TOUR DE ABU DHABI 2017

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Entre el jueves 23 y el domingo 26 de febrero se disputa la 3ª edición del “Abu Dhabi Tour“, carrera por etapas que tiene lugar en los Emiratos Árabes Unidos, al sureste de la península arábiga, y que este año cuenta con 2 grandes novedades: cambio de fechas, pasando del mes de octubre, cuando practicamente cerraba la temporada, a disputarse en febrero; y el ascenso a la categoría World Tour, algo sorprendente dada la escasa historia de la prueba, dejando claras las prioridades de la UCI …

Y es que la 1ª edición de esta carrera, organizada por RCS Sport junto a Abu Dhabi Sports Council, tuvo lugar hace apenas 16 meses, en octubre de 2015, con 4 etapas y triunfo para el colombiano Johan Esteban Chaves, que consiguió el liderato al ganar la etapa reina de Jebel Hafeet, el único puerto de toda la prueba aunque bastante duro, destacando los 7 km centrales al 8%, con Fabio Aru terminando 2º y Wout Poels 3º, este último perjudicado por una caída en la curva final. En 2016, la victoria fue para el estonio Tanel Kangert, que al igual que Chaves basó su triunfo en la jornada de Jebel Hafeet, siendo acompañado en el podio final por Nicolas Roche y Diego Ulissi, mientras que el dominador de los sprints fue Mark Cavendish, con 2 victorias.

El podio de 2016, con Kangert, Roche y Ulissi. Foto de Getty Images Sport

Recorrido

Al contrario que en el cercano Tour de Omán, el trazado de la prueba se ha mantenido prácticamente idéntico desde la edición inaugural, repitiendo las mismas llegadas y con idéntico orden, aunque eso sí, variando los kilometrajes, este año más elevados que en anteriores ocasiones, para un total de 671 km, manteniendo en cualquier caso las mismas características de años anteriores, con 3 jornadas casi totalmente llanas y una de montaña unipuerto, con el mencionado final en Jebel Hafeet.

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Vídeo presentación de la ruta

Así pues, la carrera comenzará con una etapa de 190 km con salida y llegada en la localidad de Madinat Zayed, al oeste del país, con un trazado de ida y vuelta atravesando el desierto. En la 2ª etapa, ya en Abu Dhabi, realizarán varios bucles en torno a la ciudad hasta completar algo más de 150 km, de nuevo con un trazado llano y favorable para los velocistas. En la 3ª jornada será el turno para la etapa reina, con la dura subida a Jebel Hafeet, una subida con casi 11 km al 6,6%, si bien esta pendiente es engañosa, subiendo al 8% de media si se cuentan sólo los 7 km centrales, con largos tramos al 9-10%, para ya en la última parte suavizar bastante, teniendo incluso un corto descenso a medio km de meta. Y como despedida de la prueba, etapa nocturna en el circuito de Yas Marina, conocido por las carreras de Formula 1 y al que en esta ocasión los ciclistas tendrán que dar 26 vueltas, completando 143 km hasta un más que probable sprint masivo.

En definitiva, un trazado donde si el viento no lo remedia provocando abanicos en algunas de las 2 primeras jornadas, la lucha por la general quedará reducida a solo una etapa, Jebel Hafeet, echándose en falta alguna otra jornada montañosa y sobre todo una crono individual, esto último algo totalmente factible y que serviría para que al menos hubiera 2 etapas donde ver implicados a los favoritos, además de equilibrar la prueba. Esperemos que en los próximos años, ya consolidada la carrera, los organizadores propongan un trazado con mayor interés, sin que todo el protagonismo de cara a la general recaiga a priori en una única jornada.

Etapas


1ª Etapa (Jueves 23 febrero):  MADINAT ZAYET – MADINAT ZAYET, “EMIRATES MOTOR COMPANY” (189 km).  Rutómetro (Zip)

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Antecedentes:

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2ª Etapa (Viernes 24 febrero):  ABU DHABI – ABU DHABI, “NATION TOWERS STAGE” (153 km).  Rutómetro (Zip)

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Antecedentes:

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3ª Etapa (Sábado 25 febrero):  AL AIN – JEBEL HAFEET, “AL MARYAH ISLAND STAGE” (186 km).  Rutómetro

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La dura subida a Jebel Hafeet, el único puerto de la prueba

