CRITERIUM INTERNACIONAL 2013

Este fin de semana se celebra la 82ª edición del “Critérium International”, carrera francesa perteneciente a la categoría 2.HC y que por 4ª año consecutivo se celebra en torno a la localidad de Porto Vecchio, en la parte sur de la isla de Córcega.

La edición inaugural de esta prueba tuvo lugar en 1932, con victoria para Léon Le Calvez. Desde entonces se ha venido celebrando de un modo ininterrumpido, incluso durante la 2ª Guerra Mundial, con la peculiaridad de que entre 1941 y 1943 hubo 2 ediciones por año, una en la zona ocupada de Francia y otra en la zona libre. Es importante aclarar que hasta 1978 solo podían participar los ciclistas franceses, recibiendo el nombre de Criterium Nacional, adoptando su denominación actual en 1980.

Durante la época en que se sólo podían correr los ciclistas locales destacan en el palmarés Jacques Anquetil, con 4 triunfos, y Raymond Poulidor y Emile Idée, con 5 (aunque Idée con 2 triunfos compartidos). En los últimos años, ya con un pelotón internacional, el gran dominador ha sido el alemán Jens Voigt, con 5 victorias, 3 de ellas consecutivas: 1999, 2004 y de 2007 a 2009. En cuanto a los corredores españoles, a partir de finales de los 80 ha sido una carrera bastante propicia, con victorias para Miguel Indurain (1989), Marcelino García (1997), Abraham Olano (2000) y Jose Alberto Martínez (2002), además de varios podios, el último de ellos Luis Leon Sánchez en 2008.

El año pasado el triunfo fue para el australiano Cadel Evans, que tras vencer en la contrarreloj terminó la jornada de montaña en el grupo de cabeza, reteniendo el liderato con 8 segundos de ventaja sobre Pierrick Fedrigo, ganador de esa última etapa, y Michael Rogers, siendo el primer español en la general Igor Antón, 7º.

El podio de 2012, con Evans escoltado por Fedrigo y Rogers. Fotografía © ASO

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Recorridos

En cuestión de recorridos y desde hace bastantes años, el Criterium Internacional tiene 2 características que lo convierten en una prueba única dentro del ciclismo profesional actual: un formato muy definido con 3 etapas en 2 días y muy diferentes entre sí, etapa llana, contrarreloj individual y jornada de montaña, teniendo opciones de lucimiento corredores con aptitudes muy distintas; y no tener una sede fija, cambiando la zona donde se disputa cada varios años, aunque siempre manteniéndose en territorio francés, al estilo casi de un campeonato.

Analizando los últimos 30 años, en 1983 la carrera se celebró en la región de Beaujolais; de 1984 a 1988 en Antibes; de 1989 a 1994 en Vaucluse, a donde regresó en 1999; de 1995 a 1998 en Tarn; en 2000 en los Pirineos Atlánticos; de 2001 a 2009 en el departamento de las Árdenas; y desde 2010 hasta este año (como mínimo) en Porto Vecchio, en la isla de Córcega. Habrá que ver si en 2014 se mantiene esta sede o vuelven a cambiar de lugar.

Durante su época en las Ardenas, hasta la edición de 2009, el orden y características de las etapas se mantuvieron constantes: etapa larga y llana el primer día; doble sector con etapa de media montaña corta y contrarreloj en la 2ª jornada. Sin embargo, la “mudanza” a Córcega en 2010 llevó también consigo un cambio en el orden de las etapas, pasando la montaña al primer día, siendo además un final en alto exigente (L´Ospedale); la etapa llana a la mañana del domingo, reduciendo su kilometraje a la mitad; y finalizando la prueba con la contrarreloj. A la hora de la verdad los favoritos fueron muy especuladores en la etapa de montaña, dejando toda la batalla para los últimos km y la crono final.

El recorrido de 2011 era muy similar al de 2010, con las etapas colocadas de la misma manera y el único cambio significativo en la distancia y trazado intermedio de la etapa de montaña, que aumentó casi 25 km hasta situarse cerca de los 200. Lo que fue muy distinto es la actitud de los favoritos en la subida a Ospedale, con batalla desde relativamente lejos y viéndose un gran espectáculo. El año pasado, en cambio, se varió el orden de las etapas, pasando la etapa llana y la CRI al primer día y dejando la montaña para el domingo, aunque ésta última tenía un diseño incomprensible, con los puertos de paso de salida y 70 km relativamente sencillos antes de la subida final.

