RUTA DE OCCITANIA 2019

Del 20 al 23 de junio, como una de las últimas pruebas antes del Tour de Francia, se disputa la 43 edición de la “Route d’Occitanie“, carrera de la categoría 2.1 que tiene lugar en la región francesa de Midi-Pyrénées, al sur del país, y que hasta hasta hace 2 años era la “Route du Sud“. Como es habitual, contará con un recorrido muy atractivo, destacando la espectacular etapa reina, con 4 puertos de paso antes de la dura llegada en Hospice de France, que se estrena en profesionales, emitiéndose la prueba a través de Eurosport.

Los orígenes de esta carrera datan del año 1977, cuando gracias a una iniciativa de Jacques Esclassan, un ciclista profesional nacido en Castres, se celebró la edición inaugural bajo el nombre de Tour du Tarn. Desde entonces la carrera se ha venido disputando de un modo ininterrumpido cada año, aunque cambiando su nombre por el de Tour Midi-Pyrénées en 1982 y Route du Sud a partir de 1988, con el diario regional “La Dépêche du Midi” como sponsor principal desde el año 2000, cambiando de nuevo en 2018 por el indicado de Route d’Occitanie.

Los grandes dominadores del palmarés son los corredores franceses, con 18 victorias, destacando Gilbert Duclos-Lassalle, con triunfos en 1980, 1983 y 1989, y ya más recientemente Thomas Voeckler, ganador en 2006 y 2013. También consiguieron 2 victorias el suizo Laurent Dufaux (1991, 1996) y el colombiano Nairo Quintana (2012, 2016). En cuanto a los ciclistas españoles, lograron el triunfo Oscar Sevilla (2007), Alberto Contador (2015) y Alejandro Valverde (2018, además de 3º en 2014), habiendo sido podio Carlos Galarreta (1991), Carmelo Miranda (1995), Santi Blanco (1998), Paco Mancebo (2000), Aitor Quintana (2005) y Dani Navarro (2018)

El año pasado el triunfo fue para el mencionado Alejandro Valverde (Movistar), quien se impuso en la etapa reina -> vídeo, con final del Les Montes d’Olmes y confirmó su victoria en la general en la última jornada, en la que a punto estuvo de repetir triunfo tras una larga escapada junto a Luis León Sánchez (Astana), aunque fueron atrapados justo antes de meta. Le acompañaron en el podio final Dani Navarro (Cofidis) y Kenny Elissonde (Sky), a 14 y 20 segundos respectivamente.

Podio de 2018: Valverde, Navarro y Elissonde. Foto Route d’Occitanie / Aubin Lipke

Recorridos

A nivel de recorridos y pese a tratarse de una carrera modesta, suele ser una prueba muy interesante, ya que además de disputarse en plenos Pirineos, casi siempre incluyendo duras etapas de montaña, ha estrenado en bastantes ocasiones grandes puertos inéditos hasta entonces y que años después han sido aprovechados por el Tour de Francia, destacando entre ellos Plateau de BeillePort de BalésAx de Bonascre, Col de la Crouzette, Hourquette de Ancizan, Peyragudes-Haute Balestas, etc …

Y en ocasiones con diseños muy buenos, con grandes puertos de paso y final tras descenso o subida más suave, favoreciendo ataques lejanos de los favoritos. En ese sentido, destaca la edición de 2009, con llegadas en Pierrefite Nestalas tras el Col du Tourmalet y Bagnères de Luchon previo paso por Bales; la edición de 2011, con finales en Cauterets después de Tourmalet y de nuevo Luchon tras Balès; y la gran etapa reina de 2012, con mucho desgaste y re-estreno del Col de Spandelles, que sólo se había incluido en el Tour del Porvenir 1999, (sigue inédito en “Le Tour”). El resultado, carrera rota desde el Tourmalet y enormes diferencias en meta -> clasificación / fotos, con Quintana dando una exhibición. Sin embargo, en el global de la prueba se echaba en falta otra etapa selectiva, ya que en las demás jornadas no había puertos cerca de meta, quedando la lucha por la general reducida a un día.

