OMLOOP HET NIEUWSBLAD 2018

Este sábado 24 de febrero se disputa la 73ª edición de la Omloop Het Nieuwsblad, conocida históricamente como la Het Volk, su nombre hasta 2008, y que destaca por ser la primera carrera de pavé del año, pudiendo considerarse el auténtico inicio de la temporada de clásicas (aunque ya se han disputado varias), este año con cambio de recorrido, acabando en Meerbeke en lugar de Gante, con los míticos Kapelmuur y Bosberg como cotas finales. Señalar que el mismo día también se celebra la 13ª edición de la carrera femenina, perteneciente a la categoría 1.1 de la UCI.

Los orígenes de esta semiclásica, que tiene lugar en la provincia belga de Flandes Oriental, datan de 1945, con una 1ª edición en la que se impuso Jean Bogaerts. Precisamente los corredores locales son los grandes dominadores del palmarés, con 56 victorias, destacando los tripletes de Ernest Sterckx (1952-53-56), Joseph Bruyere (1974-75-80) y Peter Van Petegem (1997-98-02). Y de hecho hasta 1980 tan sólo dos corredores, el irlandés Seamus Elliot y el holandés Jo de Roo, fueron capaces de romper la hegemonía belga en esta carrera.

Sin embargo, esta situación ha cambiado en la última década, ya con la carrera denominándose Het Nieuwsblad en lugar de Het Volk (un cambio de nombre motivado por la desaparición del periódico homónimo), con 6 victorias extranjeras en las 9 últimas ediciones, aunque salvo en 2010 y 2011 siempre con algún belga terminando en el “cajón”. En cuanto a los corredores españoles, destaca sin ninguna duda Juan Antonio Flecha, ganador precisamente en el año 2010, además de acabar en el podio en otras 4 ocasiones (2007, 09, 11 y 12).

El año pasado se impuso el belga Greg Van Avermaet, superando en el sprint final al eslovaco Peter Sagan, que al día siguiente venció en Kuurne, y a Sep Vanmarcke, mientras que el 4º, ya a 45 segundos del trío cabecero, fue Fabio Felline. Con esta victoria, su 2ª consecutiva en la prueba, el corredor de BMC inició una espectacular racha que le llevó a ganar otras 3 grandes clásicas en poco más de un mes: E3 Harelbeke, Gante Wevelgem y París-Roubaix, además de podio en Strade Bianche y Tour de Flandes.

El podio en 2017: Van Avermaet, Sagan y Vanmarcke. Foto Tim de Waele / TDWSport.com, galería en Cyclingnews

Recorrido

Históricamente, el trazado de la prueba, con salida y llegada en la ciudad de Gante (excepto de 1996 hasta 2007, cuando la carrera acabó en Loheren, y este año, con final en Meerbeke), ha formado un gran bucle al sur de esta localidad, realizando a su vez varios bucles más pequeños, teniendo que superar múltiples cotas, con fuertes rampas y algunas adoquinadas, como el mencionado Kapelmuur y el Molenberg, además de varios tramos de pavé llanos, si bien en mucho mejor estado que los incluídos en la París-Roubaix. destacando por su longitud Haaghoek, Paddestraat y Lange Munte, con más de dos km, aunque en esta edición no se pasarán los dos últimos.

De todos modos, por su situación en el calendario, hay otro aspecto que puede acabar endureciendo la prueba más que las propias cotas y los sectores de pavé. Y son las difíciles condiciones meteorológicas, con habitualmente lluvia, viento, bastante frío e incluso nieve, lo que ha provocado la suspensión de la carrera en varias ediciones, la última en 2004. Esto hace que sea una de las carreras favoritas para los clasicómanos que rinden bien con mal tiempo, mientras que por el contrario hay otros a los que se les atraganta la prueba o directamente prefieren no participar.

Omloop Het Nieuwsblad 2018

Cotas a superar:

1 / 4 / 8. Leberg (km 64,1 / 118,3 / 154,4):  950 m – 4,2 %  (13,8% max.)
2. Den Ast (km 97,8):  450 m – 5,5 %  (11% máx.)
3. Katteberg (km 105,9):  750 m – 6 %  (11% máx.)
5. Kokkerelle (km 131,4):  1.200 m – 4%  (9,5% máx.)
6. Wolvenberg (km 134,5):  645 m – 7,9 %  (17,3% max.)
7. Molenberg (km 143,5):  460 m – 7 %  (14,2% max.)  Pavé 300 m
9. Berendries (km 158,5):  940 m – 7 %  (12,3% max.)
10. Valkenberg (km 163,8):  540 m – 8,1 %  (12,8% max.)
11. Tenbosse (km 170,1):  450 mts – 6,9%  (8,7% máx.)
–. Parikeberg (km 172,9):  800 m – 4,5 %  (10% máx.)
12. Muur – Kapelmuur (km 180,4):  475 m – 9,3 %  (19,8% max.)  Pavé 475 m
13. Bosberg (km 184,3):  980 m – 5,8 %  (11% máx.)  Pavé 400 m

