E3 HARELBEKE 2016

cartel e3 harelbeke 2016

Este viernes 25 de marzo se celebra la 59ª edición de la Record Bank E3 Harelbeke, una de las semiclásicas belgas de mayor prestigio y que desde la temporada 2012 forma parte del UCI World Tour. Con esta prueba y la reciente Dwars door Vlaanderen (A Través de Flandes) da inicio la “Vlaamse Wielerweek”, la gran semana del ciclismo flamenco que finaliza con la disputa de “Ronde van Vlaanderen”, el Tour de Flandes, el próximo domingo 3 de abril.

La 1ª edición de esta prueba se celebró en 1958, bajo el nombre de Harelbeke-Anvers-Harelbeke y con victoria para el belga Armand Desmet. Desde entonces la carrera se ha venido disputando cada año de un modo ininterrumpido, recibiendo la denominación de E3 a mediados de los 60, debido a la autopista con esa misma numeración construida en la zona (aunque actualmente es la A14). Señalar que hasta 2011 la fecha de la carrera era el sábado, pero desde 2012, al ascender a la máxima categoría y para dejar un mayor margen con la Gante-Wevelgem, se celebra en viernes.

El palmarés de la prueba está claramente dominado por los ciclistas belgas, con 38 victorias, destacando los 5 triunfos de Tom Boonen (de 2004 a 2007 y 2012), “recordman” de la prueba; y Rick Van Looy, con 4 victorias en la década de los 60 (1964, 65, 66 y 69) y uno de los 3 únicos ciclistas que han conseguido ganar los 5 Monumentos, junto a los también belgas Eddy Merckx y Roger de Vlaeminck. No obstante, en los últimos años la gran figura ha sido el suizo Fabian Cancellara, con triunfos en las ediciones de 2010, 2011 y 2013.

El año pasado, de nuevo en una edición con múltiples caídas, siendo precisamente Cancellara uno de los más afectados, la victoria fue para el inglés Geraint Thomas, 3º ya en 2014 y que en esta ocasión logró hacerse con la victoria tras sorprender a sus compañeros de escapada, Zdenek Stybar y Peter Sagan, con un ataque a 4 km de la llegada, cruzando la meta con 25 segundos de ventaja sobre el checho y casi 40 sobre el grupo perseguidor, donde el italiano Matteo Trentin batió al sprint a Kristoff y Vanmarcke.

El ataque final de Thomas en 2015, seguido por Sagan y Stybar. Foto de Tim de Waele / TDWSport.com

Recorrido

Como en la gran mayoría de clásicas belgas, el trazado de la prueba está marcada por los “muros”, subidas cortas con rampas de hasta el 20%, y tramos de pavé, lo que además de convertirla en una carrera muy exigente hacen que sea un magnífico test de cara al inminente Ronde Van Vlaanderen y también, aunque ya en menor medida, como preparación para la Paris-Roubaix. De hecho, gran parte de las cotas que se superan en “De Ronde” son también subidas habituales en Harelbeke. No obstante, hay una diferencia importante: el kilometraje de la la E3 es bastante más corto, normalmente unos 50 km menos que el Tour de Flandes, aunque la cifra exacta suele variar todos los años.

recorrido e3 harelbeke 2016

Cotas:

