CHALLENGE DE MALLORCA 2014

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Del 9 al 12 febrero se disputa la 23ª edición de la “Iberostar Challenge Ciclista Mallorca”, más conocida como la Challenge de Mallorca y que desde su estreno en 1992 inaugura el calendario ciclista en España, aunque este año se celebra una semana más tarde que la última edición.

Hay que decir que esta prueba no es una vuelta por etapas al uso, sino una concatenación de Trofeos que pese a disputarse en días consecutivos son en realidad carreras independientes, de tal modo que los ciclistas no están obligados a participar en todos los Trofeos, pudiendo variar cada día la lista de participantes.

Esto hace que sea una competición muy valorada por los corredores y equipos, a lo que también ayuda el clima, en general más benévolo respecto a otras pruebas europeas de inicio de temporada (aunque no siempre es así, con el antecedente negativo de 2012, cuando hubo que suspender uno de los Trofeos debido a la nieve), pero también provoca que la carrera no tenga clasificación general, si bien hasta la prohibición por parte de la UCI, en el año 2010, existía de forma oficiosa, destacando los 4 triunfos de Paco Cabello.

El año pasado los grandes triunfadores fueron Leigh Howard, con victorias al sprint en los Trofeos Campos-Ses Salines y Alcudia-Playa de Muro; Kenny Dehaes, que se impuso también al sprint en el Torneo Palma; y Alejandro Valverde, que consiguió la victoria en el Trofeo más duro, Serra de Tramuntana, tras vencer a Sergio Henao y Robert Gesink, con su compañero de equipo Rui Costa en 4º lugar.

Valverde cruzando la meta por delante de Henao en el Trofeo de Tramuntana 2013. Foto © Bettini

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Este año, como es habitual, la participación volverá a ser de mucho nivel (al menos sobre el papel), aunque al ser etapas independientes no está confirmado que ciclista participará en cada Trofeo, pudiendo variar mucho la composición de los equipos de un día para otro.

De todos modos, en la lista general destacan Richie Porte, podio en el Campeonato de Australia y en el Tour Down Under, Sergio Henao, 2º el año pasado en Lluc, Bradley Wiggins, Edvald Boasson Hagen, Vasil Kiryienka, Geraint Thomas y David López, del equipo Sky; Rui Costa, vigente campeón del mundo, Diego Ulissi, podio en Down Under, Chris Horner, ganador de la Vuelta, Damiano Cunego y Przemyslaw Niemiec (Lampre); Alejandro Valverde, vencedor en 2 ocasiones de la general oficiosa y vigente ganador en Lluc, Beñat Intxausti, Javi Moreno, Igor antón y José Herrada (Movistar); Rigoberto Urán, Zdenek Stybar y Michal Kwiatkowski (Omega-Pharma); Daniel Martin y sus compañeros de equipo Andrew Talansky y Tom Slagter (Garmin-Sharp); Luis Leon Sánchez, ganador de etapa y podio en Amissa Bongo (Caja Rural); Jurgen Van Den Broeck y Jelle Vanendert (Lotto Belissol); Michele Scarponi, Jacob Fugslang, Tanel Kangert y Fabio Aru (Astana); Michael Albasini y Pieter Weening (Orica GreenEdge); Simon Spilak y Giampaolo Caruso (Katusha); Leopold König y Tiago Machado (NetApp Endura); Sergio Pardilla (MTN-Qhubeka) y Mathias Frank (IAM Cycling).

En cuanto a la lucha por los Trofeos más llanos, además de algunos ciclistas ya mencionados, como Boasson Hagen, sobresalen los velocistas Gianni Meersman (Omega-Pharma Quick Step); Michael Matthews (Orica GreenEdge); Gerald Ciolek (MTN-Qhubeka); Francesco Gavazzi (Astana); Julien Simon (Cofidis); Sacha Modolo y Ariel Richeze (Lampre); Kenny Dehaes, vigente ganador del Trofeo de Palma (Lotto-Belissol); Fran Ventoso (Movistar); Ben Swift, podio en Palma el año pasado (Sky); y Yukiya Arashiro (Europcar).

