RONDE VAN VLAANDEREN – TOUR DE FLANDES 2016

cartel flandes 2016

Este domingo 3 de abril se celebra la 100ª edición de la “Ronde Van Vlaanderen“, más conocida en España como el Tour de Flandes, la gran clásica belga de las cotas de pavé y el segundo de los monumentos ciclistas, tras la ya disputada Milán-San Remo y en vísperas de la París-Roubaix, “el infierno del norte”, que se celebrará dentro de una semana. Señalar que poco antes de la carrera masculina se disputa la 13ª edición de la la prueba femenina, con la llegada prevista en torno a las 15.00 h.

La edición inaugural de “De Ronde” tuvo lugar en 1913, de acuerdo a una idea de Karel Van Wijnendaele, cofundador del periodico deportivo Sportwereld, y consiguiendo la victoria Paul Deman. Después del parón causado por la 1ª Guerra Mundial, la carrera volvió con fuerza en 1919, para desde entonces disputarse ya de un modo ininterrumpido hasta nuestros días, convirtiéndose en un acontecimiento deportivo y social de primer orden, con cientos de miles de espectadores en las cunetas y el país prácticamente paralizado durante ese día, pendiente de la carrera.

Los grandes dominadores son los ciclistas belgas, con un total de 68 victorias y una aplastante mayoría de triunfos flamencos sobre valones, con sólo Claude Criquielion consiguiendo vencer en territorio “enemigo”, en 1987. La enorme dificultad de la prueba, tanto por su dureza como por la complejidad táctica y la suerte necesaria para no sufrir pinchazos ni caídas, ha provocado que ningún corredor haya conseguido vencer en más de 3 ocasiones, estando empatados en cabeza del palmarés Achiel BuysseFiorenzo MagniEric LemanJohan Museeuw, Tom Boonen y Fabian Cancellara, aunque en el caso de Museew, el “León de Flandes”, habría que añadir otros 5 podios, siendo el corredor con mayor protagonismo en la historia de la prueba.

En cuanto a los ciclistas españoles, el Tour de Flandes es la auténtica “bestia negra” del calendario, ya que no sólo no se ha producido ninguna victoria sino que además tan sólo un corredor ha conseguido terminar en el podio: Juan Antonio Flecha, 3º en 2008 tras los belgas Stijn Devolder y Nick Nuyens, este último ganador en 2011. De hecho, exceptuando a Flecha, no ha habido ningún otro español que haya finalizado entre los 10 primeros a lo largo de las 98 ediciones de la prueba, aunque estuvieron a punto Jesús del Nero, 11º en 2007, y Oscar Freire, 12º en 2012.

El año pasado, en una edición marcada por las ausencias de Boonen y Cancellara, la victoria fue para Alexander Kristoff, que junto con el holandés Nikki Terpstra se escapó del grupo de favoritos con un ataque a 28 km de meta, jugándose ambos la victoria en Oudenaarde, con triunfo al sprint para Kristoff, convirtiéndose en el primer noruego en ganar el Tour de Flandes, mientras que Terpstra consiguió su primer podio en el Tour de Flandes. 3º fue el belga Greg Van Avermaet, con Peter Sagan 4º y el joven Tiesj Benoot 5º.

Kristoff y Terpstra en cabeza de la prueba en 2015. Foto de Tim de Waele / TDWSport.com

Recorridos

A nivel de recorrido, las señas de identidad del Tour de Flandes son el largo kilometraje, normalmente superando los 250 km, y los mencionados “muros” de pavé, subidas cortas pero de gran dureza al estar adoquinadas y tener fuertes rampas, que durante el recorrido se alternan con cotas asfaltadas y tramos de pavé llanos, aunque no tan complicados como los de la París-Roubaix. A eso hay que añadirle un trazado “ratonero”, con múltiples cruces y cambios de carretera, y un habitual mal tiempo (aunque en los últimos años no ha sido así), por lo que el resultado suele ser una carrera durísima, exigiendo un gran fondo y mucha concentración por parte de los corredores, además de suerte para evitar las caídas y pinchazos.

