STRADE BIANCHE 2017

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El próximo sábado 4 de marzo se disputa la 11ª edicion de la Strade Bianche, carrera italiana que se celebra en la región de la Toscana y cuya principal característica son los tramos de “sterrato”, pistas de tierra en buen estado que hacen de esta prueba un retorno al ciclismo más épico y tradicional, con las novedades este año de su ascenso a la categoría World Tour, contando con una excelente participación, y el aumento de los sectores de sterrato, con 62 km sobre esta superficie. Por otro lado, el mismo día también se disputa la carrera femenina, la “Strade Bianche Women Elite”, que cumple su 3ª edición.

Los orígenes de la Strade Bianche datan de 1997, con la edición inaugural de la marcha cicloturista L´Eroica, aunque no fue hasta el año 2007 cuando se celebró la 1ª edición de la carrera profesional, con el nombre de “Monte Paschi Eroica” y triunfo para el ruso Alexander Kolobnev. Desde entonces ha ido ganando protagonismo rápidamente, siendo ya una de las clásicas más prestigiosas a pesar de su escasa antigüedad, aunque con múltiples cambios en el nombre: en 2010 pasó a llamarse Monte Paschi Strade Bianche, denominándose Strade Bianche a secas en 2013 y 2014, recuperando la palabra Eroica en 2015 … y volviendo a perderla en 2016.

En estos 10 años, el único que ha logrado repetir victoria es el suizo Fabian Cancellara, gran dominador de la prueba con 3 victorias, 2008, 2012 y 2016, además de rozar el podio en otras 2 ediciones, aunque también cabe destacar al sueco Thomas Lövkvist, ganador en 2009 y 2º en 2010, al kazajo Maxim Iglinskiy, vencedor en 2011 y 2º en 2012, y al checo Zdenek Stybar, ganador en 2015 y 2º el año pasado. También han pisado el podio en dos ocasiones el eslovaco Peter Sagan, acabando 2º en 2013 (siendo clave para la victoria de su compañero de equipo, Moreno Moser) y 2014; y el español Alejandro Valverde, 3º en 2014 y 2015.

El año pasado la victoria fue para el mencionado Fabian Cancellara, que tras una carrera emocionante, aunque no tan espectacular como los 2 años anteriores, fue el más fuerte en la última subida y callejeo final, dando caza a un combativo Gianluca Brambilla, que acabó finalmente 3º, y batiendo a Zdenek Stybar, el vencedor de la anterior edición, con Peter Sagan llegando 4º tras haber sido el que rompiera el grupo de favoritos con un ataque en el Colle Pinzuto, a 19 km de meta.

Cancellara celebrando la victoria en 2016. Foto Tim de Waele/TDWSport.com

Recorridos

A nivel de recorrido, las señas de identidad de la prueba son los mencionados sectores de “sterrato”, con una distancia total que suele rondar los 50-60 km sobre esta superficie, y las pequeñas colinas de la Toscana, que jalonan toda la ruta. También cabe destacar la preciosa localidad de Siena, final de la carrera en todas sus ediciones y en torno a la cual se desarrolla la prueba. Respecto a la salida, hasta la edición de 2013 había sido siempre la misma, Gaiole in Chianti, pero en los dos años siguientes partió desde la localidad de San Gimignano, al noroeste de Siena, estrenándose en la última edición la propia ciudad de Siena como inicio de la prueba, un comienzo que se mantendrá este año

No obstante, donde se han visto más cambios es en el trazado intermedio, aunque con algunos sectores, como el ya famoso Monte Sante Marie, presentes en todas las ediciones. Inicialmente la prueba tenía una longitud de 180 km, más de 1/3 de ellos sobre “sterrato” y con una dura subida de tierra a 19 km de meta, Canonica a Cerreto, donde Kolobnev realizó el ataque definitivo en la 1ª edición -> clasificación. Al año siguiente esta subida fue sustituída por 2 tramos de tierra más llevaderos, permaneciendo igual el resto del recorrido -> perfil 2008. El ataque importante fue de nuevo en una de las pistas de tierra, concretamente en el último tramo y a cargo de Ballan, quien se llevó a rueda a un fuerte Cancellara que le acabó batiendo al sprint -> clasificación.

