TOUR DE ABU DHABI 2018

cartel abu dhabi 2018

Durante esta semana, entre el miércoles 21 y el domingo 25 de febrero, se disputa la 4ª edición del “Abu Dhabi Tour“, carrera por etapas de categoría World Tour que tiene lugar en los Emiratos Árabes Unidos, al sureste de la península arábiga, contando este año con la novedad del aumento en el nº de etapas, que pasa de 4 a 5, siendo además una crono individual de 12,6 km, aunque tras su disputa aún restará el clásico final en Jebel Hafeet, con 7 km centrales al 8%, pudiendo haber vuelcos en la clasificación general.

La edición inaugural de la prueba, organizada por RCS Sport junto a Abu Dhabi Sports Council, tuvo lugar hace apenas 2 años y medio, en octubre de 2015, con 4 etapas y triunfo para el colombiano Esteban Chaves, que consiguió el liderato al ganar en el mencionado Jebel Hafeet, el único puerto de toda la prueba, terminando Fabio Aru 2º y Wout Poels 3º, este último perjudicado por una caída en la curva final. En 2016 se impuso el estonio Tanel Kangert, que al igual que Chaves basó su triunfo en la jornada de Jebel Hafeet, siendo acompañado en el podio final por Nicolas Roche y Diego Ulissi, mientras que el dominador de los sprints fue Mark Cavendish, con 2 victorias.

El año pasado, en una edición marcada por el cambio de fechas, pasando del mes de octubre a disputarse en febrero; y el ascenso a la categoría World Tour, algo sorprendente dada la escasa historia de la prueba (quedando claras las prioridades de la UCI …), la victoria fue para el portugués Rui Costa, que redondeó su gran inicio de año, tras haber sido 2º en Omán, imponiéndose en la etapa reina y la general, con el ruso Ilnur Zakarin y el neerlandés Tom Dumoulin completando el podio. Entre los sprinters, destacó de nuevo Cavendish, con etapa y regularidad, venciendo en las jornadas restantes Marcel Kittel y Caleb Ewan respectivamente.

Costa celebrando el triunfo en 2017, con Zakarin 2º. Foto Tim de Waele / TDWSport.com, galería en Cyclingnews

Recorrido

Al contrario que en el cercano Tour de Omán, donde hubo muchos cambios en los primeros años, el trazado del Tour de Abu Dhabi ha sido casi idéntico durante las 3 primeras ediciones, repitiendo las mismas llegadas y con idéntico orden (aunque variando los kilometrajes), con 3 jornadas muy llanas y una de montaña unipuerto, la icónica llegada en Jebel Hafeet. Sin embargo, como decíamos al inicio, este año hay importantes novedades, añadiéndose una nueva jornada, que se disputará en forma de CRI, y variando el orden de las demás etapas, con cambio de trazado incluído en la jornada de Yas Marina: en años anteriores una etapa nocturna con múltiples vueltas al circuito, pero que en esta ocasión tendrá horario diurno, circulando fuera del circuito y acabando junto a una playa cercana.

Vídeo presentación de la ruta  /  Vídeo promocional

De este modo, la carrera comenzará con una etapa de 190 km con salida y llegada en la localidad de Madinat Zayed, al oeste del país, con un trazado de ida y vuelta muy llano atravesando el desierto. En la 2ª jornada, ya en las cercanías de la ciudad de Abu Dhabi, se disputará la mencionada etapa que sustituye a Yas Marina, aunque curiosamente tanto la salida como la llegada están muy cercanas al circuito, realizando un largo bucle al norte de la capital hasta completar los 154 km de la ruta, de nuevo muy favorables para los velocistas. La 3ª jornada también será completamente llana, con un recorrido eminentemente urbano uniendo diversas localidades cercanas a la capital, siendo la última etapa propicia para que los sprinters impongan su ley.

Y es que el fin de semana será el turno para los favoritos a la general, con la disputa de las 2 etapas a priori decisivas: la contrarreloj de 12,6 km en Al Maryah Island, con un trazado llano y muy propicio para los rodadores potentes, circulando mayormente por grandes avenidas (aunque habiendo alguna curva cerrada al inicio y final de la ruta, así como un giro de 180º en el km 7); y la clásica etapa reina con final en Jebel Hafeet, una subida con casi 11 km al 6,6%, si bien esta pendiente es engañosa, alcanzando el 8% de media si se cuentan sólo los 7 km centrales, con largos tramos al 9-10%, para ya en la última parte suavizar bastante, teniendo incluso un corto descenso a medio km de meta, así como una curva muy cerrada, aunque ya en ascenso, a sólo 100 m de la llegada que fue clave en 2015.

En resumen, un trazado que pese a la mayoría de etapas llanas es más completo y equilibrado que ediciones anteriores gracias a la CRI, teniendo además una colocación que nos parece acertada, antes de la etapa de montaña. No obstante, y aunque no sea fácil dadas las características de la zona, se echa en falta algo más de “chicha” en alguna de las 3 primeras etapas, donde salvo que el viento lo remedie todo apunta a q se resolverán con llegadas masivas. En ese sentido, para evitar que la carrera esté tan dividida en 2 partes, con los 3 primeros días para sprinters y los 2 últimos para los que luchen por la general, podría haber sido interesante mantener la jornada de Yas Marina (o su sucesora Yas Island) como final de la prueba, celebrando antes la CRI y la etapa de Jebel Hafeet.