No obstante, las cotas concretas y la llegada han variado mucho a lo largo de su historia, siendo el recorrido más cambiante de los monumentos ciclistas junto al Giro de Lombardía. De hecho, los muros que se suben actualmente no se estrenaron como mínimo hasta la década de los 50 y la mayoría a partir de los 70, como Oude Kwaremont y Koppenberg, subidos por 1ª vez en 1974 y 1976 respectivamente. En cuanto a la llegada, se alternó durante mucho tiempo entre Gante y varias localidades cercanas, como Mariakerke, Evergem y sobre todo Wetteren, hasta que en 1973 se estableció en Meerbeke, junto a la ciudad de Ninove. El comienzo no ha sufrido tantas variaciones, con sólo 3 cambios: Gante como inicio hasta 1976, Sint-Niklaas de 1977 a 1997 y Brujas desde 1998 hasta la actualidad.

Sin embargo, después de bastantes años con recorridos similares, con algunas variaciones en el trazado intermedio, como la inclusión o no del polémico Koppenberg, pero manteniendo la misma salida, llegada y Kapelmuur + Bosberg como cotas finales, en 2012 se cambió el final a Oudenaarde, una noticia que desde el primer momento generó mucha polémica, sobre todo por la eliminación del “Muro de la Capilla”, el Kapelmuur, estrenado en 1950 y que a partir de la década de los 70 y la colocación de la meta en Meerbeke se había convertido en la subida icónica de la prueba, con momentos inolvidables como el duelo Cancellara vs Boonen en 2010, y Bosberg, muro final desde 1988, pasando a ser últimas cotas Kwaremont y Paterberg, teniendo que afrontarse ambas en 3 ocasiones durante los 80 km finales al realizarse varios bucles al sur de la localidad de Oudenaarde.

El nuevo trazado provocó un “terremoto” entre corredores, periodistas y aficionados, sobre todo en Bélgica. Y si bien hubo opiniones de todo tipo, la mayoría fue muy crítica con el cambio, aunque reconociendo que el nuevo recorrido era muy duro, probablemente más que el anterior al eliminarse parte del llano que había antes de las últimas cotas. Incluso hubo declaraciones de Cancellara un mes antes de la prueba diciendo que “la gente está asustada” por este recorrido. El gran nº de opiniones negativas provocó que con la presentación oficial de la carrera los organizadores explicaran sus motivos para un cambio tan drástico, principalmente la búsqueda de una mayor afluencia de público en la parte final, con la posibilidad de ver a los ciclistas en 3 ocasiones … aunque parece claro que la cuestión monetaria influyó tanto o más que ese argumento.

De todos modos, pese a la concentración de cotas en el tramo final, el total era inferior (16 frente a 18) y la distancia de la última a meta similar (13,3 km frente a 11,8), por lo que seguía siendo una prueba para ciclistas completos, que rindieran bien tanto en subida como en el llano. A la hora de la verdad la carrera fue decepcionante, aunque también es cierto que estuvo muy condicionada por la caída de Cancellara, a priori la rueda a seguir. En 2013 fue más entretenida, sobre todo los 20 km finales, pero la batalla entre los favoritos volvió a quedar para las últimas cotas, lo que provocó que en 2014 se modificara la ruta intermedia, eliminando uno de los bucles con Hotond-Kwaremont-Paterberg, y acercando el Koppenberg a meta, quedando a 44 km en vez de a los 64 de años anteriores, siendo un trazado menos repetitivo y que a la postre funcionó mejor, con una gran hora final de carrera.

Recorrido Tour de Flandes 2016

mapa flandes 2016

El recorrido de este año es similar al de 2015, manteniendo la llegada en Oudenaarde ya vista en las últimas ediciones y de nuevo con Oude Kwaremont y Paterberg como muros finales, el último de ellos colocado a 13 km de la línea de meta, repitiendose el trazado de los 120 km finales de la pasada edición. Sin embargo, aunque también repite la salida, casi toda la 1ª mitad de la ruta es distinta, llegando a Oudenaarde por el norte en lugar de por el oeste, eliminándose la cota de Tiegemberg y añadiendo a cambio un sector de pavé llano, Hulsepontwegm (1600 m), para un kilometraje total de 255 km, 9 menos que en la pasada edición, y 18 cotas a superar, 11 de ellas adoquinadas, además de 7 tramos de pavé llanos de más de 500 m (los de menor distancia no están numerados oficialmente).