Y lo mismo sucedió en 2013, donde los 4 primeros en la etapa de Bagneres de Luchon, que incluía los puertos de Peyragudes, Azet y Balés (aunque con mucho llano entre Azet y el inicio de la última subida), terminaron los 4 primeros en la general y en el mismo orden, al no haber más jornadas de montaña en toda la prueba. El recorrido de 2014, que sólo tenía 3 etapas, fue curiosamente más completo, ya que además de la jornada reina -> vídeo, con meta en Val Louron tras superar el Tourmalet y Aspin, incluía otra etapa con una parte final complicada, acabando en la aldea de Payolle (cota 1100 m de la vertiente oeste del Aspin), dejando para el último día una etapa llana, con llegada en Castres.

El trazado de 2015, de nuevo con 4 etapas, tenía características idénticas al de 2013, repitiendo de hecho la dura etapa reina, con Peyreagudes, Azet y Balés antes de la meta en Luchon, y completándose con 3 etapas llanas, echándose de menos otra jornada selectiva. El recorrido de 2016, en cambio, era más completo y novedosos, con 5 etapas gracias a la presencia de un doble sector, incluyendo en la sesión vespertina una contrarreloj, algo que no ocurría desde 2010, y estrenando en la jornada reina la subida final al Col de Couradaque, con 6,6 km a casi el 8% de media, teniendo que superar previamente el mítico Tourmalet y el ascenso a Borderes.

Ruta de Occitania 2019

La prueba comienza en el Valle de Herault, con una etapa de 175 km entre Gignac y Saint Geniez d’Olt et Aubrac, con un perfil de media montaña que incluye de salida el Col du Vent y ya en los últimos 70 km el Monte Buffarel y tras una zona de repechos un doble paso por la cota de Aubignac, el último como meta, con 4 km al 8,3% de media, y con apenas 3 km de llano intermedio. Al día siguiente, jornada para los velocistas, con una etapa de casi 190 km entre Labruguière y Martres Tolosane, ya en el departamente de Haute Garone, teniendo varios repechos, 2 de ellos marcadas de 3ª, pero en general de escasa dureza y lejos de meta.

El sábado será el turno para la etapa reina, con 173 km entre Arreau y el Hospice de France, en las cercanías de Bagneres de Luchon, afrontando de inicio el encadenado de Lancon, con 3,3 km al 8% antes del cresteo de la cima, y Hourquette d’Ancizan, con 10 km al 7,8% de media, para tras su descenso dar paso a una zona intermedia más sencilla, aunque con la cota de Capvern. Ya en los últimos 60 km la ruta volverá a endurecerse, con el Port de Balés, irregular pero muy exigente, con los últimos 11,5 km al 8% y teniendo además una bajada larga y con zonas técnicas, antes de la subida final al Hospice de France, donde destacan los 3 km finales al 11%, para unas cifras totales de 10 km al 7,3%. Respecto a los antecedentes, hasta ahora solo se había incluído en la Ronde de l’Isard, una prueba sub-23.

Y como cierre de esta edición, una etapa de 155 km en torno a Clermont Pouyguilles, en el departamento de Gers, con un circuito de 19,5 km al que se darán 8 vueltas, incluyendo como mayor dificultad la cota de Moncassin, con 1,1 km al 6,3% de media y rampas de hasta el 15%, coronándose a sólo 4,5 km de la llegada, restando un terreno descendente hasta meta. Señalar que el recorrido es idéntico al de la última jornada de 2016, en la que se impuso Demare.

En resumen, un trazado duro y muy llamativo, con kilometrajes lógicos, una montaña variada y con diseños interesante, incluyendo buenos encadenados y el estreno de varios puertos, y habiendo también jornadas para los velocistas. No obstante, vuelve a echarse de menos una CRI, que además de equilibrar la prueba haría los escaladores tuvieran que aprovechar al máximo la montaña. Y no era necesario cambiar salidas ni llegadas, ya que se podría haber hecho el último día como doble sector. En cualquier caso, la última palabra será de los corredores. Y si se muestran combativos terreno hay para ver un gran espectáculo.