Etapas


1ª ETAPA  (Miércoles 21 febrero):  MADINAT ZAYET – ADNOC SCHOOL, “AL DHAFRA”  (189 km)

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2ª ETAPA  (Jueves 22 febrero):  YAS MALL – YAS BEACH, “YAS ISLAND”  (154 km)

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3ª ETAPA  (Viernes 23 febrero):  NATION TOWERS – BIG FLAG, “NATION TOWERS”  (133 km)

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4ª ETAPA  (Sábado 24 febrero):  AL MARYAH ISLAND – AL MARYAH ISLAND  (CRI)  (12,6 km)  

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5ª ETAPA  (Domingo 25 febrero):  QASR AL MUWAIJI – JEBEL HAFEET, “ABU DHABI AIRPORTS”  (199 km)  

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jebel-hafeet

La dura subida a Jebel Hafeet, el único puerto de la prueba

Antecedentes:

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Participación

Al igual que en 2017, siendo de nuevo muy favorecida por la catalogación de la prueba como World Tour, llama la atención la gran participación, con un espectacular listado de corredores, destacando especialmente vueltómanos y sprinters. En total, serán de la partida 20 equipos: 17 de la máxima categoría (con la única ausencia de FDJ, motivada por la coincidencia con varias clásicas francesas) y 3 Continentales Profesionales, completando un pelotón de 140 corredores.

De cara a la lucha por la general, mencionar a Tom Dumoulin, podio el año pasado y al que beneficia la crono, y Wilco Kelderman, 4º en la última Vuelta a España, ambos del equipo Sunweb; Alejandro Valverde, en plena forma, con triunfo en Valencia, podio Murcia y Tramuntana (Movistar); Rui Costa, vigente ganador de la prueba, Fabio Aru, 2º en 2015 y top-10 el año pasado, aunque le perjudica la contrarreloj, y Diego Ulissi, podio en 2015 y 5º en 2016 (UAE Emirates); Miguel Ángel López, reciente 2º en Omán, ganando la etapa reina, y Pello Bilbao, 7º en la Volta a la Comunidad Valenciana (Astana Team); Ion Izagirre, con un buen recorrido para sus caracterísicas, y Domenico Pozzovivo, top-10 el año pasado, ambos del Bahrain Merida; Enric Mas y Julian Alaphilippe, 5º en 2017 y reciente ganador etapa en Colombia Oro y Paz (Quick Step); Ilnur Zakarin, 2º el año pasado (Katusha Alpecin); Rafal Majka, 6º en la última edición, Davide Formolo y Emanuel Buchman (Bora Hansgrohe); Simon Yates, buscando la forma de cara a Niza, y Roman Kreuziger, top-10 en Comunidad Valenciana (Mitchelton Scott); Brent Bookwalter, Rohan Dennis, favorito para la crono, y Damiano Caruso (BMC); Michael Woods, 7º en la Vuelta, Pierre Rolland y Dani Moreno (Drapac Cannondale); Alexandre Geniez, que viene de ganar en la Provenza, y Mathias Frank (Ag2r la Mondiale); Gianluca Brambilla (Trek Segafredo), 6º en 2015 y este año rozando el podio en Tramuntana.

En cuanto a los velocistas, destacan Alexander Kristoff (UAE Emirates), reciente ganador de etapa en Tour de Omán; Elia Viviani (Quick Step), 2 triunfos en la edición de 2015 y que este año lleva 4 victorias; Marcel Kittel (Katusha), 14 victorias en 2017, aunque aún no se ha estrenado en 2018; Caleb Ewan (Mitchelton Scott), vencedor de la Clásica de Almería; Mark Cavendish (Dimension Data), con 3 triunfos en ediciones anteriores; André Greipel (Lotto Soudal), con 2 victorias en Tour Down Under; Danny Van Poppel (Lotto NL Jumbo), etapa en C.Valencia y 2º en Almería; Niccolo Bonifazio (Bahrain Merida), aunque parece algo estancado; Daniel McLay (Drapac Cannondale), ganador del Tour de Eurometropole; Phil Bauhaus (Sunweb), 2º en el Giro de Munsterland, y Nikias Arndt; Pascal Ackerman (Bora Hansgrohe), rozando el podio en el Europeo; Andrea Guardini (Bardiani), vencedor de etapa en la 1ª edición;  Rudy Barbier (Ag2r la mondiale), ganador Paris Bourges; Jose Joaquín Rojas (Movistar); y los jovenes Ricardo Minnali (Astana) y Kristoffer Halvorssen (Sky).

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Sobre la cobertura televisiva, la carrera podrá seguirse en España a través de Eurosport, con las 3 primeras etapas en diferido y las 2 últimas en directo (las 3 primeras también se podrán ver así con Eurosport Player), así como en diversas páginas de “streaming”.

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