perfil flandes 2016

Las cotas:

1. Oude Kwaremont (km 103,1):  2200 m – 4 %  (máx. 11,6%).  Pavé 1500 m
2. Kortekeer (km 113,6):  1000 m – 6,6 %  (máx. 17%).
3. Eikenberg (km 121,3):  1200 m – 5,2 %  (max. 10%).  Pavé 1200 m -> fotos
4. Wolvenberg (km 124,4):  645 m – 7,9 %  (máx. 17,3%)   
5. Molenberg (km 136,6):  460 m – 7 %  (máx. 14,2%).  Pavé 300 m -> fotos
6. Leberg (km 157,1):  950 m – 4,2 %  (máx. 13,8%).
7. Berendries (km 161,2):  940 m – 7 %  (máx. 12,3%) -> fotos
8. Valkenberg (km 166,5):  540 m – 8,1 %  (máx. 12,8%)  -> fotos
9. Kaperij (km 177,1):  1000 m – 5,5 %  (máx. 9%).
10. Kanarieberg (km 184,5):  1000 mts – 7,7 %  (máx. 14%)  -> fotos
11. Oude Kwaremont (km 200,4):  2200 m – 4 %  (máx. 11,6%).  Pavé 1500 m
12. Paterberg (km 203,8):  360 mts – 12,9 %  (máx. 20,3%).  Pavé 360 m
13. Koppenberg (km 210,4):  600 m – 11,6 %  (máx. 22%).  Pavé 600 m -> fotos
14. Steenbeekdries (km 215,8):  700 mts – 5,3 %  (máx. 6,7%).  Pavé 700 m -> fotos
15. Taaienberg (km 218,3):  530 m – 6,6 %  (máx. 15,8%).  Pavé 500 m -> fotos
16. Kruisberg + Hotond (km 228,5):  2500 m – 5 %  (máx. 9%).  Pavé 450 m
17. Oude Kwaremont (km 238,3):  2200 m – 4 %  (máx. 11,6%).  Pavé 1500 m -> fotos
18. Paterberg (km 241,8):  360 mts – 12,9 %  (máx. 20,3%).  Pavé 360 m -> fotos

Tramos llanos de pavé:

–. Neringenstraat (km 56,5)
1. Hulsepontweg (km 81,7):  1600 m
2. Ruiterstraat (km 124,5):  800 m
3. Kerkgate (km 127,8):  2650 m
4. Jagerij (km 130,9):  800 m
–. Borstekouterstraat (km 140,2): 300 m
5. Paddestraat (km 141,5):  2300 m
6. Haaghoek (km 154,1):  1600 m
–. Kaperig (km 175,7):  450 m
7. Mariaborrestraat (km 214,5):  2000 m
–. Oudestraat (km 226):  450 m

Como es tradición desde 1998, la prueba se iniciará en Brujas, capital de la provincia de Flandes Occidental, dirigiéndose primero hacia el sur, hasta llegar a Roselare, y girando después hacia el este antes de poner de nuevo rumbo sur en busca del primer paso por Oudenaarde, ya en la provincia de Flandes Oriental, con el mencionado tramo de pavé de Hulsepontweg como la dificultad más reseñable, aunque como siempre ojo a las posibles caídas y montoneras en zonas aparentemente más sencillas.

Después de la travesía por Oudenaarde y el primer avituallamiento cambia el terreno, con el encadenado de las cotas de Oude Kwaremont, Kortekeer, Eikenberg y Wolvenberg, siendo esta última la de mayor pendiente pero destacando Kwaremont y Eikenberg por su mayor longitud y superficie adoquinada, aunque Kortekeer, si bien está completamente asfaltado, también tiene su dificultad, siendo además una vía muy estrecha. Después de Wolvenberg será el turno para varios tramos llanos de pavé, incluído el más largo de toda la prueba, Kerkgate, con 2,65 km, para a continuación afrontar el muro de Molenberg, que cuenta con 300 m iniciales al 10%, y el famoso Paddestraat, una zona llana de pavé muy habitual en casi todas las carreras que se disputan en Flandes.

