GANTE-WEVELGEM 2018

Este domingo 25 de marzo se celebra la 80ª edición de la Gent-Wevelgem, clásica belga de la categoría UCI World Tour y que junto con las ya disputadas Driedaagse van De Pann (Tres Días de la Panne) y E3 Harelbeke, y las inmininentes Dwars door Vlaanderen (A Través de Flandes) y Ronde van Vlaanderen (Tour de Flandes), forma la “Vlaamse Wielerweek”, la gran semana del ciclismo flamenco. Asimismo, unas horas antes de la carrera masculina se disputará la  7ª edición de la prueba femenina, también perteneciente a la máxima categoría de la UCI.

La edición inaugural de esta clásica tuvo lugar en septiembre 1934, disputándose como como una prueba junior y sobre una distancia de 120 km, siendo originalmente un tributo a Gaston Rebry, natural de Wevelgem, que unos meses antes se había impuesto en el Tour de Flandes y la París Roubaix. Desde entonces, la carrera se ha venido disputando cada año de un modo ininterrumpido a excepción del intervalo entre 1939 y 1944, cuando dejó de celebrarse debido a la 2ª Guerra Mundial.

Los grandes dominadores del palmarés son los corredores belgas, con un total de 49 victorias y que hasta la década de los 70 impusieron una tiranía casi absoluta, con únicamente 2 triunfos extranjeros, el suizo Rolf Graf y el francés Jacques Anquetil, destacando los tripletes de Robert Van EenaemeRick Van Looy y Eddy Merckx. Ya más recientemente sobresalen el italiano Mario Cipollini (1992, 93, 02) y Tom Boonen (2004, 11,12), también con tres victorias. En cuanto a los españoles, el único triunfo corre a cargo de Oscar Freire, en 2008, habiendo sido 3º en la edición anterior, aunque el primer podio fue para Juan Antonio Flecha, en 2005.

El año pasado el triunfo fue para el belga Greg Van Avermaet (BMC), que tras haberse impuesto 2 días antes en Harelbeke continuó aquí su racha triunfal, escapándose junto a su compatriota Jens Keukeleire de un grupo de 5 corredores a 15 km de meta, aprovechando el “pique” entre Peter Sagan y Nikki Terpstra, y batiéndole en el sprint final, completando el podio el corredor eslovaco, que había sido el ganador de la edición anterior.

El podio de 2017, con Van Avermaet, Keukeleire y Sagan. Imagen Bettini Photo, galería en Cyclingnews

Recorrido

Como en casi todos las clásicas flamencas, lo más significativo de la Gante-Wevelgem son los “muros”, algunos adoquinados, si bien comparada con Harelbeke y De Ronde suele incluir menos cotas y en general más blandas, estando la mayoría concentradas en la parte central de la ruta, muy lejos de meta, por lo que no es extraño que después de las últimas cotas, si las diferencias son pequeñas, haya reagrupamiento y se decida al sprint, aunque normalmente reducido, con ventaja para los velocistas de mucho fondo debido al elevado kilometraje, resultando también clave las condiciones meteorológicas, especialmente el viento, que ha provocado abanicos en bastantes ocasiones, como en la espectacular edición de 2015.

Sin embargo, en 2016 se recuperó la subida al Kemmelberg por su vertiente dura, que no se afrontaba desde la edición de 1976 y que cuenta con 2,5 km al 4,4% de media, aunque esas cifras son muy engañosas, ya que los primeros 2 km son casi de falso llano, mientras que en cambio los últimos 500 m tienen un 12% de media y puntas del 23%, estando dentro de la lista de rampas máximas y con la dificultad añadida del pavé, lo que unido a su colocación, a unos 35 km de meta, provocó que resultara decisiva, y volviendo a hacer la selección principal el año pasado, cuando hubo otra novedad importante: los “Plugstreets“, 3 sectores de tierra con los que la organización rindió homenaje a los caídos durante la 1ª Guerra Mundial, con cruentas batallas en esta zona.

Cotas a superar:

1. Casteberg / Mont des Cats (km 137,2)
2. Kokereelberg / Mont Kokereel  (km 147)
3. Vert Mont  (km 143)
4. Mont Noir / Cöte du Ravel Put  (km 145,3)
5. Mont Noir / Côte de la Blanchisserie (km 150,5)
6. Le Ravensberg  (km 157)
7. Baneberg  (km 168,1)
8. Kemmelberg (Belvedere)  (km 176,1)
9. Monteberg  (km 180,1)
10. Baneberg  (km 211,9)
11. Kemmelberg (Ossuaire)  (km 216,5)

Tramos de tierra:

1. Plugstreets 1  (km 191,3)
2. Plugstreets 2  (km 193,8)
3. Plugstreets 3  (km 196)

El recorrido de este año es muy similar al de 2017, cambiando sólo algunos tramos de la 1ª mitad de la ruta, pasando por las localidades de Torhout y Gistel en lugar de Diksmuide y Lo-Reninge, para a partir de Roesbrugge, en el km 111 de carrera, seguir ya el trazado de la última edición, repitiendo de hecho todas las cotas y en el mismo orden, así como los mencionados “Plugstreets“, 3 tramos de tierra seguidos en torno al km 195 de la ruta, sumando en total 4 km sobre esta superficie -> vídeo presentación / reconocimiento de los tramos. Aunque los 3 están en buen estado, su estrechez puede provocar cortes en el grupo, especialmente si sopla viento de costado, al ser caminos muy expuestos.

