PARIS-TOURS 2014

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Este domingo 12 de octubre se celebra la 108ª edición de la Paris-Tours, una de las carreras ciclistas con mayor antigüedad y probablemente la clásica con mayor prestigio de entre las que no están catalogadas como World Tour, recibiendo a día de hoy la categoría 1 HC del circuito europeo de la UCI.

La edición inaugural de la prueba, disputada por corredores amateurs, tuvo lugar en 1896, aunque tras esa 1ª edición no volvió a celebrarse hasta 1901, ya como carrera profesional, para tras un nuevo parón consolidarse definitivamente en 1906, fecha a partir de la cual ya se ha venido disputando de un modo casi ininterrumpido hasta nuestros días, con las únicas excepciones de 1915 a 1916 y 1940 debido a las dos guerras mundiales. Cabe señalar que las actuales fechas de octubre se adoptaron en 1951, ya que hasta entonces la prueba solía disputarse en los meses de abril o mayo, aunque entre 1905 y 1910 se celebró a finales de septiembre.

Los grandes dominadores del palmarés son los ciclistas belgas y franceses, con 40 y 31 victorias respectivamente, destacando los tripletes de Gustave Danneels (1934, 36 y 37), Paul Maye (1941, 42 y 45) y Guido Reybroeck (1964, 66 y 68). Ya más recientemente fueron igualados por el alemán Erik Zabel, con triunfos en 1994, 03 y 05 (además de otros 2 podios). En cuanto a los corredores españoles, la única victoria corre a cargo de Oscar Freire, que se impuso en la edición de 2010 tras haber sido ya 2º en 2001 y 3º en 2004 y 2007.

Entre sus grandes curiosidades, es la única gran clásica, junto al desaparecido GP de Zurich, que Eddy Merckx no logró vencer, dando lugar a una de las anécdotas más divertidas de la historia del ciclismo, cuando el belga Noël Vantyghem, tras ganar la edición de 1972, se descolgó con unas peculiares declaraciones: “Entre Merckx y yo hemos ganado todas las clásicas: yo gané Paris-Tours, y él todas las demás”.

El año pasado el triunfo fue para el alemán John Degenkolb, que en un final de temporada excepcional, con triunfo tambien en la París-Bourges, se impuso al sprint en la avenida de Grammont por delante del danés Michael Morkov y el francés Arnaud Demare, con Tyler Farrar en 4º lugar.

Degenkolb celebrando la victoria en 2013. Foto © Roberto Bettini

Recorridos

A nivel de recorrido la prueba se caracteriza por su largo kilometraje, normalmente por encima de los 230 km, uniendo alguna población cercana a París (desde 2008 siempre una diferente) y la localidad de Tours (excepto de 1974 a 1987, cuando la ruta se hizo en sentido contrario y con 4 llegadas distintas), en el departamento de Indre y Loira, con un trazado en general llano pero salpicado por pequeñas cotas y circulando por carreteras secundarias, siendo a priori una clásica favorable para los sprinters … pero donde a la hora de la verdad el resultado es impredecible, con triunfos para velocistas pero también bastantes victorias conseguidas mediante una escapada (aunque normalmente de varios corredores), con unos últimos km que suelen ser muy emocionantes.

De hecho, en 2 de las 3 últimas ediciones triunfó una escapada. Y el año pasado, aunque si se decidió con un sprint masivo, fueron los propios velocistas quienes respondieron en 1ª persona a los ataques en el tramo final de la carrera, con Degenkolb, Morkov y Demare formando parte del grupo de 7 corredores que se destacó en la penúltima cota, Beau Soleil, aunque finalmente hubo reagrupamiento, con el último superviviente de la fuga, Jetse Bol, siendo atrapado apenas a 300 m de la línea de meta en Tours.

El emblema más famoso del recorrido es la propia llegada, la avenida de Grammont, donde tradicionalmente ha estado la línea de meta tras una larguísima recta de 2600 m, lo que hacía que los corredores tuvieran que calcular muy bien sus fuerzas antes de lanzar el sprint. Sin embargo en 2011 y debido a la instalación del tranvía, la recta de meta vio acortada su longitud en 2 km, quedándose en 660 m en 2011 y en 800 metros a partir de 2012. Curiosamente, en la última llegada con los 2,6 km de la avenida de Grammont, en 2010, fue cuando se produjo la mencionada victoria de Oscar Freire, que se impuso al sprint por delante de Angelo Furlan y Gert Stegmans.

Recorrido Paris-Tours 2014

CARTE_PT_2014

PROFIL_PT_2014

Cotas en la parte final:

  • Côte de Crouchu (km 208,5)
  • Côte de Beau Soleil (km 227,5)
  • Côte de l´Epan (km 230,5)

El recorrido de este año, similar al de anteriores ediciones, tendrá su inicio en la localidad de Bonneval, en el departamento de Eure y Loir, para tras un primer tramo circulando por los alrededores de esta población, completando casi un bucle, dirigirse hacia el sur en busca de Saint Hilaire sur Yerre (km 77), compartiendo a partir de ahí casi la misma ruta de los últimos años, con Vendôme y Amboise como localidades de paso más importantes.

