GANTE-WEVELGEM 2017

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Este domingo 26 de marzo se celebra la 79ª edición de la Gent-Wevelgem, clásica belga de la categoría UCI World Tour y que junto con las ya disputadas Dwars door Vlaanderen (A Través de Flandes) y E3 Harelbeke, así como los inmininentes Driedaagse van De Pann (Tres Días de la Panne) y Ronde van Vlaanderen (Tour de Flandes), forma la “Vlaamse Wielerweek”, la gran semana del ciclismo flamenco. Este año la mayor novedad es la inclusión de 3 sectores de tierra, aunque a priori el punto clave será de nuevo el Kemmelberg.

La edición inaugural de esta clásica tuvo lugar en septiembre 1934, disputándose como como una prueba junior y sobre una distancia de 120 km, siendo originalmente un tributo a Gaston Rebry, natural de Wevelgem, que unos meses antes se había impuesto en el Tour de Flandes y la París Roubaix. Desde entonces, la carrera se ha venido disputando cada año de un modo ininterrumpido a excepción del intervalo entre 1939 y 1944, cuando dejó de celebrarse debido a la 2ª Guerra Mundial.

Los grandes dominadores del palmarés son los corredores belgas, con un total de 48 victorias y que hasta la década de los 70 impusieron una tiranía casi absoluta, con únicamente 2 triunfos extranjeros, el suizo Rolf Graf y el francés Jacques Anquetil, destacando los tripletes de Robert Van Eenaeme, Rick Van Looy y Eddy Merckx. Ya más recientemente sobresalen el italiano Mario Cipollini (1992, 93, 02) y Tom Boonen (2004, 11,12), también con tres victorias. En cuanto a los españoles, el único triunfo corre a cargo de Oscar Freire, en 2008, habiendo sido 3º en la edición anterior, aunque el primer podio fue para Juan Antonio Flecha, en 2005.

El año pasado el triunfo fue para el eslovaco Peter Sagan, que rompió la carrera con un ataque en el Kemmelberg, a 35 km de meta, al que sólo pudo responder inicialmente Fabian Cancellara, atrapandoles en el descenso Sep Vanmarcke y formándose un cuarteto al alcanzar a Viacheslav Kuznetsov, escapado con anterioridad. Entre ellos se jugaron la victoria en las calles de Wevelgem, con Sagan imponiéndose en el sprint por delante de Vanmarcke y Kuznetsov, siendo su 2ª triunfo en la prueba tras el logrado en 2013.

El ataque de Sagan y Cancellara en 2016. Foto Tim de Waele / TDWSport

Recorrido

Como en casi todos las clásicas flamencas, lo más significativo de la Gante-Wevelgem son los “muros”, algunos adoquinados, si bien comparada con Harelbeke y el Tour de Flandes suele incluir menos cotas y en general más blandas, estando la mayoría concentradas en la parte central de la ruta, muy lejos de meta, por lo que no es extraño que después de las últimas cotas, si las diferencias son pequeñas, haya reagrupamiento y se decida al sprint, aunque normalmente reducido, con ventaja para los velocistas de mucho fondo debido al elevado kilometraje, resultando también clave las condiciones meteorológicas, especialmente el viento, que ha provocado abanicos en bastantes ocasiones, como en la espectacular edición de 2015.

Sin embargo, el año pasado se recuperó la subida al Kemmelberg por su vertiente dura, que no se afrontaba desde la edición de 1976 y que cuenta con 2,5 km al 4,4% de media, aunque esas cifras son muy engañosas, ya que los primeros 2 km son casi de falso llano, mientras que en cambio los últimos 500 m tienen un 12% de media y puntas del 23%, estando en la lista de rampas máximas y con la dificultad añadida del pavé, lo que unido a su colocación, situada a unos 35 km de meta, provocó que resultara decisiva, algo que puede volver a ocurrir este año, aunque como siempre la última palabra será de los corredores.

Cotas a superar:

1. Casteberg / Mont des Cats (km 135,6)
2. Kokereelberg / Mont Kokereel  (km 139,1)
3. Vert Mont  (km 141,4)
4. Mont Noir / Cöte du Ravel Put  (km 143,7)
5. Mont Noir / Côte de la Blanchisserie (km 148,9)
6. Le Ravensberg  (km 155,4)
7. Baneberg  (km 166,5)
8. Kemmelberg (Belvedere)  (km 174,5)
9. Monteberg  (km 178,5)
10. Baneberg  (km 210,3)
11. Kemmelberg (Ossuaire)  (km 214,9)

Tramos de tierra:

1. Plugstreets 1  (km 189,7)
2. Plugstreets 2  (km 192,2)
3. Plugstreets 3  (km 194,4)

Como decíamos al inicio, la novedad de este año son los llamados “Plugstreets“, 3 tramos de tierra seguidos en torno al km 190 de la ruta, sumando 4 km sobre esta superficie -> vídeo presentación / reconocimiento de los tramos, con los que la organización rendirá homenaje a los caídos durante la 1ª Guerra Mundial, con cruentas batallas en esta zona. Aunque los 3 están en buen estado, su estrechez puede provocar que se corte el grupo, especialmente si sopla viento de costado, al ser caminos muy expuestos.

