CLASICA DE ALMERIA 2017

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Este domingo 12 de febrero, en vísperas de la Vuelta a Andalucía, se celebra la 32ª edición de la Clásica de Almería, carrera de la categoría 1.1 del circuito europeo de la UCI (tras haber perdido la categoría 1.HC en 2014) y que este año cuenta con un recorrido casi idéntico al que estaba programado en 2016, con llegada Roquetas de Mar, cuando el fuerte viento impidió que se circulara por la ruta prevista, dando en su lugar 7 vueltas a un pequeño circuito final.

La 1ª edición de esta clásica se disputó en 1986, con triunfo para Miguel Ángel Martínez, si bien no fue hasta 1992 cuando se convirtió en una carrera para profesionales, con victoria en aquella edición para el danés Johnny Weltz. Desde entonces el palmarés ha estado muy repartido, con sólo el italiano Massimo Strazzer logrando repetir victoria: 1997 y 2002. Precisamente Italia es el país con más victorias de sus corredores en esta prueba, 4, aunque seguido muy de cerca por España y Bélgica, con 3 (sin contar las ediciones amateur).

En la última edición, que como decíamos estuvo marcada por el fortísimo viento, no pudiendo realizarse el recorrido previsto y dando en su lugar 7 vueltas a un circuito de 3,5 km, la victoria fue para el australiano Leigh Howard (IAM) que superó en el sprint final al ruso Alexey Tsatevich y al letón Aleksejs Saramotins, con los franceses Bryan Coquard y Nacer Bouhanni en 4º y 5º lugar respectivamente.

El podio de 2016, con Howard, Tsatevich y Saramotins. Imagen de Bettini Photo

Recorrido

El recorrido de la Clásica de Almería suele ser principalmente llano, aunque con varias pequeñas cotas en la parte central de la ruta, siendo normalmente el viento la mayor dificultad, al circular por zonas muy expuestas, ya sea en el interior de la provincia o junto a la costa, lo que en varias ediciones ha provocado la formación de abanicos y que el pelotón se cortara, resolviéndose mediante un sprint reducido, siendo de todos modos una carrera muy favorable para los velocistas, como se puede comprobar en el palmarés.

El trazado de este año es muy similar al programado en 2016, con salida desde la capital y meta en Roquetas de Mar, variando sólo pequeños tramos, como el circuito final, al que se darán 2 vueltas en vez de una, pero manteniendo en cualquier caso las características habituales de la prueba, con un inicio y final llanos, pequeños puertos en la zona central, en este caso con 4 cotas puntuables, y largos tramos por carreteras muy abiertas y propicias para la formación de abanicos.

mapa-clasica-almeria-2017

clasica-almeria-2017

Puertos:

  • Alto de Los Atajuelillos, 3ª (km 52,9)
  • Alto de La Alquería, 3ª (km 97,9)
  • Alto de Fuente Marbella, 3ª (km 106,9)
  • Alto de Fuente Toro, np (km 115)
  • Alto de Almerimar, 3ª (km 154,5)

El tramo inicial, con salida en la ciudad de Almería y un primer paso por Roquetas de Mar, es casi completamente llano y circulando en paralelo a la costa, por una zona donde suele soplar mucho viento, hasta que pasado el km 25 se gire hacia el interior, encaminándose hacia La Mojonera aunque sin llegar a tocar esta población, ya que poco antes la ruta se desvía hacia Las Norias, donde está colocado el primer sprint intermedio de la prueba.

Tras esta localidad y poco después del paso por El Ejido, el recorrido se “separa” de lo visto en 2014, ya que en lugar de seguir hacia el oeste se hará un pequeño bucle para afrontar la subida a Los Atajuelillos, de 3ª categoría, yendo después hacia el sur en dirección a Matagorda, dando paso a un nuevo tramo en paralelo a la costa en busca de la localidad de Adra, donde estará el 2º sprint intermedio de la carrera, dando paso a unos 5 km de autovía antes de desviarse hacia el norte en busca del Alto de La Alqueria, con 2 km al 6-7% y un primer tramo exigente aunque sin la dureza que le adjudica el rutómetro (1,5 km a casi el 9%).

Superada esta cota se circulará por un terreno “pestoso”, con las cotas de Fuente Marbella, catalogada de 3ª, y Fuente Toro, que al contrario que otros años no puntúa, precediendo al paso por la localidad de Berja, donde habrá un nuevo sprint intermedio. A partir de ahí, suave descenso hacia la costa, repitiendo el tramo paralelo al mar que se habrá hecho antes de Adra, aunque en este casi en dirección este, en busca de Balerma y posteriormente Almerimar, donde se girará hacia el norte para afrontar la cota homónima, con un km al 8% según cifras oficiales.