Ya en los últimos 30 km llegará la parte decisiva de la prueba, con la cota de Crouchu, situada a 29 km de meta (1,5 km menos que en 2013, al no hacer tanto rodeo), y sobre todo Beau Soleil, subida corta pero con rampas duras y carretera muy estrecha donde se suele romper el pelotón, y L´Epan, esta última a sólo 7 km de la llegada, la mayoría llanos. Este encadenado se estrenó en 2011, ya que si bien antes también se subían ambas cotas la última ascensión era Petit Pas d’Ane, habiendo ahora menos dureza pero mejor continuidad, mientras que el final estará de nuevo situado en la avenida de Grammont, con un recta de meta de 800 m.

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Los últimos km, con las cotas de Beau Soleil y L´Epan

Participación

La participación de este año, que se ve de nuevo perjudicada por la coincidencia con el Tour de Pekín, es menos numerosa que la de 2012 y 2013, siendo de la partida 21 equipos (4 menos que en años anteriores), 11 de ellos World Tour, para un total de 159 corredores (salvo bajas de última hora), ya que hay varias escuadras que saldrán con menos de 8 corredores.

Equipos Paris-Tours 2014

A priori, los grandes favoritos son 2 de los corredores que ya se jugaron la victoria en 2013 y que además llegan en plena forma: John Degenkolb (Giant Shimano), vigente ganador de la prueba y 4º en 2012, y que ya recuperado de sus problemas físicos tras la Vuelta a España, en la que ganó 4 etapas y la regularidad, se ha impuesto en la Paris-Bourgues, siendo 2º en el Memorial Frank Vandenbrouke y en el Giro de Munsterland; y Arnaud Demare (FDJ.fr), podio el año pasado y que viene de arrasar en el Tour de l´Eurometropole, consiguiendo la general, 3 victorias de etapa y la regularidad, habiendo además ganado hace unas semanas el Gran Prix d´Isbergues – Pas de Calais.

No obstante, hay otros corredores que intentarán ponérselo difícil, buscando romper el pelotón para evitar un sprint masivo: Greg Van Avermaet (BMC), ganador en 2011 y 6º en 2012, y que durante el pasado mes se impuso en el GP de Valonia y en Impanis – Van Petegem, además de acabar 5º en el Mundial; Sep Vanmarcke, con múltiples puestos de honor en las clásicas de primavera, incluído el podio en Tour de Flandes, y que viene de ser 5º en el Memorial Vandenbroucke, y Jetse Bol; Matti Breschel, muy cerca de la medalla en el Mundial y 5º en Eurometropole, y Roman Kreuziguer, que reapareció en la Milan-Turin después de estar varios meses suspendido (Tinkoff-Saxo); Ramunas Navardauskas (Garmin Sharp), ganador de etapa en el Tour y que en el pasado mes fue podio en Quebec y 4º en Alberta y Montreal; el veterano Sylvain Chavanel (IAM Cycling), ganador del GP Plouay y de Poitou Charentes; Guillaume Van Keirsbulck (Omega Pharma Quick Step), ganador de los Tres Días de la Panne; Bjorn Leukemans, 7º en 2012 y este año podio en el Tour de Limousin, y Laurens de Vreese,  2º en la edición de 2012 (Wanty Group Gobert); Thomas Voeckler (Europcar); Yoann Offredo, 7º en 2010 (FDJ.fr), aunque en principio está supeditado a Demare, y Sébastian Turgot (Ag2r la Mondiale), podio en 2008.

En cuanto a los velocistas, ademas de Degenkolb y Demare destacan Giacomo Nizzolo (TreK Factory), podio en Paris-Bourgues y Vattenfall Classics; Yauheni Hutarovich (Ag2r la Mondiale), 2º en los recientes Paris-Bourgues y GP d´Isbergues; Jens Debusschere (Lotto Belissol), campeón belga y que viene de ser podio en el Tour de Eurometropole y el Memorial Frank Vandenbroucke; Heinrich Haussler, 6º el año pasdo y reciente podio en el GP d´Isbergues, y Vicente Reynés, 8º en Paris-Bourgues y único español en la prueba (IAM Cycling); Tom Van Asbroeck, ganador del GP de Cholet y podio en el GP de Fourmies, y Michael Van Staeyen, 5º en 2013 y este año podio en Halle Ingooigen y 4º en el campeonato belga y Clásica de Bruselas (Topsport Vlaanderen); Michael Morkov (Tinkoff-Saxo), 2º en la pasada edición, aunque este año, tras ser podio en Luxemburgo y el campeonato danés, lleva un final de temporada muy flojo; Baptiste Planckaert (Roubaix Lille Metropole), que rozó el podio en la París-Bourgues; Jean Pierre Drucker (Wanty Groupe Gobert); 2º en Luxemburgo y con una buena actuación en las últimas carreras, Mickael Delage (FDJ.fr), 6º en 2011, mismo puesto que en la Paris-Bourgues; Romain Feillu (Bretagne), 6º en 2010, y Adrien Petit (Cofidis), ganador de la Tro-Bro Leon.

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En cuanto a la retransmisión televisiva, al igual que en los últimos años la carrera se podrá ver en España a través de Teledeporte, con la emisión en directo desde las 15.25 h hasta las 16.55 h.

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