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Una imagen icónica de la prueba, con la estela de polvo tras los ciclistas. Foto de la gazzetta.it

Dejando de lado la supresión de Canonica, los cambios más importantes se produjeron en 2009, cuando se adoptó el modelo para los últimos 20 km que se ha mantenido estable hasta la actualidad, destacando el cambio de acceso a la meta, en la Plaza del Campo de Siena, llegando a ella a través de la Via Santa Caterina, un corto pero duro repecho final con rampas de hasta el 16% y la superficie adoquinada. Asimismo, se añadió un tramo de 1,1 km de “sterrato” a 12 km de meta, siendo el último por recorrer, mientras que el resto del trazado se mantuvo idéntico. Tras estas modificaciones y aunque la carrera no perdió su esencia, sí hubo varios años en que los favoritos mostraron un mayor conservadurismo, esperando al tramo final.

Afortunadamente, en las últimas ediciones ha regresado la batalla desde lejos, con los corredores siendo de nuevo muy combativos y la carrera rompiéndose a muchos km de la llegada, viéndose un gran espectáculo desde Monte Sante Marie a meta. De hecho, en las encuestas que hacemos en este blog sobre las mejores carreras del año, fue elegida la mejor clásica tanto en 2014 como en 2015 (en este último caso empatada con la Gante-Wevelgem). El año pasado, coincidiendo con una clara reducción de kilometraje, que pasó de 200 a 176, se vio algo intermedio, reduciéndose el tiempo de batalla entre los favoritos, que dejaron pasar Monte Sante Marie, pero con los últimos 20 km, desde Colle Pinzuto, muy entretenidos.

Recorrido Strade Bianche 2017

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Strade Bianche 2017

Sectores de tierra  (km de inicio, longitud y dificultad):

  • 1. Vidritta: km 11,4 -> 2,1 km / *
  • 2. Bagnaia: km 17 -> 4,7 km / * * * *
  • 3. Radi: km 27,8 -> 4,4 km / * * *
  • 4. Com. di Murlo: km 38,5 -> 5,5 km / * *
  • 5. Lucignano d´Asso: km 66,8 -> 11,9 km / * * * *
  • 6. Pieve a Salti: km 79,7 -> 8 km / * * * *
  • 7. S. Martino in Grania: km 102,7 -> 9,5 km / * * * *
  • 8. Monte Sante Marie: km 121 -> 11,5 km / * * * * *
  • 9. Monteaperti: km 150,7 -> 0,8 km / * *
  • 10. Colle Pinzuto: km 155,6 -> 2,4 km / * * * *
  • 11. Le Tolfe: km 161,7 -> 1,1 km / * * *

Como decíamos al inicio, la novedad en el recorrido de este año es el aumento de tramos de sterrato, pasando de 9 a 11 al recuperar Bagnaia y Radi, para un total de 61,9 km sobre tierra (al menos oficialmente, ya que hay desfases en varios tramos), una cifra sólo superada por la edición inaugural. No obstante, excepto por esos 2 tramos, que llegan muy pronto, el trazado es idéntico al de 2016, repitiendo tanto la salida desde Siena como los últimos 140 km, para una distancia total de 175 km, una cifra casi calcada a la del año pasado y que resulta algo escasa para tratarse de una clásica, lo que no quita para que globalmente sea un recorrido exigente.

Así pues, tras un comienzo llano, yendo en dirección sur, enseguida llegará el primer tramo de sterrato, Vidritta, teniendo que afrontar poco después el mencionado Bagnaia, con una dura subida sobre tierra que vuelve tras su ausencia de 2016. Una vez coronado, descenso sobre asfalto en busca del sector de Radi, que algunos años ha sido la primera zona de sterrato, llegando a continuación Murlo, un tramo relativamente largo (5,5 km) pero con tendencia favorable, regresando al asfalto en las cercanías de Buonconvento y la cota de Montalcino, con unos 6 km al 5% de media. Esta localidad saltó a la fama con la gran etapa del Giro 2010 -> vídeo, con triunfo de Evans, si bien hay que aclarar que se llegaba a Montalcino por una carretera distinta, teniendo que afrontar la dura subida al Poggio Civitella, con muchos km sin asfaltar y largas zonas por encima del 10%.