Una vez coronado Almeri restarán 36 km para el final, con una zona muy expuesta al viento antes de la entrada en Roquetas de Mar, estando programado un circuito final de 6 km al que los ciclistas tendrán que dar 2 vueltas completas, estando la línea de meta situada en la Avenida Rey Juan Carlos I tras una recta de 500 m, habiendo completado en total 191 km (más los 5 km de neutralizada).

Plano del circuito final en Roquetas

En resumen, un recorrido con una parte central “rompepiernas” pero sin grandes puertos y con un inicio y final muy llanos, por lo que en condiciones normales sólo el viento puede evitar un sprint masivo, siendo de nuevo una clásica muy favorable para los velocistas. En ese sentido, creemos que se vuelven a desaprovechar las posiblidades de hacer un recorrido más atractivo, que no dependa tanto de la aparición del viento y de opciones a corredores de diferentes características, algo que al igual que en los últimos años se echa todavía más en falta viendo la participación, donde curiosamente destacan más los vueltómanos y corredores completos que los sprinters.

Y no hace falta rebuscar para encontrar posibles alternativas muy interesantes, ya que justo en las cercanías de Roquetas de Mar se encuentra el Puerto de Enix (Sierra de Gádor), que se podría haber incluído tanto de salida, afrontándolo por la vertiente sur, como en la parte final, subiendo por la vertiente norte. Esto último podría parecer un poco extremo, al cambiar la fisonomía de la prueba, pero lo cierto es que la cara norte de Enix es bastante tendida, por lo que los velocistas que pasan bien la media montaña seguirían teniendo posibilidades.

Puerto de Alcolea (desde Berja) – Cerro MirandaEnix / Sierra de Gádor (últimos 15 km)

Almeria - Roquetas de Mar (alternativa)

Alternativa entre Almería y Roquetas de Mar, con Alcolea (2), Cerro Miranda (3) y Gador / Enix (2)

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Participación

Al igual que en la reciente Vuelta a Murcia, la prueba contará con la presencia de 6 escuadras World Tour (Movistar, Lotto Soudal, Bora Hansgrohe, Orica Scott, Bahrein Merida y Katusha Alpecin), que junto con los 9 equipos Continentales Profesionales (incluído el Caja Rural) y los 2 Continentales (Euskadi Murias y Burgos Bh), completan un pelotón de 119 corredores.

Salvo que el viento haga de las suyas, todo apunta a una llegada masiva, en cuyo caso destacan a priori los velocistas Bryan Coquard (Cofidis), con la friolera de 13 victorias el año pasado y esta temporada ya con un triunfo de etapa, en la reciente Vuelta a Comunidad Valenciana; Magnus Cort Nielsen (Orica Scott), gran revelación en la última Vuelta a España, con 2 victorias, y que al igual que Coquard viene de ganar una etapa en Valencia; Matteo Pelucchi (Bora), ganador en 2011 y rozando el triunfo en el Trofeo Palma; Baptiste Planckaert (Katusha Alpecin), con 4 triunfos el año pasado y reciente 5º en Murcia; Timothy Dupont (Verandas Willens), el corredor con más triunfos la pasada temporada, 15, si bien es cierto que la mayoría en carreras menores; y Jonas Van Genechten (Cofidis), vencedor de etapa en la Vuelta 2016 y 2º en el Trofeo Porreres.

Otros corredores con buena punta de velocidad: Raymond Kreder (Roompot), top-5 en varios Trofeos de la Challenge de Mallorca; Jens Debusschere, baza de Lotto tras la baja de André Greipel, aunque ojo también a Jurgen Roelandts, podio en la última San Remo y que viene de ser 4º en Murcia, Tony Gallopin, 2º en la Estrella de Besseges, y Tiesj Benoot, podio en el Mirador de Colomer; Carlos Barbero (Movistar), que busca resarcirse de un último año sin victorias; Pascal Ackerman (Bora Hansgrohe), subcampeón del mundo sub-23; Jens Keukeleire, ganador en Bilbao en la última Vuelta a España, y Luka Mezgec, aunque a priori están supeditados a Nielsen (Orica Scott); y los jóvenes Amaury Capiot (Tosport Vlaanderen), Florain Sénéchal (Cofidis) y Jhonatan Restrepo (Katusha Alpecin), 2º en Murcia y rozando también el podio en la Cadel Evans Race.

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En cuanto a la retransmisión televisiva, lamentablemente no habrá imágenes en directo, pero al igual que en años anteriores sí está preogramado un largo resumen en Teledeporte, aunque eso sí, con un horario de emisión incomprensible: de 1.45 h a 2.15 h de la madrugada, repitiéndose el lunes a las 18.10 h

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