Una vez que salgan del Paddestraat, los corredores tendrán unos 10 km de teórico respiro antes de que la ruta vuelva a complicarse, con Haaghoek, un tramo llano de pavé, precediendo a las cotas de Leberg, Berendries, Valkenberg, Kaperij y Kanarieberg, todas ellas asfaltadas y no muy largas, pero que salvo en el caso de Kaperij cuentan con rampas máximas en torno al 12-14%, pudiendo hacer daño si el ritmo es elevado. No obstante, superado Kanariebeg habrá más de 15 km sin dificultades reseñables de vuelta a las cercanías de la localidad de Berchem, pudiendo haber reagrupamientos.

A partir de ahí se entrará en la parte decisiva de la clásica, con 8 cotas en los últimos 55 km, empezando por el encadenado Kwaremont + Paterberg. El “viejo” Kwaremont (el nuevo es la carretera principal, completamente asfaltada) es una subida en general tendida, salvo por un tramo central con rampas de hasta el 12%, pero cuya dureza viene por sus 1500 m de pavé, longitud suficiente para provocar una buena escabechina si hay ataques, siendo de hecho la cota donde se ha producido la mayor selección en los últimos años. Tras una zona de falsos llanos y su descenso llega el Paterberg, una subida también adoquinada pero con características opuestas: sólo 360 m de longitud pero al 13% de media y con máximas del 20%, siendo una cota favorable para los corredores explosivos.

Oude Kwaremont_profile climbbybike

Oude Kwaremont, con más de 2 km, volverá a subirse en 3 ocasiones. Perfil de climbbybike.com

La siguiente ascensión es la más temida de la prueba: el polémico Koppenberg, con 600 m a casi el 12% de media y puntas del 22%, estando en la lista de rampas máximas superadas en competición. A pesar de su gran distancia a meta, ha sido decisiva en varias ediciones, rompiendo el grupo e incluso provocando que los corredores tuvieran que poner “pie a tierra” debido a la pendiente y superficie adoquinada, ya que además, al tener forma de trinchera -> galería de fotos, no hay escapatoria, por lo que si un corredor se cruza acaba provocando un gran tapón, como ocurrió en 2006, cuando un traspiés de Flecha hizo que la mayoría de corredores tuvieran que subir a pie, algo que también sucedió en 2008 debido a la lluvia (incluso a pesar de haberse arreglado el pavé el año antes). Más grave fue lo ocurrido en 1987, cuando Jesper Skibby fue atropellado por el coche del director de carrera, un incidente que provocó su eliminación de la prueba durante 15 años, acrecentando su leyenda negra.

Koppenberg_perfil

El mítico Koppenberg, con rampas que llegan hasta el 22%. Perfil de climbbybike.com

Superada esta cota llegará un largo tramo de pavé llano, el Mariaborrestraat, seguido por la subida a Steenbeekdries, muy tendida pero con la superficie adoquinada, y el Taaienberg, el muro “fetiche” de Boonen, con 500 m de pavé y rampas máximas por encima del 15%. Después de esta cota habrá una zona más sencilla, con 20 km en los que los corredores sólo se encontrarán la cota de Kruisberg-Hotond, con 2,5 km al 5% e incluyendo un pequeño tramo de pavé, antes de afrontar por 2ª vez la secuencia Kwaremont + Paterberg, que a estas alturas de carrera, con 240 km en las piernas, se hará durísima. Una vez coronado Paterberg restarán sólo 13 km para el final, siendo en general un terreno muy llano y sin dificultades, incluyendo rectas muy largas, aunque si la carrera llega rota se podrán ver buenas persecuciones hasta la meta, situada en los alrededores de Oudenaarde, sin llegar a entrar en la localidad.