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1ª ETAPA (Jueves 20 junio): GIGNAC / VALLÈE DE L’HERAULT – SAINT GENIEZ D’OLT ET D’AUBRAC (175,5 km). Info en la web / Rutómetro (PDF)

Dificultades montañosas:

  • Col du Vent, 2ª (km 17,8):  703 m – 8,5 km – 5,8 %  *sin contar inicio
  • Montée du Buffarel, 2ª (km 116,1):  885 m – 9,6 km – 5,2 %
  • Côte de Aubignac, 2ª (km 160,5 / Meta): 770 m – 4 km – 8,3 %  -doble paso-

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Col du Vent, con 8,5 km al 5,8%. Perfil Cyclingcols

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La parte final, con el circuito en torno a Saint Geniez d’Olt y la dura cota de Aubignac

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2ª ETAPA (Viernes 21 junio): LABRUGUIÈRE – MARTRES TOLOSANE (187,7 km). Info en la web / Rutómetro (PDF)

Dificultades montañosas:

  • Côte de Saint Felix de Lauragais, 3ª (km 58,3):  325 m – 1,5 km – 6,3 %
  • Côte de Lalaque, 3ª (km 109,2):  327 m – 1,6 km – 4,9 %

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3ª ETAPA (Sábado 22 junio): ARREAU – LUCHON / HOSPICE DE FRANCE (173,4 km). Info en la web / Rutómetro (PDF)

Dificultades montañosas:

  • Col de Lançon SE, 2ª (km 8,9):  1.183 m – 3,8 km – 7,3 %
  • Hourquette d’Ancizan, 1ª (km 28,8):  1.564 m – 10 km – 7,8 %
  • Côte de Capvern les Bains, 3ª (km 79,3):  603 m – 6,6 km – 4,4 %
  • Port d’Balés, 1ª (km 141,4):  1.755 m – 16 km – 6,2 %  *sin contar repecho inicial
  • Hospice de France, 1ª (Meta):  1.381 m – 10 km – 7,3 %

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Perfil oficial de Hourquette

La Hourquette d’Ancizan por la variante de Guchen

Descenso de Hourquette

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Perfil y fotos / Gráfico por tramos

El Port de Balés, con casi 1200 m de desnivel. Perfil de APM / Raül Massabé

Descenso de Balés

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Perfil de Hospice de France

Hospice de France, con 3 km finales durísimos

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4ª ETAPA (Domingo 23 junio):  GERS, CLERMONT POUYGUILLÉS  (154,8 km).  Info en la webRutómetro (PDF) / Salida y llegada

Dificultades montañosas:

  • Côte de Loubersan, np (km 2,5 / 22,1 / 41,7 / 61,3 / 80,9 / 100,5 / 120,1 / 139,7)
  • Côte de Moncassin, 3ª (km 13,1 / 32,7 / 52,3 / 71,9 / 91,5 / 111,1 / 130,7 / 150,3)  *solo puntúan 5º y 7º paso

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La parte final del circuito, con la cota de Moncassin antes de meta

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Participación

La participación de este año, de nuevo afectada por la coincidencia con múltiples carreras (Vuelta a Suiza, Tour de Eslovenia, ZLM Tour, etc), tiene a priori un nivel similar al de la pasada edición, destacando la presencia de Alejandro Valverde y Rigoberto Urán. De hecho, se repite el mismo número de escuadras, tanto de equipos World Tour, 5 (Ag2r la Mondiale, Education First, Groupama FDJ, Ineos y Movistar), como la cifra total, 18, habiendo 9 equipos continentantes profesionales y 4 continentales, completando un pelotón de 122 corredores, con 3 equipos que no llegan al máximo de 7 permitido.

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Sobre la retransmisión televisiva, como decíamos al inicio la carrera podrá verse en directo a través de Eurosport, así como en algunas páginas de streaming -> enlaces en steephill.tv, con la llegada de las etapas prevista en torno a las 16.25 h, según el horario intermedio.

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