Más allá de este interesante y polémico añadido, con quejas de varios corredores y directores, y la inclusión de la cota de la cota de Ravensberg, en el km 155 de la prueba, el resto del recorrido es muy similar al de 2016, repitiéndose de hecho los últimos 50 km, con las subidas al Baneberg, con 300 m finales al 9-10%, y la vertiente más dura del mencionado Kemmelberg, que con 500 m finales a casi el 12% de media y la superficie adoquinada puede destrozar el pelotón a poco que el ritmo sea elevado.

La vert. oeste del Kemmelberg, con medio km final al 12% y puntas del 23%. Perfil D.Gobert / Salite.ch

Una vez coronado quedarán menos de 35 km para la línea de meta, ya básicamente llanos y totalmente asfaltados, con la tradicional llegada en Wevelgem, en la avenida de Vanackere, para un total de 249 km (mas los casi 4 neutralizados), la distancia más elevada de los últimos años, lo que favorece a los corredores de fondo.

Un perfil detallado de la prueba, con todas las cotas y los Plugstreets, por @raffilpt (Lasterketa Burua)

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Participación

Como es habitual, la lista de participantes es a priori magnífica, contando con casi todos los especialistas en pavé, así como con la gran mayoría de velocistas de primer nivel, si bien con alguna baja importante, como las de Sep Vanmarcke, 2º en 2010 y el año pasado, y Philippe Gilbert, reciente podio en Harelbeke y A Través de Flandes.  En total, participan 25 equipos, los 18 World Tour y 7 Continentales Profesionales, cada uno de ellos con 8 ciclistas, completando un pelotón de 200 corredores.

Por estado de forma y antecedentes, a priori el favorito nº 1 vuelve a ser Peter Sagan (Bora), al que esta carrera se le da especialmente bien, con 2 victorias, 2013 y 2016, y otros 2 podios, 2012 y 2014, en los últimos 5 años, buscando la revancha tras lo sucedido en Harelbeke. Su mayor rival no es un principio un corredor concreto, sino el equipo Quick Step al completo, con múltiples bazas: Tom Boonen, triple ganador, en ediciones de 2004, 2011 y 2012, además de podio 2003; Fernando Gaviria, 6º el año pasado, habiendo logrado esta temporada 4 victorias; Nikki Terpstra, 2º en la espectacular edición de 2015; Zdenek Stybar, 4º en Strade Bianche; Matteo Trentin, top-5 en Laigueglia y Kuurne, e Yves Lampaert, brillante ganador de A Través de Flandes.

Otros corredores con opciones: Greg Van Avermaet, podio en 2013, este año ganador de OHN y Harelbeke, además de 2º en Strade Bianche, y Daniel Oss, top-ten en 2010 y 2015 (BMC); John Degenkolb, ganador edición de 2014, Jasper Stuyven, 2º en Kuurne, y Fabio Felline, ganador Laigueglia y 4º Het Niewusblad (Trek); Alexander Kristoff, con 4 triunfos este año, y Baptiste Planckaert (Katusha); Arnaud Demare (FDJ), 2º en 2015 y este año 6º en Sanremo y Kuurne; Dylan Groenewegen, 5º en A Través de Flandes, y Lars Boom, 9º en 2011 (Lotto Jumbo); Oliver Naesen (Ag2r la Mondiale), podio Harelbeke y 6º A Través de Flandes; Sonny Colbrelli (Bahrain), con etapa en Niza y reciente 7º en E3 Harelbeke; Jens Debusschere, 5º en 2015 y este año podio en Almería, y Jurgen Roelandts, top-ten múltiples ediciones, incluídos los 3 últimos años (Lotto Soudal); Luke Rowe, podio en Kuurne y 6º en OHN, e Ian Stannard (Sky); Edvald Boasson Hagen (Dimension Data), ganador 2009 y 5º en 2012; Dylan Van Barle, top-10 en DDW y Harelbeke, y Alberto Bettiol (Cannondale); Michael Matthews (Sunweb); Jens Keukeleire y Magnus Cort Nielsen, vencedor Almería (Orica); Oscar Gatto, 5º en Het Nieuwsblad, y Matti Breschel, podio 2012 (Astana); Guillaume Van Keirsbulck (Wanty), vencedor del GP Le Samyn; Floriant Senechal (Cofidis); Sacha Modolo (UAE) y Bert Van Lerberghe (Sport Vlaanderen).

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera se podrá ver en directo a través de Eurosport, que conectará sobre las 14.30 h, así como en diversas páginas de “streaming” -> enlaces en steephill / procyclinglive, con el final de la prueba previsto para las 17.20 h, según el horario intermedio.

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2 comentarios en “GANTE-WEVELGEM 2017

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