OMLOOP HET NIEUWSBLAD 2021

Este sábado 27 de febrero se disputa la 76ª edición de la Omloop Het Nieuwsblad, conocida históricamente como la Het Volk, su nombre hasta 2008, y que destaca por ser la 1ª carrera de pavé del año, pudiendo considerarse el auténtico inicio de la temporada de clásicas. Este año es además la primera carrera World Tour de la temporada, debido a la cancelación del Tour Down Under por la pandemia del coronavirus. Señalar que el mismo día también se celebra la 16ª edición de la prueba femenina, perteneciente a la categoría 1.Pro de la UCI.

Los orígenes de esta semiclásica, que tiene lugar en la provincia belga de Flandes Oriental, datan de 1945, con una 1ª edición en la que se impuso Jean Bogaerts. Precisamente los corredores locales son los grandes dominadores del palmarés, con 57 victorias, destacando los tripletes de Ernest Sterckx (1952-53-56), Joseph Bruyere (1974-75-80) y Peter Van Petegem (1997-98-02). Y de hecho hasta 1980 tan sólo dos corredores, el irlandés Seamus Elliot y el holandés Jo de Roo, fueron capaces de romper la hegemonía belga en esta carrera.

Sin embargo, esta situación ha cambiado en la última década, ya con la carrera denominándose Het Nieuwsblad en lugar de Het Volk (un cambio de nombre motivado por la desaparición del periódico homónimo), con 7 victorias extranjeras en las 10 últimas ediciones, aunque salvo en 2010 y 2011 siempre con algún belga terminando en el “cajón”. En cuanto a los corredores españoles, destaca sin ninguna duda Juan Antonio Flecha, ganador precisamente en el año 2010, además de acabar en el podio en otras 4 ocasiones (2007, 09, 11 y 12).

El año pasado el triunfo fue para el belga Jasper Stuyven (Trek), que junto a su compatriota Yves Lampaert (Deceuninck) fue el más fuerte de la escapada de 8 corredores que se formó a más de 70 km de meta, rompiendo el pequeño grupo en el Kapelmuur y jugándose entre ambos la victoria al sprint, con el danés Soren Kragh Andersen (Sunweb) completando el podio en Ninove -> clasificación / vídeo.

El podio de 2020, con Stuyven, Lampaert y K.Andersen. Foto de Getty Images, galería en Cyclingnews

Recorrido

Históricamente, el trazado de la prueba, con salida y llegada en la ciudad de Gante (excepto de 1996 hasta 2007, cuando la carrera acabó en Loheren, y los últimos años, con finales Meerbeke y Ninove), ha formado un gran bucle al sur de esta localidad, realizando a su vez varios bucles más pequeños, teniendo que superar múltiples cotas, con fuertes rampas y algunas adoquinadas, además de varios tramos de pavé llanos, si bien en mucho mejor estado que los incluídos en la París-Roubaix. destacando por su longitud Haaghoek, Paddestraat y Lange Munte, con más de dos km, y que hasta 2017 eran tan o más decisivos que las cotas debido a su situación en la prueba.

Sin embargo, en 2018 los organizadores realizaron cambios importantes en el recorrido, variando tanto el inicio y final como la ruta intermedia, optando por una mezcla del trazado clásico y del que tuvo el Tour de Flandes, Ronde Van Vlaanderen, desde 1973 a 2011, acabando en Meerbeke, junto a Ninove, previo paso por el “muro de la capilla” y el Bosberg, ganando protagonismo las cotas en perjuicio de los sectores llanos de pavé, con una carrera que no terminó de romperse hasta los 15 km finales, resultando algo decepcionante. En 2019 ya se vio una carrera más entretenida, además de acabar en Ninove en lugar del cercano Meerbeke, manteniendo ya esa llegada en ediciones siguientes.

En cualquier caso, por su situación en el calendario hay otro aspecto que puede acabar endureciendo la prueba más que las propias cotas y los sectores de pavé. Y son las difíciles condiciones meteorológicas, con habitualmente lluvia, viento, bastante frío e incluso nieve, lo que ha provocado la suspensión de la carrera en varias ediciones, la última en 2004. Esto hace que sea una de las carreras favoritas para los clasicómanos que rinden bien con mal tiempo, mientras que por el contrario hay otros a los que se les atraganta la carrera o directamente prefieren no participar, evitando la prueba.