1. Katteberg (km 28,9):  600 m – 6,7 % (máx. 8%)
2. La Houppe  (km 92):  3440 m – 3,3 %  (máx. 10%)
3. Oude Kruisberg (km 107,8):  800 m – 4,8 %  (max. 9%) – pavé
4. Knokteberg  (km 116,2):  1530 m – 5,3 %  (máx. 13,3 %)
5. Hotondberg  (km 120,1):  1200 m – 4 %  (máx. 8%)
6. Kortekeer (km 127,2:  1000 m – 6,4 %  (máx. 17%)
7. Taaienbeg  (km 132,2):  1250 m – 9,5 %  (máx. 18%) – pavé
8. Boigneberg  (km 138,4):  2180 m – 5,8 %  (máx. 15%)
9. Eikenberg  (km 142,9):  1200 m – 5,5 %  (máx. 11%) – pavé
10. Stationsberg  (km 148,2):  460 m – 3,2 %  (máx. 5,7%) – pavé
11. Kapelberg  (km 159,5):  1260 m – 7,1 %  (máx. 14%)
12. Paterberg  (km 164,4):  360 m – 12 %  (máx. 20%) – pavé
13. Oude Kwaremont  (km 168,6):  2200 m – 4,2 %  (máx. 11%) – pavé
14. Karnemelkbeekstraat  (km 175):  1530 m – 4,9 %  (máx. 7,3%)
15. Tiegemberg  (km 186,4):  1000 m – 6,5 %  (máx. 9 %)

El recorrido de este año tiene varios cambios respecto a la pasada edición, destacando la eliminación de 3 cotas, Leberg, Berg Stene y Rotelenberg, todas ellas sobre asfalto, y la inclusión de Oude Kruisberg, una cota de pavé aunque sin especial dureza, así como el nuevo trazado para la parte central de la prueba, variando el orden de los “muros”, si bien los últimos 50 km son casi idénticos, con la meta colocada de nuevo en la avenida Stasegemsesteenweg, habiendo casi 20 km desde la última cota hasta la llegada, para una distancia total de 206 km, 9 menos que el año pasado, y 15 cotas a superar (oficialmente, habiendo otros repechos).

Aunque estas carreras son imprevisibles, pudiendo pasar cosas importantes en cualquier instante, a priori el momento clave llegará una vez que se entre en esos 50 km finales, con la subida al Kapelberg, de casi 1,3 km al 7% y máximas del 14%, justo antes del encadenado de Paterberg (imágenes) y Oude Kwaremont (imágenes): el 1º de ellos “corto pero matón”, con 360 m al 12% de media y puntas que llegan a rondar el 20%, formando parte de la lista de rampas máximas en competición; y el viejo Kwaremont, más tendido pero mucho más largo, con 2,2 km al 4,2% y máximas del 11%. Estos 2 muros, ambos de pavé, son precisamente las ascensiones clave del Tour de Flandes desde el cambio de recorrido de 2012, aunque colocados en el orden inverso.

Oude Kwaremont_profile climbbybike

Después de Kwaremont será el turno para el Karnemelkbeekstraat, una cota totalmente asfaltada y sin grandes rampas pero relativamente larga (comparada con el resto de subidas), que fue la gran novedad en 2014 y ha repetido como penúltima subida desde entonces. Una vez coronada esta cota, restarán 31 km para la llegada, la mayoría llanos aunque con la modesta subida Tiegemberg, también asfaltada, a 19,5 km del final, siendo de todos modos un buen punto para que los más fuertes subiendo intenten descolgar a los velocistas. A partir de ahí ya no hay más dificultades reseñables hasta la línea de meta, situada al igual que en 2015 en la avenida Stasegemsesteenweg, en lugar de la habitual Gentsestraat.

final e3 harelbeke 2015

El trazado de los últimos km es idéntico al de la pasada edición

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Participación

Como es habitual en los últimos años, la lista de participantes es de mucho nivel, contando con la mayoría de grandes clasicómanos y casi todos los especialistas en pavé, aunque con las bajas de última hora de Greg Van Avermaet, por problemas digestivos, y Edvald Boasson Hagen, así como la ya conocida de Geraint Thomas, vigente ganador de la prueba pero que este año ha preferido correr la Volta a Catalunya. En cifras, son de la partida 25 equipos, los 18 World Tour y 7 Continentales Profesionales, uno más que en la pasada edición, para un total de 197 ciclistas.

