AMSTEL GOLD RACE 2016

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Este domingo 17 de abril se disputa la 51ª edición de la Amstel Gold Race, carrera holandesa que tiene lugar en la región de Limburg, en el extremo sureste del país. También conocida como la “Clásica de la Cerveza”, esta prueba supone el inicio del “tríptico de las Árdenas”, con la Flecha Valona el próximo miércoles y la Lieja-Bastoña-Lieja como gran cierre a esta semana de clásicas el domingo 24 de abril.

Comparada con la mayoría de grandes carreras de un día, la Amstel Gold Race es un prueba relativamente reciente, habiéndose disputado por primera vez en 1966. Esta edición inaugural, organizada por Herman Krott, acabó teniendo un recorrido de más de 300 km entre las localidades de Breda y Meerssen, obteniendo la victoria Jean Stablinski -> vídeo. Desde entonces la carrera se ha disputado de un modo ininterrumpido cada año, ganando rápidamente prestigio hasta situarse como una de las clásicas más importantes de la temporada, aunque sin llegar a alcanzar el nivel de los 5 Monumentos.

Los grandes dominadores son los ciclistas holandeses, con 17 victorias, destacando especialmente Jan Raas, gran clásicomano que obtuvo 5 victorias casi consecutivas entre 1977 y 1982 (dejando sólo de ganar en 1981), además de ser 3º en 1983. Finalizada la “tiranía” de Jan Raas, sólo 2 corredores han conseguido repetir victoria: el suizo Rolf Jaerman, 1993 y 1998, y ya en los últimos años el belga Philippe Gilbert, ganador en 2011, 2012 y 2014. Anteriormente también fueron vencedores por partida doble Eddy Merck (1973, 1975) y Gerry Knetemann (1974, 1985). Otro corredor importante en la historia de la prueba es Michael Boogerd, con “sólo” 1 triunfo pero un total de 7 podios, incluyendo 4 segundos puestos.

En cuanto a los ciclistas españoles, al igual que sucede en clásicas como el Tour de Flandes y París-Roubaix, hasta ahora no ha habido ninguna victoria, aunque si varios podios en los últimos años: Alejandro Valverde, 2º en 2013 y 2015, además de 3º en 2008, y Joaquim Rodríguez, 2º en la edición de 2011 sólo superado por un impresionante Gilbert, que ese año consiguió el triplete en la semana de las Árdenas, algo sólo alcanzado antes por Davide Rebellin, en 2004.

El año pasado el triunfo fue para el polaco Michal Kwiatkowski, que superó en el reducido sprint final al mencionado Alejandro Valverde y al australiano Michael Matthews, que había sido el único corredor capaz de resistir el duro ataque de Philippe Gilbert en la última subida al Cauberg, aunque ese esfuerzo le acabó pasando factura. Completaron el top-5 Rui Costa y Greg Van Avermaet.

Kwiatkowski celebrando el triunfo en 2015. Foto Tim de Waele / TDWSport

Recorridos

En cuestión de recorrido, la Amstel Gold Race se caracteriza por realizar varios bucles en torno a la localidad de Valkenburg, con un trazado muy quebrado y “pestoso” que incluye una gran nº de cotas (34 en las últimas ediciones, aunque contando los diferentes pasos), si bien al contrario que en otras clásicas de marzo-abril todas ellas asfaltadas; y multitud de cruces, cambios de dirección y estrechamientos a lo largo de toda la ruta, lo que provoca que sea una carrera muy nerviosa y estresante para los corredores, habiendo un alto peligro de caídas y enganchones. En ese sentido, se podría decir que la Amstel Gold Race es el equivalente sobre asfalto al Tour de Flandes sobre pavé.

