DWARS DOOR VLAANDEREN – A TRAVES DE FLANDES 2018

Este miércoles 28 de marzo se disputa la 73ª edición de la Dwars door Vlaanderen, más conocida en España como A Través de Flandes, semiclásica belga de categoría World Tour y que tras su cambio de fechas, habiéndose retrasado una semana, será la antesala de “De Ronde”, aunque a cambio incluye menos pavé de lo habitual. Asimismo, también se celebra la 7ª edición de la prueba femenina, perteneciente a la categoría 1.1 de la UCI. Y en ambos casos, ojo a las condiciones meteorológicas, con previsión de viento y lluvia.

La edición inaugural de esta carrera tuvo lugar en 1945, con triunfo para el belga Rik Van Steenbergen, disputándose desde entonces cada año de un modo casi ininterrumpido, con la única excepción de 1971, aunque teniendo menos fama que las demás pruebas de la “Vlaamse Wielerweek”, para ya en los últimos años, tras la creación de los Circuitos Continentales de la UCI, ir subiendo de categorías, culminando con el ascenso a World Tour en 2017.

Los grandes dominadores del palmarés son los ciclistas locales, con 54 victorias, seguidos a distancia por los 12 triunfos de los corredores de Países Bajos. Son precisamente de estas dos nacionalidades los 12 ciclistas que han conseguido doblete en la prueba, el último de ellos el neerlandés Nikki Terpstra, con victorias en 2012 y 2014, buscando en esta edición ser el 1º en lograr el triplete.

El año pasado la victoria fue para el belga Yves Lampaert (Quick Step), que consiguió su mejor victoria en profesionales tras escaparse poco antes del último tramo de pavé, rematando el gran trabajo de su compañero Philippe Gilbert, quién rompió la carrera a casi 80 km de meta, haciendo luego la selección definitiva en el Paterberg, en un aviso de lo que 10 días después lograría en el Tour de Flandes. Les acompañó en el podio Alexey Lutsenko, con Luke Durbridge 4º.

El ataque de Lampaert, seguido por Durbridge, Gilbert y Lutsenko. Imagen de Bettini Photo, galería en Cyclingnews

Recorrido

En el trazado de este año, si bien mantienen la salida y llegada habituales, en las localidades de Roeselare y Waregem respectivamente, así como las características generales, con la 1ª mitad de la ruta llana y concentrando las dificultades en los últimos 100 km, con múltiples bucles, han cambiado la mayoría de cotas respecto a otros años, sustituyendo las 6 primeras por 2 pasos por el Kluisberg y Knokteberg y uno por Kortekeer y Steenbeekdries, además de reemplazar el encadenado de Kwaremont + Paterberg por el Kruisberg y un tercer paso por Knokteberg, repitiendo eso sí las 3 últimas ascensiones, habiendo el mismo número total de cotas, 12, pero con menos pavé, al estar sólo 3 de ellas adoquinadas. También se reduce la cantidad de pavé  llano, aunque manteniendo los sectores de Varent y Herlegem, este último la gran novedad de 2017, situado a sólo 6 km de meta.

Cotas a superar:

1 / 3. Kluisberg (km 82,6 / 107,3):  1000 m – 6,8 %  (16% máx.)
2 / 4 / 9. Knokteberg (km 90 / 114,8 / 147):  1900 m – 4,9 %  (11,8% máx.)
5. Kortekeer (km 122,4):  900 mts – 6,5%  (9,8% máx.)
6. Steenbeekdries (km 125,7):  600 m – 4,5 %  (8% max.)  Pavé 600 m
7. Taaienberg (km 128,2):  530 m – 6,6 %  (15,8% max.)  Pavé 500 m
8. Kruisberg (km 138,3):  1.800 m – 4,8 %  (9% máx.)  *sigue subiendo hasta Hotond
10. Vossenhol (km 159,2):  1400 m – 6,5 %  (9% máx.)  *cifras oficiales, pero es más blando
11. Holstraat (km 163,6):  1000 m – 5,2 %  (12% max.)
12. Nokereberg (km 171,1):  500 m – 5,7 %  (6,7% max.)  Pavé 500 m