Antecedentes:

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4ª Etapa (Domingo 26 febrero):  YAS MARINA – YAS MARINA, “YAS ISLAND STAGE” (143 km).  Rutómetro (Zip)

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Antecedentes:

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Participación

No obstante, si el global del recorrido se antoja bastante flojo para una ronda por etapas World Tour, no sucede lo mismo con la impresionante participación, con una increíble lista de corredores, tanto vueltómanos como velocistas, que no tiene nada que envidiar a la de las Grandes Vueltas. En total, serán de la partida 20 equipos: 16 de la categoría World Tour (solo faltan FDJ y Cannondale Drapac) y 4 Continentales Profesionales, para un pelotón de 158 corredores (Sky no llega al máximo de 8 permitido).

De cara a la lucha por la general, destacan Nairo Quintana, ganador en Comunidad Valenciana, y Ruben Fernández (Movistar); Alberto Contador, 5º en 2016 y reciente 2º en Andalucía tras gran duelo con Valverde, Bauke Mollema, vencedor en la Vuelta a San Juan (Trek Segafredo); Vincenzo Nibali, 4º en 2016, Janez Brajkovic, igual en 2015, y Pello Bilbao (Bahrein Merida); Fabio Aru, 2º en 2015 y podio en Omán, Tanel Kangert, vigente ganador de la prueba (Astana); Romain Bardet, 6º en el Tour de Omán, Domenico Pozzovivo y Mathias Frank, top ten en esa misma carrera, los tres de Ag2r la Mondiale; Rui Costa, 2º en Omán y 5º en San Juan, donde ganó la etapa reina, Diego Ulissi, podio en 2015 y 5º el año pasado, venciendo hace unos días GP Etruscos, Louis Meintjes (UAE Team Emirates); el joven Merhawi Kudus, 4º en Omán (Dimension Data); Rafal Majka, Patrick Konrad, podio en Murcia, y Emanuel Buchmann (Bora Hansgrohe); Ilnur Zakarin (Katusha Alpecin), con el Giro en mente; Julian Alaphilippe, 2º en el pasado Europeo, y Gianluca Brambilla, 6º en 2015 (Quick Step); Robert Gesink, top-10 en Tour Down Under, y Steven Kruijswijk, 8º en Valencia (Lotto Jumbo); Tejay Van Garderen, Nicolas Roche, 2º en 2016, y el veterano Samuel Sánchez (BMC); Roman Kreuziger (Orica Scott), siendo su 1ª carrera del año; Tom Dumoulin (Team Sunweb); Kenny Elissonde (Team Sky), 3º en Herald Sun; Rafael Valls, 7º en Down Under, y Louis Vervaeke, podio en Tramuntana y 4º en Colomer (Lotto Soudal); Sergey Firsanov (Gazprom Rusvelo) y Julian Arredondo (Nippo Vini Fantini).

En cuanto a los velocistas, lucharán en los sprints Marcel Kittel (Quick Step), que viene de arrasar en el cercano Tour de Dubai; Andre Greipel (Lotto Soudal), con 2 triunfos este año, el último en Algarve; Mark Cavendish, ganador de 2 etapas en la pasada edición, y Reynardt Janse Van Rensburg, reciente campeón de sudáfrica, ambos del equipo Dimension Data; Caleb Ewan (Orica), dominador de los sprints en Down Under; Elia Viviani (Team Sky) con 2 triunfos en la edición de 2015 y que esta temporada lleva múltiples puestos de honor, aunque se le resiste la victoria; Matteo Pelucchi (Bora Hansgrohe), podio en el Trofeo de Palma; el joven Riccardo Minali (Astana), con buenos sprints en el Tour de Dubai; Ben Swift y Andrea Guardini, vencedor de etapa en 2015 (UAE Team Emirates); Juanjo Lobato (Lotto NL Jumbo), la baza española para las “volatas”; Niccolo Bonifazio (Bahrein Merida); Nicola Ruffoni (Bardiani CSF); Alexander Porsev (Gazprom Rusvelo); Sondre Holst Enger (Ag2r la Mondiale); y el veterano Daniele Bennati (Movistar).

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera podrá seguirse en directo a través de Eurosport, con la llegada prevista de las 3 primeras etapas en torno a las 14.00 h (hora española), mientras que la última jornada acabará sobre las 18.15 h.

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