Los finales tradicionales de la prueba han sido Meerssen, meta desde 1966 a 1991 (excepto en 1968, cuando terminó en Elsloo), y la ciudad de Maastricht, llegada desde 1991 a 2002, en ambos casos con la meta situada después de varios km de llano. Sin embargo, eso cambió a partir de 2003, situándose la meta en el muro del Cauberg, en la parte alta de Valkenburg, siendo desde entonces una llegada muy propicia para los “up-hill finishers”, especialistas de las llegadas en repecho. Entre ese cambio y la forma más conservadora en que se corre hoy en día, las últimas ediciones fueron en general decepcionantes (salvo excepciones), con los favoritos demasiado pendientes de la subida final en vez de intentar romper la carrera desde lejos, aunque sin llegar a los extremos de la Flecha Valona y su final en el muro de Huy.

Esa falta de batalla previa y el Campeonato del Mundo 2012, celebrado en esta misma zona y también con el Cauberg como protagonista pero con la meta situada 2 km más tarde, fue el motivo esgrimido por los organizadores para el cambio de recorrido en 2013, añadiendo un circuito final parecido al que tuvo el Mundial (aunque con 3 cotas en vez de 2, añadiendo Geulhemmerberg) y colocando la llegada en el mismo lugar que esa prueba, con un pequeño llano desde el Cauberg a meta, habiendo además un aumento en el número total de cotas respecto al año 2012, pasando de 32 a 34, si bien debido al circuito final la subida más rompedora de la prueba, el Keutenberg, quedaba a 30 km de la llegada en lugar de los 10-12 km de anteriores ediciones.

A la hora de la verdad, la carrera tuvo aspectos tanto negativos como positivos, ya que por un lado los favoritos siguieron reservando fuerzas para la última subida, incluso dejándose ver menos en las cotas previas que otros años, pero en cambio los “segundos espadas” y corredores con a priori menos opciones si se movieron desde lejos y con mucha intención, siendo una prueba más impredecible que años anteriores y con triunfo para un escapado, Roman Kreuziguer, algo que no ocurría desde hace tiempo. Sin embargo, en los dos últimos años, con prácticamente el mismo recorrido, han llegado pelotones numerosos al pie del Cauberg, mucho más que con el recorrido antiguo, e incluso en 2015 hubo reagrupamiento tras la última subida, jugándose la victoria un grupo de 18 corredores.

Recorrido Amstel Gold Race 2016

Amstel Gold Race 2016

Perfil_AGR_2013

*El perfil es de 2013 (no hay perfil oficial de 2016), pero es casi idéntico al recorrido de este año

Cotas (en algunos casos el % es engañoso, ya que los falsos llanos inicial y/o final bajan la media):

1. Slingerberg (km 9,4):  105 m – 1,3 km – 4,8 %
2. Adsteeg (km 14,1):  110 m – 0,5 km – 5,4 %
3. Lange Raarberg (km 22,3): 140 m – 1,3 km – 5,5 %
4. Bergseweg (km 38):  175 m – 2,7 km – 3,3 %
8. Wolfsberg (km 78,1 / 215,8):  170 m – 0,8 km – 4,4 %
10. Schweibergerweg (km 92,5):  220 m – 2,9 km – 3,9 %
11. Camerig (km 98,9):  273 m – 4,3 km – 3,8 %
12. Drielandenpunt (km 109,5):  320 m – 3,7 km – 3,8 %
13. Gemmenich (km 114):  265 m – 0,9 km – 6,4 %
14. Vijlenerbos (km 117,8): 276 m – 1,8 km – 5,1 %
15. Eperheide (km 126,5):  224 m – 2,3 km – 4,5 %
17. Plettenbergweg (km 138,6):  141 m – 1 km – 4,2 %
18. Eyserweg (km 143,7):  202 m – 2,2 km – 4,3 %
19. Sint Remigiusstraat: Huls (km 148,2):  216 m – 1 km – 7,7 %
20. Vrakelberg (km 150,5):  183 m – 0,7 km – 7,9 %
5 / 21. Sibbergrubbe (km 49,7 / 161,2): 153 m – 2,1 km – 4,1 %
9 / 25. Loorberg (km 81,2 / 198,2):  215 m – 1,5 km – 5,5 %
16 / 26. Gulpenerberg (km 135,1 / 207,7):  151 m – 0,7 km – 8,1 %
27. Kruisberg (km 216,7):  165 m – 0,8 km – 7,5 %
28. Eyserbosweg (km 218,6):  195 m – 1,1 km – 8,1 %
29. Fromberg (km 222,4):  165 m – 1,6 km – 4 %
30. Keutenberg (km 226,9):  175 m – 1,7 km – 5,6 %
7 / 23 / 32. Geulhemmerberg (km 58,6 / 170,2 / 241,5):  130 m – 1 km – 6,2 %
24 / 33. Bemelerberg (km 182,9 / 250,2):  140 m – 0,9 km – 5 %
6 / 22 / 31 / 34. Cauberg (km 54,1 / 165,6 / 230,3 / 255,4):  140 m – 1,2 km – 5,8 %