Recorrido 2013

El trazado de este año, de nuevo en el sur de la isla de Córcega y centrado en la localidad de Porto Vecchio, repite el orden de las etapas de 2012, con un doble sector de etapa llana y crono individual corta el primer día y la jornada de montaña, con llegada otra vez en L´Ospedale, el segundo, teniendo además la carrera un kilometraje total muy similar (272 km). No obstante, hay un cambio importante en la etapa de montaña. Y es que el bucle antes de la subida final se realiza justa al revés, con los puertos de paso cerca de L´Ospedale en lugar de afrontarse de salida como en 2012, siendo un trazado casi idéntico al de la etapa de montaña de 2010, con Sainte Lucie de Tallano (Col de Piattone) y el Col de Bacinu como grandes dificultades antes del llano previo a la subida final.

Por este motivo, consideramos que es el recorrido mejor diseñado de todos los que han celebrado en Córcega, con la contrarreloj el primer día para que los corredores no puedan especular (aunque sería más lógico que fuera antes de la etapa llana y no después, para que los últimos en salir fueran los favoritos a la general) y una etapa de montaña dura, cercana a los 3500 m de desnivel y con una parte central propicia para las escapadas, como despedida de la prueba. Teniendo también en cuenta la etapa llana, en conjunto es un trazado muy completo, sobre todo para una prueba de apenas 2 días, pudiendo brillar corredores de características muy diferentes.

De todos modos, aún siendo un trazado de notable, creemos que con 2 cambios sería todavía más interesante: alargar un poco la crono, para forzar que los escaladores tuvieran que ser más ofensivos en la montaña; y hacer que la etapa de montaña no tuviera final en alto, aprovechando las magníficas posibilidades que ofrece la isla de Córcega para diseñar una etapa más propicia para la batalla. En cualquier caso, como siempre la última palabra es de los corredores. Y si muestran una actitud combativa y ambiciosa, sin esperar a los km finales de L´Ospedale para dar la cara, terreno hay para que se vea una gran carrera.

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1ª ETAPA (Sábado 23 Marzo):  PORTO VECCHIO – PORTO VECCHIO  (89 km).  Rutómetro

Dificultades montañosas:

  • Côte de Conca (km 46):  208 m – 2,1 km – 5,7 %

El Critérium Internacional se inicia, al igual que la pasada edición, con una etapa llana y muy corta, con salida y llegada en la localidad costera de Porto Vecchio.

A priori, las únicas dificultades son la modesta ascensión a Conca, con algo más de 2 km cercanos al 6 % y una bajada complicada, y la posibilidad de abanicos en algunos tramos de la ruta si sopla viento de costado. Ya en los últimos km hay 2 repechos, aunque demasiado tendidos como para romper el grupo. Eso si, atención a la estrechez de la llegada, que el año pasado acabó provocando una caída durante el sprint

La parte final, con un repecho a 3 km de meta y el último km picando hacia arriba.

En cualquier caso, tanto por perfil como por kilometraje, una etapa muy favorable para los velocistas, aunque los favoritos no pueden despistarse, siendo importante su puesto final de cara al orden de salida de la crono.

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2ª ETAPA (Sábado 24 Marzo):  PORTO VECCHIO – PORTO VECCHIO  (CRI)  (7 km).  Rutómetro / Últimos km

El 2º sector de la 1ª jornada es una contrarreloj individual, de nuevo en la ciudad de Porto Vecchio, con un recorrido muy corto, apenas 7 km, pero de trazado bastante complicado, con un repecho justo de salida (1 km al 6 % aproximadamente) hasta alcanzar la parte alta de la ciudad y la llegada también picando hacia arriba, siendo el mismo final de la etapa en línea.

Una crono muy favorable para los corredores “explosivos”, siendo importante empezar a tope aunque sin gastar todas las fuerzas. De todos modos, la corta distancia hace que en condiciones normales las diferencias vayan a ser muy pequeñas, quedando una general muy apretada de cara a la jornada del domingo.

El año pasado, en una contrarreloj de distancia similar y también varios repechos (aunque más tendidos), la victoria fue para Cadel Evans, con Rogers en el mismo tiempo y otros 6 corredores en apenas 2 segundos. En 2011, en una crono algo más larga y llana, el triunfo fue para Andreas Klöden, con Wiggins y Fuglsang a 4 y 10 segundos respectivamente. Retrocediendo hasta 2010, la victoria fue para David Millar, con Contador 2º y Rogers 3º, todos ellos en un margen de apenas 3 segundos.

