que haya movimientos de los favoritos antes de la última cota, tanto por el terreno en sí como por hacer que las subidas más rompedoras, Eyserbosweg y Keutenberg, queden muy lejos de meta, reduciéndose la batalla a los últimos km.

Y no tendría por qué ser así, ya que se puede hacer un circuito final más selectivo antes del Cauberg, por ejemplo sustituyendo la tendida cota de Bemelerberg por la subidas a Sint Antoniusbank (hasta el km 0,8) + Groeve’t Rooth, esta última por una carretera secundaria y con 300 m centrales al 9,4%. O realizar entera la 1ª de esas subidas, para tras un pequeño llano y un rápido descenso afrontar Bundersberg, con 400 m iniciales al 7,3%. En cualquiera de los 2 casos existiría la opción de reducir el llano previo yendo directamente desde Berg en Terblijt hasta Gasthuis, utilizando después Bemelerberg como descenso antes de afrontar las cotas mencionadas.

Otra posibilidad sería mantener el trazado clásico de 2003 a 2012, sin el bucle final y con Keutenberg como penúltima cota, pero con la meta situada en el mismo lugar que en estas 2 últimas ediciones, casi 2 km después del Cauberg; o haciendo ya un cambio más “agresivo”, recuperar la llegada en Maastricht tras Cauberg + Geulhemerberg, con lo que habría 6 cotas en los últimos 30 km y sin que los corredores más fuertes subiendo pudieran esperar al final. En cualquier caso, como siempre la última palabra la tendrán los corredores. Y si muestran una actitud combativa y ambiciosa desde lejos, hay terreno para que se pueda ver un gran espectáculo.

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Participación

Como es habitual en esta carrera, la lista de participantes tiene a priori un nivel magnífico, contando con la mayoría de grandes clasicómanos (a excepción de Sagan, 3º en 2012, y algunos especialistas en las “piedras”), y también con un buena presencia de vueltómanos, aunque de nuevo con la ausencia de Alberto Contador, Chris Froome y Nairo Quintana, si bien estos dos últimos estarán presentes en Lieja y Flecha Valona. Serán de la partida 25 equipos, los 17 de categoría World Tour y 8 continentales profesionales, para un total de 200 corredores.

Teniendo en cuenta los antecedentes, el principal favorito es Philippe Gilbert (BMC), un auténtico especialista en esta prueba, con tres victorias, incluído el último año, y acabando siempre entre los 6 primeros desde la edición de 2009, además de haberse impuesto aquí en el Mundial de 2012. Y llega en un buen estado de forma, siendo 3º en la reciente Flecha Brabanzona, y con un equipo muy potente a su servicio.

No obstante, tampoco sería una sorpresa la victoria de Alejandro Valverde (Movistar), dos veces podio en esta carrera (2008 y 2013),  así como en el Mundial de Valkenburg, y 4º en la última edición, llevando este temporada ya 4 victorias, además de acabar 2º en la Volta y 3º en Strade Bianche y Tour de Omán; Michal Kwiatkowski (Etixx Quick Step), vigente campeón del mundo y top-5 en las dos últimas ediciones de esta prueba, con podios en lo que va de año en Algarve y París-Niza; o Michael Matthews (Orica Green Edge), probablemente el máximo favorito en caso de llegada al sprint y que esta temporada ya ha sido 2º en la Flecha Brabanzona, por delante de Gilbert, y 3º en la Milán San Remo, consiguiendo además victorias de etapa en París-Niza y País Vasco.

También parten con posibilidades Joaquim Rodríguez (Katusha), 2º en 2011 y que viene de ganar 3 etapas y la general de País Vasco, buscando en esta edición resarcirse de su caída el año pasado; Tony Gallopin, que viene de ser 4º en Brabante y 6º en Niza, con triunfo incluído, y Jelle Vanendert, 2º en 2012 y el año pasado (Lotto Soudal); Tom Dumoulin (Giant Alpecin), podio en el Mundial CRI y ganador en la crono de la Itzulia; Bauke Mollema, top-ten en las últimas ediciones y 2º este año en Murcia y Tirreno Adriático, pero con la incógnita de si estará recuperado de su caída en la Itzulia, y Fabio Felline, gran revelación esta temporada, con podios en Criterium, Drome y Sud Ardeche, además de un triunfo en País Vasco (Trek Factory); Daniel Martin, que intentará romper su maldición en esta prueba, y Tom Slagter, especialista en subidas “explosivas” (Cannondale Garmin); Simon Gerrans (Orica Green Edge), podio en 3 ediciones, pero que tras su caída en diciembre aún no ha brillado en lo que va temporada; Enrico Gasparotto (Wanty Goubert), ganador en 2012 y 3º en 2010, siendo 8º el año pasado; Dani Moreno (Katusha), top-ten en la última edición; Greg Van Avermaet (BMC), podio en Flandes y Roubaix, aunque a priori está supeditado a Gilbert; Sergio Henao (Sky), 2ª en la reciente Itzulia: Rui Costa (Lampre Merida), que rozó el podio en Niza, acabando 7º en País Vasco; Roman Kreuziguer (Tinkof Saxo), ganador en 2013 y 5º en la edición de 2010.

Otros corredores importantes: Vincenzo Nibali, Jacob Fuglsang, 4º en 2011, y Luis León Sánchez (Astana); Damiano Caruso, Ben Hermans, ganador de la Flecha Brabanzona, y Samuel Sánchez, 7º en 2012 (BMC); el veterano Davide Rebellin (CCC Polkowice), ganador en 2004 y 2º en 2007, además de múltiples top-ten, y que viene de ser 5º en Brabanzona; Tim Wellens (Lotto Soudal), 2º en Tramuntana y en la etapa de Aia de la Itzulia; Tony Martin y Julian Alaphilippe (Etixx Quick Step); Michael Albasini, Daryl Impey, podio en La Rioja, Simon Clarke y Pieter Weening, 8º en 2009 (Orica Green Edge); Nathan Hass, 6º en Flecha Brabanzona, y Ramunas Navardauskas, ganador de Pays de Loire (Cannondale Garmin); Vasil Kiryenka, Wout Poels, vencedor de etapa en Tirreno, y Petter Kennaugh, 6º en Andalucia (Sky); Tiago Machado, podio en Algarve, y Giampaolo Caruso (Katusha); Gorka Izaguirre, José Herrada, ganador en Amorebieta, Giovanni Visconti y Jose J. Rojas (Movistar); Paul Martens y Wilco Kelderman (Lotto Jumbo); Frank Schleck, vencedor en 2006 y podio en 2008, Bob Jungels, ganador de Estrella de Besseges, y Julian Arredondo (Trek); Fabian Wegmann (Cult Energy), 8º en 2012; Jan Bakelandts y Rinaldo Nocentini, 9º en 2012 (Ag2r la Mondiale); Bjorn Leukemans, 3 veces top-ten, y Marco Marcato (Wanty Goubert); Warren Barguil (Giant Alpecin); Sylvain Chavanel y Dryes Devenis (IAM); Arthur Vichot y Anthony Roux (FDJ); Diego Ulissi y Rafa Valls (Lampre Merida); Sonny Colbrelli (Bardiani) y Robert Kiserlovski (Tinkoff Saxo).

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En cuanto a la retransmisión televisiva, un año más la carrera no se emitirá en directo en España a nivel nacional, aunque si a través del canal autonómico ETB, así como online a través de diversas páginas de streaming -> enlaces en steephill.tv, con el final de la prueba previsto en torno a la 16.45 h

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