El recorrido de este año es casi idéntico al de las últimas ediciones, con el único cambio respecto a 2015 de un pequeño tramo intermedio, pasando por la localidad de Vlien en torno al km 100 de la ruta, repitiendo en cualquier caso salida, llegada y dificultades orográficas, con las mismas cotas y en idéntico orden, realizando 4 bucles en torno a Valkenburg e incluyendo un paso por el Cauberg en cada uno de ellos. En total, 34 ascensiones repartidas a lo largo de casi 260 km, con la última de ellas situada a sólo 2 km de la línea de meta.

Los 2 primeros circuitos y la mitad del 3º, hasta pasado el km 200 de la ruta, pueden aportar un gran desgaste, sobre todo si hay buen ritmo y se filtran corredores peligrosos en las escapadas, pero en principio y más allá de posibles caídas (desgraciadamente muy habituales), la parte decisiva de la prueba comenzará después del 2º paso por Gulpenerberg, con 500 m al 10% y puntas cercanas al 20%, cuyo descenso y un tramo llano dejará a los corredores al pie del encadenado de KruisbergEyserbosweg, Fromberg y Keutenberg: 4 muros seguidos y casi todos ellos con tramos sostenidos por encima del 12%, excepto el más tendido e irregular Fromberg … que a cambio es el más largo.

De estas 4 cotas, la que por su dureza y colocación provocço en varias ediciones la selección definitiva del grupo que se jugaría la carrera, sobre todo en la época de 2003 a 2013, es el Keutenberg, una subida corta pero durísima con puntas de hasta el 22%, formando parte de la lista de rampas máximas afrontadas en competición. Hay que decir que superado el tramo más exigente no hay un descenso inmediato, sino que como se puede ver en el perfil completo la carretera sigue picando hacia arriba durante algo más de un km, para unas cifras totales muy engañosas: 1,7 km al 5,6 % (aunque según este otro perfil sería un poco más blando, con 1,6 km al 5,3%).

Keutenberg

La explosiva subida a Keutenberg, con 400 m centrales al 13,5 %. Perfil de hardfietsen.nl

Este terreno de falsos llanos después del Keutenberg continúa durante varios km, aunque ya con tendencia descendente, antes de comenzar la auténtica bajada hacia Valkenburg, donde tras una curva a izquierdas en una rotonda se inicia la subida al famoso Cauberg -> vista en streetview, en lo que será el tercer paso por esta cota, aunque para el final de la prueba todavía restarán 20 km y una última subida a este “muro”. Lo más duro es la parte central, superando claramente el 10%, pero sin embargo suaviza mucho en el tramo final, para unas cifras totales de 1,2 km al 5,8% de media, quedándose en unos 800 m al 7,5% si se descuenta el falso llano de la cima.