Tramos llanos de pavé:

1 / 5 / 8. Haaghoek (km 61,1 / 115,3 / 151,4):  2.000 m
2. Huisepontweg (km 92,1):  1.800 m
-. Ledepontweg (km 94,1):  200 m
-. Korte Aststraat (km 96,3):  200 m
3. Korte Aststraat (km 97,8):  500 m
4. Holleweg (km 106,6):  1.000 m
6. Ruiterstraat (km 134,6):  800 m
7. Jagerij (km 137,3):  800 m

Como decíamos al inicio, este año hay importantes cambios en el trazado, tanto de la ruta intermedia, sustituyéndose 5 de las cotas habituales, además de variar la colocación de las que sí se mantienen (salvo Leberg), y habiendo menos km adoquinados, al no pasar por los sectores más largos; como de la llegada, que pasa a ser Meerbeke, junto a la localidad de Ninove, un final ya conocido por haber sido la meta durante muchos de la clásica flamenca más importante, Ronde Van Vlaanderen, concretamente desde 1973 a 2011.

No obstante, la 1ª parte del recorrido sí es muy similar a la de ediciones anteriores, con salida desde Gante y un perfil básicamente llano hasta llegar al encadenado de Haaghoek, el tramo de pavé más largo de esta edición, con 2 km, y el Leberg, que tendrán que superar en 3 ocasiones a lo largo de la prueba. Será después del primer paso por esta cota cuando la ruta varíe respecto a los últimos años, haciendo varios bucles en los alrededores de Oudenaarde, incluyendo el ascenso adoquinado al Molenberg, ante de dirigirse definitivamente hacia el oeste, con las suaves cotas de Tenbosse y Parikeberg precediendo al paso por Geraardsbergen.

El mítico “Muur”, en Geraardsbergen. Perfil de climbbybike.com

En esta localidad, ya dentro de los últimos 20 km de la prueba, los corredores tendrán que afrontar la subida al famoso Kapelmuur, el muro de la capilla, todo un emblema del ciclismo y donde destaca su tramo adoquinado, con medio km a más del 9% de media y puntas que rondan el 20%, para unas cifras totales, incluyendo la zona asfaltada, de aproximadamente un km al 7%, aunque según otras fuentes es más duro -> perfil y mapa. En cualquier caso, un punto a priori clave para la selección del grupo que se vaya a jugar la victoria, aunque aún restará el ascenso al Bosberg, también con un tramo adoquinado (400 m al 9,5%), y el llano final para terminar de decidir, pudiendo verse bonitas persecuciones hasta meta.

El Bosberg, última cota de esta edición. Perfil de climbbybike.com

Globalmente, un recorrido de similar dureza al de años anteriores, si bien con una distribución distinta, con la cotas más concentradas en los últimos 100 km y teniendo menor relevancia los sectores de pavé llanos, tanto por la supresión de varios de ellos como por la lejanía a meta del resto. Haciendo una valoración más subjetiva, aunque siempre es un placer ver el Kapelmuur con un papel protagonista, el lado negativo es que la presencia de esta cota y el Bosberg tan cerca de la llegada podría “frenar” la carrera, con los favoritos esperando a los últimos 20 km en lugar de moverse desde lejos, algo a lo que estaban obligados otros años al no haber cotas cerca del final.

Un perfil más realista de la prueba, por Lasterketa Burua

De todos modos, como siempre la última palabra será de los corredores. Y si se muestran combativos y ambiciosos, sin dejarlo todo para la parte final, terreno hay para que se vea un gran espectáculo. Por otro lado, aunque según las predicciones va a ser un día soleado, ojo al viento, con rachas previstas de hasta 50 km/h, y a las bajas temperaturas, rondando los 0 ºC a la hora de la salida y los 5 °C a la llegada en Meerbeke, con la sensación de frío siendo incrementada por el fuerte viento.

En cuanto al recorrido de la prueba femenina, también con inicio en Gante y final en Meerbeke, constará de 122 km, los últimos 60 idénticos a los de la carrera masculina, con 7 cotas, destacando el encadenado de Kapelmuur + Bosberg, y 2 tramos de pavé llanos en ese tramo, pero con una 1ª mitad de la ruta distinta -> mapa y perfil, siendo en general llana al incluir sólo el ascenso al Katteberg. En cualquier caso, la distribución de las cotas, más cercanas a meta que en 2017, aumenta las posibilidades de las más fuertes subiendo frente a las rodadoras.

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Participación

Como es habitual en esta carrera, la participación cuenta a priori con muy buen nivel, estando presentes la mayoria de grandes clasicómanos del pelotón (a excepción de los “ardeneros”), incluyendo a 4 ganadores de la prueba, aunque con la sorprendente ausencia de Peter Sagan, 2º en las 2 últimas ediciones. En total, serán de la partida 25 equipos: 17 World Tour (falta Movistar) y 8 Continentales Profesionales, completando un pelotón de 175 corredores.

