PARIS-ROUBAIX 2016

cartel paris roubaix 2016

Este domingo 10 de abril se celebra la 114ª edición de la París-Roubaix, también conocida como “El Infierno del norte” y la “Reina de las Clásicas”, siendo el 3º de los Monumentos ciclistas de la temporada, tras los ya disputados Milán-San Remo y Tour de Flandes, y en vísperas de “La Decana”, la Lieja-Bastoña-Lieja, que se celebra dentro de 2 semanas. Y por 1ª vez desde hace más de una década, parece que algunos tramos de pavé estarán embarrados (aunque otros se han limpiado), al haber llovido durante los últimos días, lo que puede marcar el desarrollo de la prueba.

La París-Roubaix es una de las carreras más antiguas del calendario, habiéndose celebrado por 1ª vez en 1896 gracias a una idea de 2 empresarios textiles de la localidad de Roubaix, Théodore Vienne y Maurice Perez, y con el impulso definitivo del director del diario Le Vélo, Paul Rousseau. Esta edición inaugural constó de 280 km, obteniendo la victoria el alemán Joseph Fischer tras más de 9 horas sobre la bicicleta. Desde entonces la prueba sólo ha dejado de disputarse en 7 ocasiones, con parones obligados durante la 1ª y 2ª Guerra Mundial.

Curiosamente, en los primeros años el adoquín no era el distintivo principal de la carrera. Sus interminables rectas de tierra eran suficientemente duras, en especial con lluvia, como para preocuparse de los tramos adoquinados, que no llegaban a 60 km en total. Tras un parón debido a la “Gran Guerra”, la prueba se retoma en 1919, y es entonces cuando adquiere el sobrenombre de “El Infierno del Norte”, no por su dureza para el ciclista sino por el mal estado de las vías, causado por las bombas del conflicto. En los años sucesivos, el asfaltado de caminos casi hace desaparecer los tramos de pavé. En 1964 el holandés Peter Post ganó con una velocidad media de más de 45 km/h, con menos de 30 km de adoquines en el recorrido, una cifra que bajaría a sólo 22 km al año siguiente.

En 1966, buscando endurecer la ruta, se cambia la orientación de la prueba hacia el noreste, iniciándose la carrera en Chantilly en lugar de París e incluyendo 40 km adoquinados. Dos años más tarde se estrenaría Arenberg, en una edición con más de 55 km de pavé y victoria para el belga Eddy Merckx. La edad de oro de la Paris-Roubaix había llegado. Merckx vencería en otras 2 ediciones, en dura pugna con Roger de Vlaeminck, apodado “el gitano” y que durante mucho tiempo fue el único corredor con 4 victorias en Roubaix (además de otros 5 podios).

Esa gesta de Roger de Vlaeminck fue igualada en 2012, cuando su compatriota Tom Boonen consiguió su 4ª triunfo, tras los de 2005, 08 y 09 (aparte de otros 2 podios). Con 3 victorias, además de Merckx, figuran el francés Octave Lapize, los belgas Gaston Rebry, Rick Van Looy y Johan Museew, el italiano Francesco Moser y el suizo Fabian Cancellara, junto a Boonen el gran dominador de la prueba en los últimos años.

En cuanto a los ciclistas españoles, al igual que en el Tour de Flandes no ha habido ninguna victoria, aunque si varios podios, a cargo de Miguel Poblet, 2º en 1958, en un apretado sprint con triunfo para el belga Leon Van Daele, y 3º en la edición de 1960; y más recientemente Juan Antonio Flecha, 2º en 2007, llegando a poco más de 50 segundos de un sorprendente Stuart O´Grady, y 3º en 2005 y 2010, siendo el español con mejores resultados sobre pavé de la historia, ya que también tiene un podio en el Tour de Flandes.

El año pasado, en una edición muy condicionada por las bajas de Cancellara y Boonen, y que a la hora de la verdad resultó decepcionante, el triunfo fue para el alemán John Degenkolb, que consiguió su 2º Monumento en 2015, tras la Milán San Remo, al imponerse en el sprint a un grupo de otros 5 corredores, cruzando la meta en 2º y tercer lugar el checo Zdenek Stybar y el belga Greg Van Avermaet respectivamente, con Lars Boom, Martin Elmiger y Jens Keukeleire en el mismo tiempo.

Degenkolb cruzando victorioso la meta en el velódromo de Roubaix. Foto Bettini

Recorrido

A nivel de recorrido, el máximo referente de la prueba es la Trinchera de Arenberg. Situada junto a una mina de carbón, este tramo de pavé es el lugar más escénico de la ruta, con una recta interminable que atraviesa el bosque mientras una gran fila de aficionados animan a ciclistas. Como anécdota, mencionar que Jean Stablinski, campeón del mundo en 1962, trabajó en la mina de Aremberg antes de sufrir el traqueteo del tubular sobre los adoquines, siendo de hecho el que propuso a los organizadores la inclusión de este tramo.