Superados los Plugstreets, ya en los 55 km finales de la prueba, habrá una zona llana antes de afrontar las dos últimas subidas: Baneberg, con 300 m finales al 9-10%, y justo a continuación la vertiente más dura del Kemmelberg (antes se habrá subido otra vertiente distinta, también con pavé), que incluyendo 500 m finales a casi el 12% de media y la superficie adoquinada puede destrozar el pelotón a poco que el ritmo sea elevado, como de hecho ya ocurrió en las dos últimas ediciones.

La vert. oeste del Kemmelberg, con medio km final al 12% y puntas del 23%. Perfil D.Gobert / Salite.ch

Terminado el descenso, corto pero revirado y por una carretera muy estrecha, quedarán poco más de 30 km para la línea de meta, ya básicamente llanos y totalmente asfaltados, con la tradicional llegada en Wevelgem, en la avenida de Vanackere, para un total de 251 km de recorrido (mas los casi 4 neutralizados), la distancia más elevada de los últimos años, acercándose bastante al kilometraje de los Monumentos, lo que favorece a los corredores de fondo.

Un perfil detallado de la prueba, con todas las cotas y los Plugstreets, por Lasterketa Burua

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Participación

Como es habitual en esta carrera, la lista de participantes tiene un nivel magnífico, contando con casi todos los especialistas en pavé, así como con la mayoría de grandes velocistas, aunque en este último caso con las bajas de André Greipel, Fernando Gaviria y Mark Cavendish, todos ellos por lesión. En total, serán de la partida 25 equipos, los 18 World Tour y 7 Continentales Profesionales, completando un pelotón de 175 corredores.

Viendo como se están desarrollando las clásicas belgas del último mes, el equipo a batir es sin duda Quick Step, cuyos corredores se han impuesto en las 6 últimas pruebas, incluídos dobletes en Le Samyn y Harelbeke, contando aquí con las bazas de Philippe Gilbert, podio en 2010 y 2º en esas 2 carreras, en las que se impuso Nikki Terpstra, que en esta prueba rozó el triunfo en la edición de 2015; Zdenek Stybar, top-10 en Strade Bianche y Harelbeke; Yves Lampaert, con un gran trabajo en esa carrera; el joven Florian Senechal, 2º en Dwars Doors West Vlanderen; y en caso de sprint masivo Elia Viviani, que ya lleva 6 victorias en los que va de temporada, incluída la reciente Tres Días de La Panne, este año convertida en carrera de un día.

Intentarán ponérselo difícil BMC, con Van Avermaet, vigente ganador, podio 2013 y Harelbeke, Jurgen Roelandts, entre los 7 primeros en varias ediciones y reciente 5º en San Remo, Stefan Küng y Jean Pierre Drucker; Bora Hangrohe, con Peter Sagan, ganador 2013 y 2016, además de podio otras 3 ediciones, aunque decepcionó en Harelbeke, Marcus Burghardt, vencedor en 2007, y Daniel Oss, top-ten en 2010 y 2015; Cannondale, con Sep Vanmarcke, 2º en 2010 y 2016, siendo este año 3º en Omloop Het Nieuwsblad, y Sacha Modolo; 10º el año pasado; Ag2r la Mondiale, con Oliver Naesen, rozando el podio en E3, y Tony Gallopin; Trek, con Jasper Stuyven, brillando en Kuurne y entre los 6 primeros en OHN y Harelbeke, y John Degenkolb, ganador en 2014 y 5º el año pasado; FDJ, con Arnaud Demare, 2º en 2014 y reciente podio en Kuurne y San Remo; Sunweb, con Michael Matthews, 8º el año pasado, y Edward Theuns; Mitchelton, con Matteo Trentin, rozando podio en Murcia, y Luke Durbridge; Lotto Jumbo, con Dylan Groenewegen, que ya lleva 5 triunfos esta temporada; UAE Emirates, con Alexander Kristoff, top-ten en 2015 y reciente 4º en San Remo, y Marco Marcato; Verandas, con Wout Van Aert, campeón del mundo ciclocross y podio Strade Bianche; Lotto Soudal, con Jens Debusschere, 5º en 2015, igual que en la reciente La Panne; Bahrain, con Sonny Colbrelli, podio en Dubai y Kuurne, y Heinrich Haussler, 4º en 2013; Sky, con Gianni Moscon, podio Lombardía y que viene de 8º en Harelbeke; Dimension Data, con Edvald Boasson Hagen, ganador en 2009; Astana, con Magnus Cort Nielsen, 2º en Tour Dubai, Alexey Lutsenko, vencedor en Omán, Michael Valgren, ganador en Omloop Het Nieuwsblad, y Oscar Gatto.

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera se podrá ver en España a través de Eurosport a partir de las 14.30 h, así como en diversas páginas de “streaming” -> enlaces en steephill / procyclinglive, con la llegada prevista para las 17.40 h, según el horario intermedio.

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