Tramos llanos de pavé:

1. Mariaborrestrat (km 124,5):  2400 m
2. Varenstraat (km 154,4):  2000 m
3. Herlegemstraat (km 173,9):  800 m

La carrera se iniciará en la población de Roeselare, en la provincia de Flandes Occidental, dirigiéndose primero hacia el oeste, con paso por la localidad de Tielt, y después hacia el sur en busca de un primer paso por Waregem y la línea de meta, para tras un pequeño bucle proseguir el recorrido en dirección a Harelbeke, famosa por la clásica homónima, y la localidad de Avelgem, donde estará situado el avituallamiento, afrontando poco después los primeros “muros”, completamente asfaltados; Kluisberg, destacando un tramo de 200 m al 15%, y Knokteberg, cuyas cifras totales, 1,9 km al 4,9%, son bastante engañosas, ya que los 750 m finales son al 9-10%.

Después de un doble paso por estas cotas la ruta se dirigirá hacia el noreste en busca del encadenado de Kortekeer, con 500 m finales al 9%; el sector de pavé de Mariaborrestrat, que a su vez incluye la subida a Steenbeekdries; y el Taienberg, corto pero matón, con medio km adoquinado y puntas del 16%, siendo un punto clave para seleccionar el grupo, aunque aún restarán más de 50 km hasta meta. Superado el Taienberg la ruta virará hacia el sur, con una zona de falsos llanos antes del paso por la localidad de Ronse y la subida al Kruisberg-Hotond, relativamente larga pero sin grandes rampas, afrontando a continuación el tercer y último paso por el Knokteberg, a 33 km de meta.

El Knokteberg, con 850 m finales al 9%, se subirá en 3 ocasiones. Perfil de Klimtijd.nl

Tras esta cota y el paso al oeste del río Escalda, se retomará el trazado de 2017, con el tramo de pavé de Varent, de 2 km de longitud, precediendo a las subidas al Tiegemberg (denominada Vossenhol por los organizadores), con 800 m al 5-6%, y Holstraat, con un km al 5%, ambas asfaltadas, antes de una zona llana previa al Nokereberg, esta sí adoquinada pero de escasa dureza, aunque conocida por ser la llegada de Nokere Koerse, cuya última edición se celebró hace sólo unos días, con triunfo del joven Fabio Jakobsen. Desde esta cota a meta restarán 9 km, con el adoquín de Herlegemstraat como última dificultad reseñable antes de la llegada en Waregem, completando en total 180 km (más 6 de la neutralizada), 23 km menos que en la edición anterior.

Un perfil más realista de la prueba, por Lasterketa Burua

Participación

Al igual que el año pasado, la lista de participantes tiene a priori un buen nivel, incluyendo a los últimos 4 ganadores de la prueba, pero con bajas importantes, como las de Philippe Gilbert, 2º en 2017, y Peter Sagan, vencedor de la Gante Wevelgem, que han preferido reservarse para De Ronde. En total, serán de la partida 25 equipos: 17 World Tour (con la ausencia de FDJ) y 8 Continentales Profesionales, completando un pelotón de 175 corredores (Dimension Data no llega al máximo de 7 permitido).

Pese a la baja de Gilbert, todo apunta a que el equipo que volverá a marcar la pauta es Quick Step, doblete en la pasada edición y esta temporada vencedores en 6 de las 7 últimas clásicas belgas, contando aquí de nuevo con múltiples bazas: Nikki Terpstra, doble vencedor de la pueba, 2012 y 2014, además de podio en 2010, y que viene de imponerse brillantemente en Le Samyn y Harelbeke; Zdenek Stybar, top-ten Strade Bianche, Harelbeke y Gante Wevelgem; e Yves Lampaert; vigente ganador, en caso de que la carrera llegue muy seleccionada; mientras que si se decide con un sprint numeroso tienen velocistas como Elia Viviani, con 6 triunfos este año y 2º en Gante Wevelgem, Ariel Richeze, etapa en San Juan, y el joven Alvaro Hodeg, vencedor Handzame Classic y etapa en la Volta.