Circuito Valkenburg (Amstel 2013)

El bucle final, con Geulhemerberg, Bemelerberg y Cauberg (los % de las subidas son algo más duros en la realidad)

Superado el Cauberg y ya dentro del circuito final, habrá un pequeño tramo llano antes de que la ruta tomo un desvío hacia el norte, dando paso a un corto pero fuerte descenso en busca del inicio de la cota de Geulhemerberg, ya habitual en esta carrera (tanto en el recorrido “antiguo” como dentro de esta misma edición, afrontándose en otras 2 ocasiones), pero que no estaba incluída en el circuito del Mundial 2012, aportando aquí mayor continuidad en la dureza. De todos modos, con 1 km al 6,2% de media y buen asfalto no es una subida rompedora por sí sola, dependiendo mucho de la actitud de los corredores para hacer daño.

Geulhemerberg

La cota de Geulhemerberg, con 1 km al 6,2 % de media. Perfil de hardfietsen.nl

Una vez coronado, a 16 km de meta, se recupera el trazado del Mundial, con una suave bajada hacia los alrededores de Maastricht antes de girar primero hacia el sur y después hacia el este en busca de la tendida ascensión a Bemelerberg, con 900 m al 5% de media aunque incluyendo varias zonas al 7%. De todos modos, la mayor complicación de esta cota, sobre todo si sopla el viento, puede ser el terreno posterior, picando hacia arriba y en una zona muy expuesta, por lo que si algún corredor se exprime al máximo durante la subida y no tiene la protección del grupo puede sufrir en este tramo, siendo un terreno más favorable para el pelotón que para corredores en solitario.

Bemelerberg

La suave cota de Bemelerberg, con 900 m al 5 % de media. Perfil de hardfietsen.nl

Terminado el falso llano ascendente hay casi 2 km de bajada hasta la localidad de Valkenburg (aunque sin curvas cerradas y en general sin mucha pendiente), para tras un fuerte giro a la izquierda iniciar la subida final al Cauberg. Las cifras globales, 1,2 km al 5,8%, son engañosas, ya que el falso llano de la cima baja bastante la media. De hecho, según la altimetría oficial y este otro perfil de la web de Heuvelsfietsen, tiene un tramo central de 500 m al 10%, con rampas sostenidas al 13-14%, si bien de acuerdo al perfil de Climbbybike ese medio km alcanzaría “sólo” un 9% de media. En cualquier caso, una dura subida que con más de 250 km en las piernas romperá los diferentes grupos a poco que haya ataques.

El muro del Cauberg se subirá de nuevo en 4 ocasiones, la última a 2 km de meta. Perfil de hardfietsen.nl

El falso llano final hace que la cima se pueda marcar en varios puntos, provocando desfases en la distancia a meta entre las distintas informaciones. De todos modos, parece que la cota máxima está a 1,5 km de la llegada (aproximadamente), por lo que salvo viento en contra el corredor que corone con cierta ventaja tiene las de ganar, como ya sucedió en el Mundial de 2012, con victoria para Gilbert por delante de Boasson Hagen y Valverde -> clasificación / video; en el estreno de esta meta en la Amstel, en 2013, con triunfo de Kreuziguer por delante del propio Valverde y Gerrans; y 2014, con triunfo para Gilbert seguido por Vanendert y de nuevo Gerrans, aunque el año pasado sí hubo reagrupamiento, decidiéndose al sprint.

Comparado con el recorrido hasta 2012, creemos que es un acierto que la meta esté colocada un par de km más adelante, de tal modo que no vale sólo con acabar 1º la subida sino que hay que hacerlo con varios segundos de ventaja o ser capaz de resistir en el tramo posterior, pudiendo propiciar que los ataques se hagan desde abajo del muro, para conseguir un “colchón” de tiempo, además de añadir emoción. Pero sin embargo, el flojo circuito final, demasiado favorable para el trabajo de grupo, perjudica que haya movimientos de los favoritos antes de la última cota, tanto por el terreno en sí como por hacer que las subidas más rompedoras, Eyserbosweg y Keutenberg, queden muy lejos de meta, reduciéndose la batalla a los últimos km.