Los otros 2 sectores de máxima dificultad que se atraviesan actualmente son Mons-en-Pèvèle (estrenado en 1983), con 3 km de longitud e incluyendo 2 curvas de 90º; y el Carrefour de l´Arbre (estrenado en 1980), ya más cerca de meta que los anteriores, siendo la última zona de adoquines realmente complicada de la prueba. Por otro lado, también es muy icónica la llegada en el velódromo de Roubaix, final desde 1943 (salvo un pequeño intervalo de 1986 a 1988) y al que los corredores tienen que dar una vuelta y media antes de acabar la prueba.

Paris-Roubaix 2016

carte paris roubaix 2016

profil paris roubaix 2016

Tramos adoquinados y nivel de dificultad:

27. Troisvilles à Inchy (km 98,5 – 2200 m)  +++
26. Viesly à Quiévy (km 105 – 1800 m)  +++
25. Quievy à Saint-Python (km 107,5 – 3700 m)  ++++
24. Saint-Python (km 112,5 – 1500 m)  ++
23. Vertain à Saint-Martin-sur-Écaillon (km 120,5 – 2300 m)  +++
22. Capelle a Ruesnes (km 127 – 1700 m)  +++
21. Quérénaing à Maing (km 137,5 – 2500 m)  +++
20. Maing à Monchaux-sur-Écaillon (km 141 – 1600 m)  +++
19. Haveluy à Wallers (km 154 – 2500 m)  ++++
18. Trouée d’Arenberg (km 162 – 2400 m)  +++++
17. Wallers à Hélesmes, “Pont Gibus” (km 168 – 1600 m)  +++
16. Hornaing à Wandignies (km 175 – 3700 m)  ++++
15. Warlaing à Brillon (km 182,5 – 2400 m)  +++
14. Tilloy à Sars-et-Rosières (km 186 – 2400 m)  ++++
13. Beuvry-la-Forêt à Orchies (km 192,5 – 1400m)  +++
12. Orchies (km 197,5 – 1700 m)  +++
11. Auchy-lez-Orchies à Bersée (km 203,5 – 2700 m)  ++++
10. Mons-en-Pévèle (km 209 – 3000 m)  +++++
9. Mérignies à Avelin (km 215 – 700 m)  ++
8. Pont-Thibaut à Ennevelin (km 218 – 1400 m)  +++
7. Templeuve (Moulin-de-Vertain) (km 224,5 – 500 m)  ++
6. Cysoing à Bourghelles (km 231 – 1300 m)  +++
Bourghelles à Wannehain (km 233,5 – 1100 m)  +++
5. Camphin-en-Pévèle (km 238 – 1800 m)  ++++
4. Le Carrefour de l’Arbre (km 240,5 – 2100 m)  +++++
3. Gruson (km 243 – 1100 m)  ++
2. Willems à Hem (km 249,5 – 1400 m)  ++
1. Roubaix (km 256,5 – 300 m)  +

El trazado de este año es casi idéntico al de la pasada edición, con el único cambio de la sustitución del tramo de Verchain-Maugré por Capelle a Ruesnes (Hameau du Buat), incluído por última vez en 2012 y que cuenta con similar longitud y grado de dificultad, aunque con la particularidad de ser un tramo en subida, siendo la única cota cota adoquinada de la prueba. En total, los corredores tendrán que superar 27 sectores de pavé, acumulando 52,8 km sobre esta superficie, mientras que el kilometraje completo de la carrera se acerca a los 260 km.

Al igual que viene sucediendo desde 1977, la prueba comenzará en la localidad de Compiégne, en el departamento de Oise, dirigiéndose primero hacia el noreste, con Saint Quentin como la población de paso más importante, y sin dificultades reseñables durante los primeros 90 km, si bien la dirección y fuerza del viento pueden ser un factor clave para añadir desgaste o por el contrario hacer más llevadera la ruta. En cualquier caso, poco antes del km 100, ya en el departamento de Nord, llegarán los primeros tramos de pavé, con 4 sectores bastante seguidos, destacando Troisvilles (que debido al barro se llegó a rumorear con su exclusión de la prueba) y Quievy, de gran exigencia, sobre todo por su longitud, 3,7 km, y tendencia ascendente, siendo catalogado de 4 estrellas. Más allá de su dificultad concreta, estos primeros sectores de adoquín son normalmente muy peligrosos debido al riesgo de montoneras, al haber todavía un pelotón muy numeroso.