También parten entre los favoritos Ties Benoot, ganador Strade Bianche y top-5 en Tirreno y E3, y Jens Debusschere, ganador en 2016 y este año 5º en Gante y La Panne (Lotto Soudal); Oliver Naesen, entre los 6 primeros en Harelbeke y Gante (Ag2r); Greg Van Avermaet, cerca de ganar en 2016 y reciente podio en Harelbeke, Jurgen Roelandts, 5º en la “Classicissima”, ambos del equipo BMC; Sep Vanmarcke, podio Omloop Het Nieuwsblad y muy activo en las demás pruebas, Sacha Modolo, 6º el año pasado en el Tour de Flandes (Cannondale); Jasper Stuyven (Trek), entre los 6 primeros en Omloop HN y Harelbeke, y John Degenkolb, ganador de dos Trofeos en la Challenge de Mallorca (Trek); Wout Van Aert (Verandas), campeón del mundo ciclocross y podio Strade Bianche; Christophe Laporte (Cofidis), 3 triunfos en 2018, siendo 4º en la GW; Dylan Groenewegen (Lotto Jumbo), 5º en 2017 y este año con 5 triunfos, incluído Kuurne; Alexander Kristoff (UAE), 2 etapas este año y rozando el podio en San Remo; Gianni Moscon (Sky), podio en Lombardía y Serra de Tramuntana; Alexey Lutsenko, podio en 2017 y este año ganador del Tour de Omán, y Michael Valgren, ganador de la Omloop Het Nieuwsblad (Astana); Alejandro Valverde, con nada menos que 8 triunfos este año (Movistar); Edward Theuns, podio en 2015 y 2016, siendo este año 6º en Omloop H. Nieuwsblad (Sunweb).

Otros corredores importantes: Jean P. Drucker, rozando el podio en 2014, y Stefan Küng, top-10 en Harelbeke (BMC); Edvald Boasson Hagen , que rinde bien con lluvia, y Julien Vermote (Dimension Data); Magnus Cort Nielsen, 2º en el Tour de Dubai y top-ten en Milán San Remo (Astana); Tony Gallopin, ganador Besseges y 2º en la Provenza, y Romain Bardet, ganador Ardeche y 2º en Strade Bianche (Ag2r la Mondiale); Heinrich Haussler, 4º en 2009, Borut Bozic, podio en 2013-2014, e Ivan Cortina (Bahrain); Pascal Ackermann (Bora), podio en Handzame Classic y La Panne; Guillaume Van Keirsbulck, 5º en la edición de 2015, y Frederick Backaert (Wanty); Luke Durbridge, 4º el año pasado, aunque no ha empezado 2018 al mismo nivel, Mathew Hayman, podio en 2013 y top-5 otras 3 ediciones, y Luka Mezgec (Mitchelton); Tony Martin, Baptiste Planckaert, entre los primeros Nokere Koerse y La Panne, Viacheslav Kuznetsov (Katusha); Luke Rowe, Ian Stannard y Lukasz Wisniowski, 2º en Omloop Het Nieuwsblad (Sky); Marco Marcato (UAE), 6 en 2011; Danny Van Poppel, etapa en C.Valenciana y 2º Clásica de Almería (Lotto Jumbo); Sylvain Chavanel, ganador en 2008, además de 2º en 2012 y 5º en 2014, y Damien Gaudin, podio en Le Samyn (Direct Energie); los jóvenes Soren Kragh Andersen, 2º en París-Tours, y Mike Teunissen (Sunweb); Koen de Kort (Trek), podio en 2012; Bert Van Lerberghe (Cofidis); Nelson Oliveira y Jasha Sutterlin (Movistar); Jelle Wallays (Lotto Soudal), vencedor en 2015; y Van Asbroeck (Cannondale).

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera se podrá ver en España a través de Eurosport, que conectará a las 14.30 h, así como en otras páginas de streaming -> enlaces en steephill / procyclinglive, con la llegada prevista en torno a las 16.50 h, según el horario intermedio.

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