Volviendo a la Strade Bianche, en Montalcino cambiará el sentido de la ruta, dirigiéndose hacia el noreste en busca de los sectores de Lucignano d´Asso, con 12 km, y Pieve a Salti, con 8 km, estando además muy seguidos, con sólo un km de asfalto entre ambos. Después de este encadenado, muy exigente al incluir tanto subidas como bajadas en tierra, habrá una zona más sencilla, con 13 km llanos por carreteras asfaltadas hasta llegar a Monteroni d´Arbia, inicio del sector de sterrato de San Martino in Grania, estrenado en la pasada edición y que con 9,5 km de longitud y una tendencia general ascendente (aunque incluyendo también pequeñas bajdas) puede seleccionar bastante el pelotón aunque lo más probable es que los favoritos se reserven para el tramo siguiente.

Y es que después de San Martino in Grania y una zona asfaltada los corredores tendrán que afrontar el sector de tierra más complicado de la prueba, el emblemático Monte Sante Marie, muy exigente tanto por su longitud, 11,5 km, como por su difícil orografía, con subidas y bajadas cortas pero de mucha pendiente, además de incluir algunas curvas peligrosas, saliendo del sterrato a menos de 45 km para la llegada. En definitiva, un buen lugar para cortar el grupo, que podría quedar ya muy reducido a poco que el ritmo sea elevado o haya ataques importantes, si bien en los km posteriores, con un largo tramo sobre asfalto, puede haber reagrupamientos, aunque eso sí, ojo al repecho previo al pueblo de San Piero, que se le puede atragantar a los corredores que hayan sufrido en Sante Marie.

El siguiente sector de tierra, a 25 km de meta, será el traicionero Monteaperti, muy corto pero con rampas de doble dígito, dando paso a los ya clásicos sectores de Colle Pinzuto, con 2,4 km de tierra y rampas de hasta el 15% en su 1ª parte, y Le Tolfe, de poco más de un km pero que tras una pequeña bajada incluye 400 m al 13,5%, con puntas del 18%. Dos zonas donde se pueden producir ataques definitivos o reducirse mucho el grupo de favoritos, como ocurrió el año pasado. No obstante, desde el final de Le Tolfe aún restarán 12 km para la llegada, con terreno ondulado antes de alcanzar Siena, donde los corredores afrontarán el muro de Santa Caterina, con puntas del 16% y que termina poco antes de la “Piazza del Campo“, donde volverá a estar situada la línea de meta.

strade bianche ukm 2017

Los últimos 20 km, con dos tramos de tierra y múltiples repechos

Respecto a las características de la llegada, señalar que el trazado de los últimos 500 m es muy técnico, incluyendo 3 curvas muy cerradas por una calle estrecha y ya dentro del casco histórico de la ciudad, teniendo además la superficie adoquinada, lo que puede hacer que la colocación sea un factor importante en caso de que la victoria se decida entre un pequeño grupo de corredores, si bien la propia dureza del repecho suele dictar sentencia, imponiéndose el que lo corona en cabeza, siendo ya los últimos 150 m de suave bajada.

plano de la llegada

El mapa de los km finales, con la llegada en Siena

Sobre el recorrido de la prueba femenina, que se disputará unas horas antes que la masculina, compartirá el inicio y la llegada en Siena, así como la mayoría de los sectores de tierra, aunque sin afrontar Lucignano d´Asso, Pieva a Salti y Monte Sante Marie, siendo el tramo de sterrato más largo San Martino in Grania, para un total de 30,5 km sobre tierra, 8 km más que en la última edición, repitiendo en cualquier caso la parte final de la ruta, con los sectores de Monteaperti, Colle Pinzuto y Le Tolfe, los tres con rampas de doble dígito, antes del muro de Santa Caterina, con la llegada prevista en la Piazza del Campo de Siena en torno a las 13.10 h, según el horario intermedio.