Recorrido Challenge de Mallorca 2014

Mapa Challenge 2014El trazado de este año es muy similar al de 2013, repitiéndose los cuatro Trofeos y en su mismo orden, aunque el 2º y el 4º, Ses Salines-Campos-Santanyí y Muro-Port d´Alcudia, con la salida y meta intercambiadas respecto a la pasada edición, mientras que el Trofeo de Palma y el de Serra de Tramuntana, entre Deia y Lluc, mantienen exactamente el mismo recorrido.

A priori el más interesante vuelve a ser el de Serra de Tramuntana, con un recorrido de media montaña que incluye el encadenado de Soller + Puig Major antes de la meta en el Monasterio de Lluc. También cuenta con bastante dureza el Trofeo de Muro-Port d´Alcudia, con una parte central en la que los corredores tendrán que afrontar 4 puertos de 2ª, pero la distancia del último de ellos a meta, más de 55 km, hace que el resultado final sea impredecible.

En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera no se podrá seguir en directo pero si habrá resúmenes en Teledeporte (según las noticias también se emitirán Euskal Televista, aunque por ahora no viene reflejado en la programación), que posteriormente se subirán a la web oficial de la prueba. Horarios de los resúmenes en Teledeporte: domingo 19.00 h; lunes 21.00 h; martes 22.40 h y miércoles 20.10 h.

Trofeos


Trofeo Palma, 116 km  (Domingo 9 de febrero).  Rutómetro / participantes

mapa_Palma

Puertos:

  • Cuesta del Gas, 4ª (10 pasos)

Como es habitual, la carrera se inicia con el Trofeo Palma, la prueba más clásica de la Challenge aunque hasta el año 2009 recibía el nombre de Trofeo Mallorca. El recorrido consta de 10 vueltas a un circuito urbano de 11,6 km, casi completamente llano (la cota de 4ª categoría no deja de ser un pequeño repecho) y bordeando la zona costera de la ciudad de Palma de Mallorca, siendo una prueba muy favorable para los velocistas.

Este recorrido, llano y muy corto, es idéntico al de los 4 últimos años, que se resolvieron mediante un sprint masivo y con victorias para Robbie McEwen, Tyler Farrar, Andrew Fenn y Kenny Dehaes respectivamente.

Como en anteriores ediciones, proponemos una  variante que añadiría cierta dureza, haciendo algo más selectiva la carrera y dificultando el sprint, lo que además serviría para reducir la posibilidad de caídas, que desgraciadamente son muy habituales en este primer trofeo:

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Trofeo Ses Salines – Campos – Santanyí, 183 km  (Lunes 10 de febrero).  Rutómetro / mapa interactivo

mapa_Ses Salines-Santanyi

Puertos:

  • MA-6015 -triple paso-, 4ª  (km 29,5 / 92,7 / 155,9)
  • Coll de Santanyí -triple paso-, 4ª (km 49,7 / 112,9 / 176,1)

El 2º Trofeo, con el nombre oficial de Ses Salines-Campos-Santanyí, se disputará enteramente en la parte sur de la isla, con un circuito de 63,2 km al que los corredores tendrán que dar casi 3 vueltas completas para un total de 183 km, con la meta situada en la calle Bisbe Verger, en la localidad de Santanyí.

Aunque en el perfil puede parecer un trazado rompepiernas, en realidad se trata de un recorrido bastante suave, incluyendo varios repechos pero muy tendidos. De hecho, la subida principal, el Coll de Santanyi, apenas alcanza un 3 % de media, siendo de nuevo un Trofeo muy favorable para los velocistas, aunque sin que se pueda descartar una escapada o un ataque en los últimos km, con el tercer paso por el Coll de Santanyi a 7 km de meta.

El circuito en torno a Santanyi, con algunos repechos aunque muy tendidos

El año pasado se disputó un Trofeo con un recorrido muy similar, con 2 vueltas y media a este mismo circuito sólo que con la salida en Campos y la meta en Ses Salines (pasando por Santanyí a mitad del bucle), lo que hacía que la último cota estuviera más lejos de meta. La victoria fue para Leigh Howard, que se impuso al sprint por delante de Farrar y J.Joaquín Rojas.