Por estado de forma y antecedentes, el favorito nº 1 es Greg Van Avermaet (BMC), doble vencedor de la prueba, habiendo acabado entre los primeros en las 6 últimas ediciones, y que viene de brillar en Omán, con etapa incluída. A priori sus grandes rivales son Philippe Gilbert (Quick Step), también doble ganador de la carrera, aunque la última vez hace ya 10 años, y reciente podio en la Vuelta a Murcia; Sep Vanmarcke (Cannondale), vencedor en 2012 y top-5 otras 3 ediciones; Tim Wellens, en plena forma, tras ganar Serra de Tramuntana y Vuelta a Andalucía, y Tiesj Benoot, podio en la edición de 2016 (Lotto Soudal); Oliver Naesen (Ag2r la Mondiale), 7º en 2017, aunque llega tras caída en Andalucía; Jasper Stuyven (Trek Segafredo), top-10 las dos últimas ediciones;  Matteo Trentin, (Mitchelton Scott), top-ten en 2017 y este año 4º en la Vuelta a  Murcia; Alexey Lutsenko (Astana), a tope de moral, tras imponerse en el Tour de Omán, si bien cuenta con el hándicap de ser su debut en esta prueba; Sonny Colbrelli (Bahrain), podio y ganador de etapa en el reciente Tour de Dubai; Nikki Terpstra, 2º en 2015 y top-ten en otras 3 ocasiones, y Zdenek Stybar, 7º en  la edición de 2015, ambos del potente equipo Quick Step.

Otros corredores con opciones: Dylan Van Baarle (Sky), rozando el podio en Flandes en 2017; Jurgen Roeladndts, top-ten varios años y que viene de ganar etapa en C.Valenciana, Jean P. Drucker, 6º en 1014, y Stefan Küng (BMC); Michael Valgren, 2º en Amstel hace 2 años, Oscar Gatto, 5º en la última edición, y Magnus Cort Nielsen, etapa en Omán y 2º Dubai (Astana); Fernando Gaviria, 4 victorias este año, Yves Lampaert, ganador A Través de Flandes, y Dryes Devenyns, reciente top-6 en Down Under y Omán (Quick Step); Scott Thwaites y Edvald Boasson Hagen, podio en 2014 y 6º en 2010 (Dimension Data); Jens Keukeleire, ganador Vuelta a Bélgica, Jelle Wallays, etapa en San Juan (Lotto Soudal); Arnaud Demare (FDJ), top-10 en varias ediciones; Michael Matthews, podio en el mundial, Edward Theuns, 8º en 2016, y el joven Soren Kragh Andersen, 2º en la París-Tours (Sunweb); Fabio Felline, 4º en la última edición, Giacomo Nizzolo, etapa en San Juan (Trek Segafredo); Alexis Gougeaurd, 5º en el año 2016, Silvan Dillier, vigente campeón suizo, y Stijn Vandenbergh, 2º en 2013 y 4º en 2015 (Ag2r); Sebastian Langeveld, ganador en 2011, Sacha Modolo y Matti Breschel (EF Cannondale); Daniel Oss, Marcus Burghardt, 5º en 2009, Lukas Pöstlberger (Bora Hansgrohe); Sean de Bie y Wout Van Aert, triple campeón del mundo de ciclocross (Verandas); Mathew Hayman y Luke Durdbridge, podio en 2011 (Mitchelton Scott); Bryan Coquard, etapa Omán, y Jonas van Genechten (Vital Concept);  Marco Marcato, 6º en 2012,  Ben Swift y Filippo Ganna, podio en San Juan (UAE); Yoan Offredo, 4º en 2011, Frederik Backaert y Guillaume van Keirsbulck (Wanty); Borut Bozic (Bahrein); Maarten Wynants (Lotto Jumbo); Viacheslav Kuznetsov, Baptiste Planckaert y Jenthe Biermans (Katusha).

Respecto a los españoles, únicamente participarán 2 corredores: Ivan Cortina (Bahrein Merida), 8º en el Campeonato de Europa y que en la última Vuelta a España estuvo a punto de ganar el día de Gijón, acabando finalmente 3º en la etapa, y el veterano Fran Ventoso (BMC), aunque a priori ambos parten como gregarios, Cortina de Colbrelli y Ventoso de Van Avermaet.

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la parte final de la carrera se podrá ver en España a través de Eurosport, que conectará a las 15.30 h (la llegada está prevista en torno a las 16.30 h, según el horario intermedio), así como en diversas páginas de streaming -> enlaces en steephill.tv.

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2 comentarios en “OMLOOP HET NIEUWSBLAD 2018

  1. Hola anónimo, muchas gracias por tu comentario!. Nos alegra que te gusten los análisis de cada prueba. Intentamos que sean lo más completo posible, aunque me temo que a veces se nos va la mano y nos acaba saliendo un “ladrillo” :)

    Aprovechamos para enlazar un vídeo con la retransmisión de la carrera, incluyendo los últimos 40 km, y otro sobre la Kuurne-Bruselas-Kuurne, celebrada el domingo:

    Saludos

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