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Perfil de la carrera femenina, con 8 tramos de tierra, destacando Bagnaia, San Martino y Colle Pinzuto

Participación

Si ya en los últimos años la participación era notable, en esta edición, tras el ascenso a la categoría World Tour, es incluso mejor, destacando los clasicómanos, con la presencia tanto de “ardeneros” como de “pedruscómanos”, pero también con varios vueltómanos muy destacados, aumentando el nº de equipos, con 3 más que en la pasada edición, siendo de la partida los 18 World Tour y 3 Continentales Profesionales, para un total de 168 corredores. No obstante, también hay bajas importantes, como las del ya retirado Fabian Cancellara, triple ganador de la prueba, y Alejandro Valverde, podio en 2014-2015 pero que este año se ha decantado por la París-Niza.

A priori, los favoritos son corredores que ya conocen esta prueba, habiendo sido protagonistas en anteriores ediciones, como Peter Sagan (Bora), 2º en dos ocasiones, rozando también el podio el año pasado, y que viene de brillar en las clásicas belgas, 2º OHN y ganando Kuurne; Greg Van Avermaet (BMC), entre los 6 primeros varias ediciones, incluyendo un 2º puesto en 2015, y reciente ganador de la Omloop Het Nieuwsblad; Michal Kwiatkowski (Sky), vencedor en la Strade Bianche 2014, tras un precioso duelo con Sagan, y esta temporada 2º en la Vuelta al Algarve; y el ganador de 2015, Zdenek Stybar (Quick Step), 2º el año pasado, y que como “crossista” se desenvuelve muy bien en tierra. Por otro lado, aunque sólo han estado en una edición, ojo también a Fabio Felline (Trek), reciente vencedor en Laigueglia y 4º en la OHN, el joven Tiesj Benoot (Lotto Soudal), podio en Colomer y rozándolo en Kuurne, y Rui Costa (UAE Emirates), ganador en Abu Dhabi y 2º en Omán, además de imponerse en la etapa reina en San Juan, que llegan a la prueba en plena forma.

También parten con opciones Rigoberto Urán, 7º en 2015 y este año similar resultado Andalucía, Sep Vanmarcke, 4º esa edición y reciente podio en Het Nieuwsblad (Cannondale); Diego Rosa, 5º en 2016, igual que este año en Andalucía, y Geraint Thomas, con la incógnita de ser su debut en esta carrera (Sky); Tom Dumoulin (Sunweb), podio en el Tour de Abu Dhabi (Sunweb); Ben Hermans (BMC), que viene de ganar Omán y ser 2º en Comunidad Valenciana; Gianluca Brambilla, brillante podio el año pasado, Petr Vakoc, 5º en la misma edición, Matteo Trentin, rozando el podio en Laigueglia y Kuurne, y Bob Jungels, del potente Quick Step; Tim Wellens (Lotto Soudal), ya con 3 triunfos este año, exhibición incluída en Tramuntana; Roman Kreuziguer (Orica), entre los 6 primeros en varias ediciones; Vincenzo Nibali, aunque hasta ahora no se le ha dado nada bien la carrera, Giovanni Visconti, top-ten en varias de las ediciones, y Ondrej Cink, especialista campo a través y que ha debutado este año en ruta (Bahrein); Oscar Gatto, podio 2012 y top-ten más ediciones, Fabio Aru, 3º en Oman y 8º Abu Dhabi, Luis León Sánchez, rozando podio en Algarve (Astana); Jasper Stuyven (Trek), 2º en Kuurne y top-ten en Omloop Het Nieuwsblad; Edvald Boasson Hagen (Dimension Data), 4º en la edición de 2009; Primoz Roglic (Lotto Jumbo), ganador Algarve y que también destacó en Valencia; Wilco Kelderman (Sunweb), top-10 en Down Under; y Thibaut Pinot, (FDJ), podio y ganador de etapa en Andalucía, pero sin experiencia en esta carrera.