A priori, los grandes favoritos son Fabian Cancellara (Trek Segafredo), triple ganador de la prueba, 2010-12-13, además de 2º en 2007, y que llega en plena forma, buscando resarcirse de su caída en en 2015; Peter Sagan (Tinkoff), vencedor en 2014 y 2º en 2013, aunque este año, pese a múltiples puestos de honor, siendo 2º en Het Nieuwsblad y Tirreno-Adriático, aún no ha conseguido victorias; Zdenek Stybar (Etixx Quick Step), 2º en la última edición, mismo puesto que en la reciente Strada Bianche, batido sólo por un gran Cancellara; y Alexander Kristoff (Katusha), 4º el año pasado, aunque esta temporada, pese a un buen inicio con 5 victorias, llega con algunas dudas tras una actuación más floja de lo esperado en San Remo, donde fue superado claramente en el sprint.

No obstante, ojo también a Tiesj Benoot, podio este año en Tramuntana y Het Nieuwsblad, y Jurgen Roelandts, 2º en 2011 y reciente podio en San Remo (Lotto Soudal); Sep Vanmarcke, top-5 en 4 ocasiones, incluída la pasada edición, aunque esta temporada lleva una preparación más retrasada (Lotto NL Jumbo);  Tom Boonen, récord-man de la prueba con 5 triunfos, aunque no lleva un buen año, Nikki Terpstra, 2º en 2014 y que viene de ganar en Le Samyn; Matteo Trentin, 3º en la última edición y top-10 en “la Classicissima” (Etixx Quick Step); Michal Kwiatkowski, 2º en 2 Trofeos de la Challenge y gran animador en San Remo, Ian Stannard, que al igual que Vanmarcke este año ha retrasado su pico de forma, y Luke Rowe, rozando el podio en Het Nieuwsblad (Sky); Arnaud Demare (FDJ), ganador en San Remo y de la etapa de sterrato en París-Niza; Bryan Coquard (Direct Energie), 2º en A Través de Flandes, donde habría sido el ganador si no lo hubiera celebrado antes de tiempo; el veterano Filippo Pozzato (Southeast), ganador en 2009 y 4º en 2010, igual que en la reciente Dwars; Daniel Oss, podio en 2013 y que llega como líder de BMC en ausencia de Van Avermaet; y Lars Boom (Astana), 5º en la edición de 2010.

Otros corredores importantes: Edward Theuns, podio en A Través de Flandes y 8º en Het Nieuwsblad y Kuurne, y Jasper Stuyven, ganador precisamente en Kuurne (Trek); Stijn Vandenbergh, que rozó el podio en 2014, Tony Martin y Lukasz Wiśniowski, 2º en los Tres Dias de Flandes (Etixx Quick Step); Jens Keukeleire, 5º en A Través de Flandes, y Luke Durbridge (Orica Green Edge); Heinrich Haussler, 7º en 2011, igual que en la reciente San Remo, y Dries Devenyns  (IAM Cycling);  Oscar Gatto (Tinkoff), vencedor de etapa en Andalucía; Elia Viviani, vencedor de etapa en el Tour de Dubai, y Salvatore Puccio (Sky); Alexis Gougeard (Ag2r la Mondiale), 5º en Het Nieuwsblad; Laurens de Vreese, Andrei Grivko, ganador de La Mediterranea, y Alexey Lutsenko, vencedor de etapa en País-Niza (Astana); Sebastian Langeveld (Cannondale), top-ten en 3 ediones; Jelle Wallays (Lotto Soudal); Scott Thwaites (Bora Argon), 2º en Le Samyn; Sven Bystrom (Katusha); Matthie Ladagnous (FDJ), 7º en 2012 y este año 2º en La Mediterranea; Marco Marcato (Wanty Goubert), top-ten en 2010; Jean Pierre Drucker (BMC) y Andrey Amador (Movistar).

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera se podrá ver en Eurosport, así como online en diversas páginas web -> enlaces en steephill.tv, con el final de la prueba a las 17.15 h según el horario intermedio previsto.

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