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3ª ETAPA (Domingo 25 Marzo):  PORTO VECCHIO – COL DE L´OSPEDALE  (176 km).  Rutómetro

Dificultades montañosas:

  • Côte de Roccapina (km 56):  149 m – 2,7 km – 3,8 %
  • Côte de Orasi (km 67):  241 m – 4,4 km – 5 %  (*sigue subiendo)
  • Côte de Viggianello (km 93,5):  330 m – 4,7 km – 5,2 %
  • Col de Sainte Lucie de Tallano (Col de Piattone) (km 115):  735 m – 10,2 km – 6 %
  • Col de Bacinu (km 134,5):  818 m – 10,1 km – 4,5 %
  • Col de L´Ospedale (Meta):  956 m – 14,1 km – 6,2 %

Sin lugar a dudas, la etapa reina, con varios puertos de paso, destacando el Col de Piattone y Bacinu, antes de la exigente subida final al Col de l´Ospedale, acumulándose más de 3500 m de desnivel para una etapa casi idéntica a la de 2010.

Los primeros 60 km son muy rompepiernas, sin grandes puertos pero con constantes repechos, hasta que tras el paso por la cota de Roccapina la ruta gira hacia el norte y cambia el terreno, afrontándose ya 2 subidas de mayor entidad: la cota de Orasi (curiosamente no puntuada en 2010) y Viggianello, ambas con 4-5 km en torno al 5 % de media, sin contar los falsos llanos de la cima.

A partir de hay la ruta ya ofrecerá muy poco respito a los corredores, ya que justo a continuación se encadenan el Col de Piattone, renombrado por los organizadores como Sainte Lucie de Tallano (una localidad que se pasa durante la subida), una subida ya bastane seria con 10 km al 6% de media; y el irregular Col de Bacinu, con 10 km al 4,5% … pero que también se acercaría al 6% si no fuera por una bajada cerca ya de coronar, siendo lo más duro justo el tramo que resta hasta la cima, rondando el 7 %.

El Col de Bacinu, irregular pero con tramos duros, será el penúltimo puerto de la etapa. Perfil de Salite.ch

Después de coronar, a 41 km del meta, largo e irregular descenso, con algunos tramos complicados y de mucha pendiente pero también una zona llana intermedia, en dirección a Muratello, dando paso 15 km más o menos llanos en los alrededores de Porto Vecchio, con sprint intermedio incluído, antes de encarar la ascensión final al Col de L´Ospedale: una subida sin rampas muy duras, con sólo un km por encima del 9% (ya cerca de la cima), pero muy constante, sin bajar apenas del 5-6% y con unas cifras oficiales de 14,1 km al 6,2 % de media y casi 900 m de desnivel. Un factor importante será el viento, ya que se trata de una ascensión muy abierta y si sopla de cara puede perjudicar mucho el avance de los ciclistas.

PROFILKMS_OSPEDALE

En definitiva, una etapa dura, con mucho desgaste y un buen terreno para las fugas antes de una subida final que puede hacer bastante daño si el ritmo durante la etapa y la propia ascensión son elevados, aunque al no tener zonas rompedoras por sí solas (salvo el paso por el pueblo de Ospedale) depende muchísimo de la actitud de los ciclistas. En ese sentido, se podría comparar con Montagne de Lure, subido recientemente en la París-Niza con triunfo para Richie Porte.

La segunda mitad de la etapa no tiene casi llano, salvo el tramo justo anterior a L´Ospedale

La segunda mitad de la etapa, con Vigianello, Piattone y Bacinu antes de L´Ospedale. Click para ver el mapa.

Como decíamos anteriomente, la etapa es casi idéntica a la de 2010. En aquella ocasión la subida final resultó decepcionante, sin ataques importantes hasta los 2,5 km finales, obteniendo la victoria Pierrick Fedrigo. Al año siguiente, en una etapa que rozaba los 200 km, la actitud de los favoritos fue mucho más ofensiva, con el grupo rompiéndose desde lejos y buenas diferencias en meta, con el 4º llegando a casi un minuto de Frank Schleck. En 2012 repitió victoria Fedrigo, tras una ascensión que se quedó a mitad camino de lo visto en años anteriores: más movimientos que en 2010 pero llegando bastantes corredores en un pequeño margen.