Superada esta zona hay un pequeño respiro, pero enseguida se encadenan varios tramos de 3 estrellas, incluídos el mencionado Capelle au Ruesnes, la novedad de esta edición. Después del sector de Monchaux-sur-Écaillon hay algo más de 10 km sobre asfalto hasta llegar a Haveluy, donde se podría decir que comienza la “auténtica” Roubaix. Y es que el tramo de pavé posterior a esta localidad ya es de 4 estrellas, precediendo al más complicado de toda la carrera: Arenberg, con su famosa recta de 2,4 km atravesando el bosque. Debido a su distancia a meta no suele ser decisivo para determinar al ganador final, pero sí que provoca una gran selección debido a la irregularidad de los adoquines, con habitualmente múltiples pinchazos y caídas. Este año además hay que tener en cuenta el barro, estando muy resbaladizo. Señalar que desde 1999 se hace en sentido ascendente (aunque la pendiente es muy ligera), para reducir la velocidad y que no se produzcan accidente tan graves como la caída de Museeuw en 1998.

El sector de Arenberg el día antes de la carrera. Foto Craig Lewis

Los siguientes tramos de pavé, Wallers à Hélesmes, también llamado “Pont Gibus” en homenaje al doble ganador de la prueba Duclos Lasalle, y Hornaing, también son complicados, en el caso de Hornaing sobre todo por su longitud (3,7 km), siendo el más largo de la prueba junto a Quievy, aunque el pavé es más regular que en Arenberg. A partir de aquí, a pesar de la presencia de otro sector de 4 estrellas, Tilloy – Sars-et-Rosières, y de que en una carrera tan imprevisible como la Roubaix pueden pasar cosas importantes en cualquier momento (no hay más que ver como los ataques decisivos de Cancellara en 2010 y Boonen en 2012 se produjeron en zonas asfaltadas), lo más lógico es que haya unos km de relativo “impasse” hasta llegar al encadenado de Auchy-lez-Orchies – Bersée, de 4 estrellas, y Mons-en-Pevele -> plano e imágenes, un complicadísimo tramo catalogado de 5 estrellas debido a su longitud, 3 km, mal estado del pavé y difícil trazado, incluyendo 2 curvas de 90º, que en esta edición pueden ser especialmente complicadas debido a las lluvias.

Superado Mons-en-Pevele faltarán unos 45 km para meta, dando paso a una zona más sencilla de 20 km que sólo incluye 3 tramos cortos de pavé antes de que llegue la secuencia que suele resultar decisiva: Bourghelles, un sector de 2,4 km aunque partido en dos; Camphin-en-Pévèle, algo más corto pero de 4 estrellas; y sobre todo el Carrefour de l´Arbre -> plano e imágenes, uno de los tres sectores de la máxima categoría (junto a Arenberg y Mons en Pevele), con 2,1 km de longitud y un pavé muy irregular, contando además con varias curvas en su 1ª mitad. Terminado este tramo restarán sólo 16 km para meta, con 2 tramos de adoquines de 2 estrellas, Gruson y Hem, y en las calles de Roubaix el sector de “Espace Charles Crupelandt”, el único de una estrella. Ya en el velódromo los corredores tendrán que dar una vuelta y media, de homenaje para el ganador en caso de llegar con una clara ventaja … pero de nervios y sprint final en caso de que la victoria o el podio se juegue en un pequeño grupo.

PROFILKMS_ROUBAIX

Los km finales, con meta en el velódromo de Roubaix

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Participación

Quizás no tanto como el año pasado, cuando fueron baja Boonen y Cancellara, pero de nuevo hay ausencias muy importantes, como las de John Degenkolb, vigente ganador ganador de la prueba y 2º en 2014, recuperándose del atropello sufrido en enero; Greg Van Avermaet, podio en 2015 y que este año se había impuesto en Het Nieuwsblad y Tirreno Adriático, pero que se rompió la clavícula en el reciente Tour de Flandes; y Arnaud Demare, ganador de la Milán San Remo y que también sufrió una fuerte caída camino de Oudenaarde. En total, serán de la partida 25 equipos: los 18 de categoría World Tour y 7 Continentales Profesionales, completando un pelotón de 200 corredores.

En principio, la carrera se presenta como un duelo entre los dos corredores que ya demostraron ser los más fuertes en “De Ronde”: Fabian Cancellara (Trek Segafredo), triple ganador de la Roubaix, además de podio en otras 3 ocasiones, y que en su última participación buscará despedirse a lo grande, con un triunfo que le haría empatar en cabeza del palmarés con Boonen y De Vlaeminck; y Peter Sagan (Tinkoff), que si bien hasta ahora cuenta sólo con un 6º puesto como mejor resultado en Roubaix, llega en un estado de forma prodigioso, habiéndose impuesto en las últimas semanas en la Gante-Wevelgem y el Tour de Flandes, además de acabar en 2º en Tirreno Adriático y E3 Harelbeke.