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Trofeo Serra de Tramuntana, Deià – Lluc, 152,9 km  (Martes 11 de febrero).  Rutómetro / mapa interactivo

Puertos:

  • Coll de Can Costa, 2ª (km 8,1)
  • Coll de Claret, 3ª (km 14,2)
  • Coll de Sa Gramola, np (km 44,2)
  • Coll de Sa Coma, np (km 52,5)
  • Coll des Tords, 3ª (km 68,1)
  • Coll de Sóller, 2ª (km 109,4)
  • Coll de Puig Major, 1ª (km 133,7)

Después de dos Trofeos llanos le toca el turno a la Serra de Tramuntana, con 153 km de exigente recorrido entre Deia y el Monasterio de Lluc, incluyendo a sólo 19 km de meta el Coll de Puig Major, sin lugar a dudas a puerto más duro de toda la prueba.

De inicio los corredores tendrán que superar las subidas encadenadas de Can Costa (desde el km 8 del perfil) y Claret (últimos 4,5 km), ambas marcada de 3ª categoría, para tras el paso por la localidad de Banyalfubar entrar una zona “pestosa”, sin ascensiones puntuables pero con las cotas de Estellencs, Sa Gramola y Sa Coma-Esteve antes del sprint especial de Calvia. Al dejar atrás esta localidad llegará el Coll des Tords (hasta el km 2,4), marcado de 3ª aunque en realidad es más blando que las subidas anteriores.

Después de la bajada de Tords la ruta se vuelve más sencilla, con casi 30 km relativamente llanos hasta llegar a Bunyola, población de inicio del Coll de Soller, que por esta vertiente tiene 6 km finales al 4,8 % de media. Tras su revirado descenso, con múltiples “herraduras” aunque por buena carretera, dará comienzo la subida al Coll de Puig Major, el puerto de montaña más famoso de las Islas Baleares. La vertiente que se afrontará en esta etapa consta de 14,5 km cercanos al 6% de media, sin rampas duras pero muy regular al 6-7% durante casi toda la ascensión, habiendo sólo 2 descansillos intermedios (el último de ellos incluyendo una pequeña bajada).

El Coll de Puigmajor (vert. oeste), con 14,5 km al 5,8 %. Click para ver una descripción detallada y fotos.

Como curiosidad, señalar que en realidad la subida continúa hasta casi los 1500 m, dando como resultado un auténtico Especial -> perfil completo. Sin embargo esa parte final de la carretera tiene restringido el tráfico, ya que en la cima se encuentra un escuadrón de vigilancia aérea del ejército, el “EVA 7″.

Volviendo a la prueba, una vez superado el túnel de Puig Major, a 19 km de meta, irregular descenso antes de un repecho de 6 km previo al Coll de Sa Batalla, aunque excepto algunos tramos es prácticamente un falso llano. Despues de coronar este altillo restarán sólo 4,5 km para alcanzar la meta, casi todos de bajada a excepción de los 700 m finales hasta el parking del Monasterio de Lluc

Perfil aproximado de los últimos 50 km (el pico

Perfil de los últimos 50 km (el pico del km 33 es un fallo al atravesar el túnel de Puig Major). Click para ver el mapa

En definitiva, un recorrido muy interesante, con un terreno de salida propicio para las escapadas y 50 km finales sin apenas llano, con la subida al Puig Major colocada en el lugar perfecto para que se rompa la carrera a cierta distancia de meta, pudiéndose ver bonitas persecuciones y un gran espectáculo a poco que los corredores se muestren combativos.

Eso fue justo lo que sucedió el año pasado, cuando los ataques en el puerto acabaron rompiendo totalmente el pelotón, formándose un grupo cabecero con Valverde, Costa, Henao y Gesink, obteniendo finalmente la victoria el corredor murciano. En 2012 también estaba programado este recorrido, pero lamentablemente tuvo que suspenderse debido a un fuerte temporal de nieve, algo que no esperemos no ocurra este año.

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Trofeo Muro – Alcudia, 162 km  (Miércoles 12 de febrero).  Rutómetro / mapa interactivo

Puertos:

  • Coll de Femenias, 2ª (km 44,7)
  • Coll de Sa Batalla/Son Macip, np (km 53)
  • Coll de Puig Major, 2ª (km 67,2)
  • Coll de Sóller, 2ª (km 91,9)
  • Coll de Honor, 2ª (km 106,3)

La Challenge de Mallorca 2014 se despide con el Trofeo Muro – Port d´Alcúdia, con algo más de 160 km al norte norte de la isla, incluyendo una parte parte central de media montaña, con hasta 4 puertos de 2ª categoría, pero con un inicio y final de la ruta bastante llano.