El Paterberg, de nuevo la última subida. Foto de Spotter2

En definitiva, un recorrido muy exigente, con más de 250 km y multitud de cotas y tramos de pavé, que además se concentran en la 2ª mitad de la prueba, incluyendo 17 “muros” en los últimos 155 km de la ruta. Y al igual que en los 2 últimos años tiene el acierto de no ser tan repetitivo como las ediciones de 2012 y 2013, al no hacer dos bucles seguidos con Hotond-Kwaremont-Paterberg, acercando en su lugar el Koppenberg a meta e incluyendo también el Taaienberg en esa parte final. De todos modos, se echa de menos el Kapelmuur, con un trazado hasta 2011 que permitía más variables tácticas. Y este año, en una edición tan especial de la prueba, lo lógico hubiera sido darle un homenaje, incluyéndolo en el recorrido aunque fuera lejos de meta, algo que se podría haber hecho durante el primer bucle en torno a Oudenaarde.

En cualquier caso, lo que los organizadores sí han mantenido idéntico desde 2012 es el tramo desde el Paterberg a meta, circulando durante los últimos km por la N-453, algo que consideramos un error ya que se podría ir hacia Oudenaarde por carreteras más secundarias y reviradas, circulando por el margen sur del río Schelde en lugar de por el norte, lo que reduciría la distancia a meta en unos 2 km, además de añadirse un pequeño repecho. Y habría opciones más duras, por ejemplo incluyendo el encadenado Kortekeer + Eikenberg como últimas cotas. Aparte, tampoco estaría mal cambiar la ubicación de la llegada, acabando en la propia localidad en lugar de la desangelada zona donde ha terminado en las últimas ediciones.

Berchen-Oudenaarde (alternativa)

Alternativa para el final, manteniendo Kwaremont y Paterberg pero con menos llano hasta meta y usando carreteras más secundarias

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Participación

El nivel de la participación de este año es a priori magnífico, contando con casi todos los grandes clasicómanos especialistas en las “piedras” y varios de ellos llegando en muy buen momento. No obstante, aunque no tan llamativas como en la pasada edición, si hay algunas bajas importantes, como las de John Degenkolb, top-ten en 2013 y 2015, y que se está recuperando del atropello sufrido a finales de enero; y Jens Debussschere, ganador de A Través de Flandes pero que tuvo una grave caída en la Gante-Wevelgem, fracturándose varias vértebras  En total, serán de la partida 200 corredores, divididos en 25 equipos: los 18 World Tour y 7 Continentales Profesionales.

Aunque la carrera se presenta bastante abierta, los 2 grandes favoritos son Fabian Cancellara (Trek Segafredo), triple ganador de la prueba, 2010, 2013 y 2014, además de otro podio, y que llega en muy buena forma, con victorias en Strade Bianche y las cronos de Algarve y Tirreno, además de una exhibición sin premio en Harelbeke, pudiendo aquí batir el récord de triunfos; y Peter Sagan (Tinkoff), vigente campeón del mundo y en esta carrera 2º en 2013 y top-5 en otras dos ediciones, habiendo conseguido en la reciente Gante-Wevelgem romper la “maldición” del 2º puesto, teniendo en Flandes la ventaja de su gran versalitidad pero el inconveniente de un equipo muy flojo.

También cuentan con muchas opciones Greg Van Avermaet (BMC), podio en las 2 últimas ediciones y que tras un gran inicio de año, ganando Het Nieuwsblad y la Tirreno Adriático, fue baja por enfermedad en Harelbeke, aunque parece ya recuperado; Michal Kwiatkowski (Sky), vencedor precisamente en esa carrera, tras batir a Sagan, y que además de llegar sin presión cuenta con la ventaja de un equipo potentísimo; Sep Vanmarcke (Lotto NL Jumbo); podio en 2014, aunque decepcionó el año pasado, y que esta temporada ha retrasado su pico de forma, llegando en un buen momento tras haber sido 2º en Gante Wevelgem; y Alexander Kristoff (Katusha); vigente ganador de la prueba, además de top-5 en las 2 ediciones anteriores, y que si bien parece estar en peores condiciones que en 2015 sigue teniendo la ventaja de ser el más rápido de los favoritos en caso de sprint.