Intentarán ponérselo difícil Sep Vanmarcke (Lotto NL Jumbo), 2º en 2013 y 4º el año siguiente, y que también llega en un buen momento, habiendo sido podio en De Ronde y Gante-Wevelgem; Zdenek Stybar, 2º en la pasada edición, además de acabar también entre los primeros en 2013 y 2014, teniendo la ventaja de su experiencia en ciclocross en caso de que los tramos estén embarrados, Tom Boonen, cuadrúple ganador de la prueba, la última en 2012, y que si bien hasta ahora lleva una temporada decepcionante nunca se le puede descartar en esta carrera, y Nikki Terpstra, vencedor en 2014, además de podio en la edición de 2013 y 5º en 2012, habiendo ganado este año en Le Samyn (Etixx Quick Step); Lars Boom (Astana), 6º en 2012 y que rozó el podio el año pasado, siendo junto con Stybar el más beneficiado en caso de que el pavé esté mojado o con barro; Alexander Kristoff (Katusha), vencedor de 6 etapas en lo que va de temporada, además de 4º en el Tour de Flandes, y que intentará romper su “maldición” en Roubaix, donde su mejor resultado es sólo 9º; y Luke Rowe (Sky), top-ten el año pasado y que viene de ser 5º en De Ronde, siendo el líder de su equipo en ausencia de Geraint Thomas.

Otros corredores importantes: Edvald Boasson Hagen, con triunfos en Qatar y Oman, donde acabó 6º, Bernhard Eisel, top-10 varios años, y Mark Cavendish, vencedor en Qatar y 2º Schedelprijs (Dimension Data); Tiesj Benoot, podio en Het Nieuwsblad y Tramuntana, Jurgen Roelandts, 3º en San Remo y 7º en Gante-Wevelgem, Andre Greipel, podio en Schedelprijs, y Lars Ytting Bak, 5º en 2011 (Lotto Soudal); Ian Stannard, podio en Harelbeke, y Elia Viviani, con 2 etapas este año (Sky); Jens Keukeleire, 6º en 2015 y reciente 5º en A Través de Flandes, Mathew Hayman, top-ten en 2 ediciones y Luke Durbridge (Orica Green Edge); Matteo Trentin, top-12 en San Remo y Harelbeke, Tony Martin y Guillaume Van Keirsbulck (Etixx Quick Step); Lieuwe Westra, ganador de los Tres Días de la Panne y Laurens de Vreese (Astana); Daniel Oss, top-ten en Harelbeke, Jean P. Drucker, Manuel Quinziato, 8º en 2009, Taylor Phinney, Marcus Burghardt y el joven Stefan Kung (BMC); Floriant Sénechal, podio en Le Samyn, y Borut Bozic (Cofidis); Heinrich Haussler  6º en 2009 y este año 7º en San Remo, Alexey Saramotins, 3º en Almería (IAM); Jasper Stuyven, ganador en Kuurne y 5º en Harelbeke, Gregory Rast, rozando el podio en 2011, y Stijn Devolder, 7º en 2008 (Trek Segafredo); Bert de Backer (Giant Alpecin), rondando el top-ten los últimos años; Sylvain Chavanel (Direct Energie), 7º en 2009 y reciente 5º en La Panne; Damien Gaudin, 5º en 2013, y Sebastian Turgot, 2º en 2012 (Ag2r); Jacopo Guarnieri y Viacheslav Kuznetzov, podio en Gante-Wevelgem (Katusha); Tom Van Asbroeck, Maarten Wynants y Maarten Tjallingii, podio en 2011 (Lotto Jumbo); Marco Marcato (Wanty Gobert); Matthie Ladagnous (FDJ); y Sebastian Langeveld (Cannondale), dos años top-ten.

En cuanto a los españoles, estarán presentes 8 corredores, 5 de ellos del equipo Movistar, destacando Juanjo Lobato, ganador de etapa y podio en La Sarthe, Fran Ventoso e Imanol Erviti, que viene de realizar una fabulosa carrera en el Tour de Flandes, donde acabó 7º, el segundo mejor resultado de la historia para un ciclista español en esa carrera, tras el podio logrado por Juan Antonio Flecha en 2008.

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En cuanto a la retransmisión televisiva, France TV retransmitirá la carrera íntegramente. Sin embargo en España, pese a tener los derechos, Teledeporte no dará imágenes en directo por televisión, emitiendo la carrera en diferido a las 20.00 h. Una muestra más del “respeto” al ciclismo por parte de los responsables de TVE … Afortunadamente, parece que sí se podrá ver en directo a través de la web de rtve, además de en Eurosport y diversas páginas de streaming -> enlaces en steephill.tv.

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