Las dificultades comienzan tras el paso por la localidad de Pollença, con la carretera picando hacia arriba en busca del Coll de Femenia, una subida de casi 8 km que suele rondar el 6-7%, aunque una pequeña bajada y un tramo más tendido hacen que la media se quede en el 5,8%. Después de coronar hay un corto descenso, afrontando enseguida un nuevo repecho y tras la bajada de éste el Coll de Sa Batalla (hasta la urbanización de Son Macip), que no puntúa pero se podría considerar un 3ª, con 3 km iniciales al 5,4%. A partir de ahí hay un falso llano descendente de 7 km hasta iniciar la irregular subida al Coll de Puig Major este, que alterna tramos duros con descansillos. Señalar que este tramo de Sa Batalla y Puig Major coincide con el final del Trofeo Serra de Tramuntana sólo que en sentido contrario.

Las subidas encadenadas a Femenias, Sa Batalla y Puig Major por la vertiente este

Después de coronar, largo descenso hasta la localidad de Soller, donde sin nada de llano comienza la subida al puerto homónimo por la vertiente este, que con 7 km finales al 6 % puede hacer daño si el ritmo es elevado. Tras su complicado descenso, con gran cantidad de “paellas”, los corredores tendrán que afrontar el Coll de Honor, una subida con pendientes algo más elevadas que las de Soller pero menor longitud total, siendo en cualquier caso otro interesante 2ª, pudiendo seleccionar los respectivos grupos si hay batalla.

Coll de Honor, con 4 km finales al 6-7%

Desde la cima de este puerto hasta la meta situada en Port d´Alcudia hay casi 56 km, inicialmente de bajada (aunque con el repecho intermedio de Orient), pero con los últimos 45 km básicamente llanos, siendo un terreno muy favorable para el trabajo del pelotón frente a pequeños grupos y corredores en solitario.

En resumen, un recorrido exigente pero donde el llano final puede perjudicar los ataques previos, si bien dependerá mucho del ritmo y combatividad con el que se afronte la parte central, ya que en caso de que se rompiera totalmente el pelotón las posibilidades de triunfo para una escapada serían muy elevadas, sobre todo si estuviera formada por varios corredores y con los equipos más importantes representados en la fuga. En cambio si el pelotón supera los puertos más o menos compacto y la escapada no tiene mucha ventaja es probable que se decida al sprint, aunque no masivo.

Esto último fue lo que ocurrió en el Trofeo de 2013, con triunfo para el velocista Leigh Howard sobre un pelotón de unos 35 corredores, aunque el curveo y estrechamientos finales provocaron pequeñas diferencias en ese grupo. El recorrido era bastante similar, repitiendo casi los mismos puertos (excepto Feminia, que no se subía al afrontar Sa Batalla por la vertiente de Selva) sólo que con inicio en la población de Alcudia y final en Playa de Muro, apenas a unos km de donde estará situada la meta este año.

En cuanto a posibles alternativas, cabía la opción de incluir el mencionado Col de Sa Batalla sur entre el Col d´Honor y la meta, lo que además de añadir dureza reduciría el llano final a sólo 20 km, favoreciendo las posibles escapadas y los ataques lejanos.

De todos modos, creemos que lo más interesante sería un recorrido como el del Trofeo Deia 2012, con los puertos distribuidos durante toda la ruta. A la postre fue una de las etapas más entretenidas del año, con ataques importantes ya desde el inicio y consiguiendo finalmente la victoria Lars Peter Nordhaug, con Rui Costa y Sergio Henao en 2º y tercer lugar respectivamente -> clasificación / vídeo.

2 comentarios en “CHALLENGE DE MALLORCA 2014

  1. Hola Ruben.

    Una buena página en español para ver los resultados de las últimas carreras (al menos su top-10) suele ser la de biciciclismo: http://www.biciciclismo.com/cas/site/carreras.asp, aunque en el caso concreto de la Challenge de Mallorca de este año sólo aparece completa la clasificación del primer Trofeo, por lo que te recomendamos la página de cyclingnews: http://www.cyclingnews.com/races

    Lo mejor es que además de los resultados completos incluye galería de fotos y crónica de la prueba, aunque con el inconveniente de estar en inglés.

    Un saludo.

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