Ya en un escalón inferior, pero tampoco se puede descartar a Zdenek Stybar, 9º el año pasado y esta temporada 2º en Strade Bianche; Nikki Terpstra, 2º en 2015 y entre los primeros en otras 2 ediciones, habiendo ganado este año Le Samyn, y el triple vencedor de la prueba, Tom Boonen, aunque lleva un año flojo (Etixx); Geraint Thomas, top-ten en varias ocasiones, llegando a esta edición tras haberse centrado en las pruebas por etapas, con victoria en Algarve y París-Niza, e Ian Stannard, que al igual que Vanmarcke este año ha retrasado su preparación, y parece que con buen resultado, siendo 3º en Harelbeke (Sky Team); Tiesj Benoot, 5º en 2015 y este año podio en Tramuntana y Het Nieuwsblad, Jurgen Roelandts, 3º en 2012, al igual que la reciente Milán San Remo (Lotto Soudal); Lars Boom (Astana), 6º el año pasado, al igual que en la reciente Harelbeke; Edvald Boasson Hagen (Dimension Data), con un gran comienzo de temporada, con varios triunfos en Qatar y Oman, aunque su rendimiento aquí es una incógnita tras haber sufrido la gripe hace unos días.

Otros corredores importantes: Arnaud Demare (FDJ), ganador en Milan San Remo y 5º en Gante-Wevelgem; Jasper Stuyven, brillante vencedor en Kuurne y 5º en Harelbeke, Edward Theuns, podio en A Través de Flandes, Stijn Devolder, doble ganador de la prueba (Trek); Luke Rowe, 4º en Het Nieuwsblad, Salvatore Puccio y Gianni Moscon, 3º Coppi & Bartali (Sky); Daniel Oss, rondando el top-ten en varias ediciones, y Jean Drucker (BMC); Matteo Trentin, top-12 en San Remo y Harelbeke, Tony Martin y Stijn Vandenvergh, que rozó el podio en 2014  (Etixx Quick Step); el veterano Filippo Pozzato (Southeast), 2º en 2012 y entre los primeros en otras 2 ediciones; Lieuwe Westra, ganador de los Tres Días de la Panne, Alexey Lutsenko, 3º en esa carrera, Andrey Grivko, vencedor La Mediterrranea (Astana); Sylvain Chavanel (Direct Energie), 2º en 2011 y 5º en los Tres Días de la Panne; Heinrich Haussler, 2º en 2009 y 6º en 2013, Dries Devenyns, ganador GP Marsellesa (IAM); Andrey Amador, Nelson Oliveira, Juanjo Lobato y Fran Ventoso (Movistar); Jens Keukeleire (Orica Green Edge), 5º en A Través de Flandes; Oscar Gatto (Tinkoff); Marco Marcato (Wanty Goubert); Tom Van Asbroeck (Lotto Jumbo); Sebastian Turgot y Damien Gaudin (Ag2r); Matti Breschel y Sebastian Langeveld (Cannondale); Tyler Farrar (Dimension Data) y Andre Greipel (Lotto Soudal).

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera se podrá seguir en directo a través de Eurosport 1, así como online en diversas páginas web -> enlaces en steephill.tv, con la llegada prevista en torno a las 16.35 h según el horario intermedio.

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3 comentarios en “RONDE VAN VLAANDEREN – TOUR DE FLANDES 2016

  1. Gracias por los comentarios.

    Sobre el tema de las estadísticas, desde luego. Nadie se esperaba algo así, pero la verdad es que Erviti hizo un carrerón, escapado durante muchos km y luego siendo capaz de aguantar en el grupo de favoritos, consiguiendo el 2º mejor resultado para un corredor español en toda la historia de la prueba

    Respecto al sector de pavé entre Kwaremont y Paterberg, una opción muy interesante. Sería espectacular ver las persecuciones entre los diferentes grupos en ese tramo, ya que además el pavé parece estilo Roubaix, estrecho y con bastante inclinación del centro a los laterales, más complicado que los tramos habituales en Flandes.

    Aprovechamos para enlazar un vídeo de la carrera, con los últimos 100 km:

    Saludos.

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