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Col de Bavella

Alternativa manteniendo salida y llegada pero alcanzando Ospedale por el N, con Conca (3), Ventiseri (2), Laronne + Bavella (HC), Quenza (np), Mela (2) e Illarata (2)

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Etapa alternativa con salida y llegada en Porto Vecchio, pasando por Conca (3), Larone (2), Bavella (1), Quenza (3/np), Mela (2) y Bacinu (2)

Alternativa con salida y llegada en Porto Vecchio, pasando por Conca (3), Larone + Bavella (HC), Quenza (np), Mela (2) y Bacinu (2)

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Participación

A pesar de coincidir de nuevo con bastantes carreras, incluídas dos pruebas Uci World Tour, la Volta a Catalunya y la Gante Wevelgem (que se disputa el domingo), la participación vuelve a tener a priori un gran nivel, contando con una buena legión de vueltómanos, destacando especialmente Cadel Evans (BMC), vigente ganador de la prueba y 3º en el pasado Tour de Omán, aunque falló en la reciente Tirreno Adriático; y Chris Froome (Sky), 2º en el Tour de Francia 2012 y ganador precisamente en Omán, por delante de Contador y Evans, y siendo 2º en la “Carrera de los 2 mares”, sólo superado por Nibali. La mayor ausencia será el propio Alberto Contador, inscrito inicialmente pero que ha tenido que renunciar debido a la gripe.

También parten como favoritos Richie Porte (Sky), en teoría gregario de Froome … pero que ya ha demostrado que puede ser el jefe de filas, arrasando en la pasada París-Niza; el veterano Pierrick Fedrigo (FDJ), un especialista en esta prueba tras haber ganado en 2010 y ser 2º el año pasado, en ambos casos imponiéndose en la etapa de montaña; Andrew Talansky (Garmin Sharp), una de las grandes revelaciones de la pasada temporada y sólo superado por Porte en la París-Niza; Bauke Mollema (Blanco), con un gran principio de año, siendo 3º en Andalucía, aunque pinchó en la reciente Tirreno; Jean-Christophe Peraud (Ag2r); 6º en 2011, y que llega en plena forma tras ser 3º en la París-Niza y 2º en el Tour del Mediterráneo; Tejay Van Garderen (BMC), 5º en el Tour de Francia 2012, aunque aquí parte a priori en una situación parecida a la de Porte en Sky; Michael Rogers (Saxo Tinkoff), 2º en 2010 y 3º en 2012, aunque ha empezado algo más flojo la temporada; y Pierre Rolland (Europcar), top-10 en los 2 últimos Tour de Francia, aunque al igual que Rogers hasta ahora no lleva un buen año.

Otro corredores muy destacables: Andreas Kloden, 5º en la edición de 2007 y 9º en las recientes París-Niza y Algarve, Maxime Monfort, 4º en 2009, 6º en 2012, y 8º en 2010, y Andy Shleck, indiscutible calidad pero que tras su caída en Dauphiné no levanta cabeza (Radioshack Leopard); Rein Taaramae, 3ª en 2011, y Jerome Coppel, ambos del equipo Cofidis; el siempre combativo Thomas Voeckler, que estuvo a punto de vencer en la reciente A través de Flandes, y Davide Malacarne (Europcar); el veterano Vasily Kiryenka, 2º en 2011, Jonathan Tiernan Locke y Kanstantsin Sioutsu, del potente equipo Sky; el jovencísimo Wilco Kelderman (Blanco), uno de los corredores más prometedores del pelotón; Alexandre Geniez, 4º en 2011, Jeremy Roy y el sprinter Nacer Bouhanni (FDJ); John Darwin Atapuma (Colombia), buen escalador; Christophe Riblon, 10º el año pasado, y el veterano John Gadret (Ag2r); Johann Tschopp (Iam Cycling), 6º en el Tour de Omán; Jonathan Hivert (Sojasun), en la mejor temporada de su carrera tras ganar la Estrella de Besseges y 2 etapas en Andalucía.

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En cuanto a la retransmisión televisiva, de acuerdo a la programación de Teledeporte no se dará la etapa llana ni la contrarreloj, pero si se emitirá la etapa de montaña del domingo en falso directo, de 16.50 h a 18 h, al coincidir con la última jornada de la Volta a Catalunya.

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