Otros corredores importantes: Jay McCarthy (Bora), podio Down Under, aunque aquí está supeditado a Sagan; Andrey Amador (Movistar), 5º en el Trofeo Tramuntana; Jan Bakelandts, 3º Drome Classic, Alexandre Geniez, podio en La Provenza y que debuta en esta prueba, aunque ya ganó la Tro-Bro Leon  sobre caminos de tierra (Ag2r la Mondiale); Jonathan Restrepo, 2º en Murcia y rozando el podio en Cadel Evans Race, Angel Vicioso, 6º en 2011, Tiago Machado y Jose Gonçalves (Katusha); Gianni Moscon, una de las revelaciones del año pasado, y Salvattore Puccio, rondando el top-10 en varias ediciones (Team Sky); Jurgen Roelandts, 4º en Murcia, Bart de Clerck y Maxime Monfort (Lotto Soudal); Sebastien Reichenbach (FDJ), reciente top-ten en Andalucía; Moreno Moser, ganador en 2013, aunque lleva tiempo sin alcanzar ese nivel, y Michael Valgren, 2º en la Amstel Gold Race (Astana); Damiano Caruso, rozando el podio Haut Var, Daniel Oss, top-15 varias ocasiones, Jean Pierre Drucker, Brent Bookwalter y Stefan Küng (BMC); Juanjo Lobato, Paul Martens, Enrico Battaglin y Floris de Tier (Lotto Jumbo); Simon Clarke, Alex Howes, y el joven Alberto Bettiol (Cannondale Drapac); Przemyslaw Niemiec, top-ten en 2015 (UAE Emirates); Jens Keukeleire (Orica); Andrei Grivko y Kanstantsin Siutsou (Bahrein); Daniele Bennati y Nelson Oliveira (Movistar); Stefano Pirazzi (Bardiani) y Laurens Ten Dam (Sunweb).

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera podrá verse en directo en España a través de Eurosport, que conectará a las 14.15 h, con la llegada prevista a las 15.25 h (según el horario intermedio), así como en varias pagínas de streaming -> enlaces en steephill.tv.

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5 comentarios en “STRADE BIANCHE 2017

  1. Merecido ascenso a categoría World Tour a pesar de su escasa antigüedad.Como dice el artículo,desde su primera edición,siempre se ha visto espectáculo.Como español me gustaría ver a Valverde,pero ,de todas formas,casi seguro que habrá un gran espectáculo.

  2. Por otra parte no recuerdo ninguna edición con lluvia,que,en caso de producirse,puede ser determinante para el desenlace final haciendo la carrera mucho más dura

  3. Gracias por los comentarios Avelino.

    Sobre su ascenso a la categoría World Tour, se lo merece por el gran espectáculo que ha habido en casi todas las ediciones, teniendo además una magnífica participación. Solo se podría discutir por la poca historia de la prueba, pero viendo como la UCI ha hecho World Tour a carreras como Abu Dhabi …

    Respecto a la lluvia, desde luego es curioso que nunca haya llovido el día de la carrera (al menos con cierta intensidad). En cambio cuando el Giro visitó la zona, con la etapa de Montalcino 2010, les cayó una buena. Veremos que sucede mañana: dan un 50% de probabilidades de lluvia.

    En cuanto a los favoritos, muy de acuerdo en que Sagan y Van Avermaet son los principales candidatos, aunque ojo también a Kwiatkowski y Stybar, que ya saben lo que es ganar la carrera; Felline, que llega en plena forma; Benoot, Rosa, Urán, etc …

    Eso sí, avisar que ha habido varias bajas de última hora, como las de Rui Costa y Geraint Thomas, que pese a estar en la lista inicial finalmente no serán de la partida. Entre las altas, destacar 2 españoles: Carlos Barbero y Jose J.Rojas, que sustituyen a Daniele Bennati y Nelson Oliveira.

    Saludos.

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