Omloop Het Nieuwsblad 2021

*Debido a la pandemia, los organizadores no han hecho público el libro de ruta ni horarios de paso

*El perfil es de 2020, al no haberse publicado uno oficial este año, que de todos modos sería muy similar

Cotas a superar:

1 / 4 / 9. Leberg (km 49 / 112 / 166):  950 m – 4,2 %  (13,8% max.)
2. Den Ast (km 76):  450 m – 5,5 %  (11% máx.)
3. Katteberg (km 102):  750 m – 6 %  (11% máx.)
5. Hostellerie (km 128):  800 m – 4%  (9% máx.)
6. Valkenberg (km 137):  540 m – 8,1 %  (12,8% max.)
7. Wolvenberg (km 148):  645 m – 7,9 %  (17,3% max.)
8. Molenberg (km 158):  460 m – 7 %  (14,2% max.)  Pavé 300 m
10.Berendries (km 165):  940 m – 7 %  (12,3% max.)
11. Elverenberg (km 172):  1270 mts – 3,6%  (9% máx.)
12. Muur – Kapelmuur (km 184):  475 m – 9,3 %  (19,8% max.)  Pavé 475 m
13. Bosberg (km 188):  980 m – 5,8 %  (11% máx.)  Pavé 400 m

Tramos llanos de pavé:

1 / 4 / 9. Haaghoek (km 46 / 109 / 162):  2000 m
2. Huisepontweg (km 71):  1800 m
3 / 6 Holleweg (km 103 / 148):  1000 m
5. Paddestraat (km 118):  2300 m
7. Karel Martelstraat (km 149):  1030 m
8. Jagerij (km 152):  800 m

El recorrido de este año es casi idéntico al de las 2 últimas ediciones, con salida desde Gante y final en Ninove tras 200 km plagados de cotas, con 13 subidas oficiales (incluyendo un triple paso por Leberg), varias de ellas adoquinadas; y tramos de pavé llanos, 9 de ellos marcados por los organizadores al superar los 800 metros de longitud, habiendo también otros más cortos, si bien todos en buenas condiciones, con una dificultad muy inferior al pavé que hay en clásicas como la París-Roubaix, siendo a priori más decisivos los muros.

Aunque en una prueba de este tipo puede romperse la carrera en cualquier momento, ya sea por caídas o ataques desde lejos, como lo que ocurrió el año pasado, a priori la zona clave serán los últimos 60 km, con un exigente tramo en el que se enlazarán 4 cotas, incluyendo el ascenso adoquinado al Molenberg, corto pero con un pavé muy irregular, y Berendries, con casi un km al 7%, aunque asfaltado; y 5 sectores de pavé llanos, destacando el tercer paso por Haaghoek, con 2000 m adoquinados, antes de una zona más sencilla, de unos 10 km, en busca de la población de Geraardsbergen, en la región de Denderstreek.

El famoso “Muur”, en Geraardsbergen. Perfil de climbbybike.com

En esta localidad, ya dentro de los últimos 20 km de la prueba, los corredores tendrán que afrontar la subida al mítico Kapelmuur, el muro de la capilla, todo un emblema del ciclismo y donde destaca su tramo adoquinado, con medio km a más del 9% y puntas que rondan el 20%, para unas cifras totales, incluyendo la zona asfaltada, de un km al 7% (aproximadamente), aunque según otras fuentes es más duro -> perfil detallado / gráfico y mapa. En cualquier caso, un punto decisivo para la selección del grupo que se vaya a jugar la victoria, aunque aún restará el ascenso al Bosberg, también con un tramo adoquinado, de 400 m al 9,5%, y el llano final para terminar de decidir, pudiendo verse bonitas persecuciones hasta meta.

El Bosberg, última cota de la prueba. Perfil de climbbybike.com

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Participación

Aunque con ausencias importantes, como las de Van der Poel, Van Aert y Sagan, la participación es a priori muy interesante, contando con parte de los mejores clasicómanos del pelotón, incluyendo a 6 vencedores de la prueba, 2 de ellos por partida doble, Van Avermaet y Gilbert, y otros que han sido podio, si bien curiosamente el favorito en las apuestas es un debutante en la carrera, el campeón del mundo Alaphilippe, que tiene además un potente equipo, Deceuninck, con otras bazas como Stybar, Lampaert, Ballerini, etc … En total, serán de la partida 25 escudras: las 19 World Team y 6 Continentales Profesionales, completando un pelotón de 175 corredores.

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la parte final de la carrera se podrá ver en España a través de Eurosport, que conectará a las 14.00 h, con la llegada está prevista en torno a las 16.30 h, así como en diversas páginas de streaming -> enlaces en steephill.tv.

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Un comentario en “OMLOOP HET NIEUWSBLAD 2021

  1. Enlazamos un vídeo resumen de la carrera, que más allá del ataque lejano de Alaphilippe fue decepcionante, resolviéndose con un sprint numeroso:

    Y también un vídeo de la prueba femenina, con Van der Breggen imponiendo su ley, llegando en solitario a meta:

    Saludos.

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