Y no tendría por qué ser así, ya que se puede hacer un bucle final más selectivo antes del Cauberg, por ejemplo sustituyendo la tendida cota de Bemelerberg por la subidas a Sint Antoniusbank (hasta el km 0,8) + Groeve’t Rooth, esta última por una carretera secundaria y con 300 m centrales al 9,4%. O realizar entera la 1ª de esas subidas, para tras un pequeño llano y un rápido descenso afrontar Bundersberg, con 400 m iniciales al 7,3%. En ambos casos existiría la opción de reducir el llano previo yendo directamente desde Berg en Terblijt hasta Gasthuis, utilizando después Bemelerberg como descenso antes de afrontar las cotas mencionadas.

Otra posibilidad sería eliminar el circuito, recuperando el trazado clásico de 2003 a 2012, con Keutenberg como penúltima cota, sólo que con la meta situada en el mismo lugar que en estas 2 últimas ediciones, casi 2 km después del Cauberg; o haciendo ya un cambio más “agresivo”, recuperar la llegada en Maastricht tras Cauberg + Geulhemerberg, con lo que habría 6 cotas en los últimos 30 km y sin que los corredores más fuertes subiendo pudieran esperar al final. En cualquier caso, como siempre la última palabra la tendrán los corredores. Y si muestran una actitud combativa y ambiciosa desde lejos, hay terreno para que se pueda verse un buen espectáculo.

Por otro lado, más allá del recorrido concreto, no estaría mal que de cara a próximas ediciones los organizadores publicaran más información sobre la prueba, ya que por ejemplo este año únicamente han dado a conocer el mapa, no estando disponible en la web oficial ni el perfil ni el rutómetro de la prueba. E incomprensiblemente tampoco hay un enlace a la lista de participantes (el que ponemos a continuación no es oficial).

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Participación

Como es habitual en esta carrera, la lista de participantes es a priori excelente, contando con la mayoría de grandes clasicómanos, si bien con algunas ausencias muy importantes, como Alejandro Valverde, podio en 3 ocasiones, pero que este año ha preferido correr la Vuelta a Castilla y León, Peter Sagan, 3º en 2012, y Greg Van Avermaet, 5º el año pasado. Y aunque finalmente sí será de la partida, también ha corrido peligro la participación del auténtico dominador del Cauberg, Philippe Gilbert, operándose de la fractura de un dedo hace sólo unos días. En total, estarán presentes 25 equipos, los 17 de categoría World Tour y 8 Continentales Profesionales, completando un pelotón de 200 corredores.

Estas bajas, unidas al extraño incidente sufrido por Gilbert, hacen que la carrera se presente más abierta de lo habitual, aunque destacando Michael Matthews, 3º el año pasado, cuando fue el único capaz de resistir el ataque de Gilbert en el Cauberg, y esta temporada ya con 3 victorias, y Simon Gerrans, podio en 3 ediciones y ganador este año del Tour Down Under, habiendo rozado el triunfo en varias etapas de la Itzulia (Orica Green Edge); Michal Kwiatkowski, vigente ganador de la prueba y top-5 en las dos ediciones anteriores, habiendo ganado este año la E3 Harelbeke, y el colombiano Sergio Henao, 6º en 2013 y que viene de ser 2º en la Itzulia, aunque en las carreras de esta semana tiene a priori más opciones en la Flecha Valona (Sky); Petr Vakoc, la revelación de la temporada, con triunfos en Drome, Sud Ardeche y Flecha Brabanzona, si bien aquí con la duda de como le afectará el kilometraje, y Julian Alaphilippe, 7º en 2015, avisando de lo que después haría en Huy y Lieja, y que tras unos meses muy flojo ha “resucitado” a tiempo, con gran actuación en Brabante (Etixx Quick Step); Rui Costa (Lampre Merida), que rozó el podio en la última edición, acabando 4º, y este temporada top-ten en País Vasco, Omán y París-Niza; el propio Philippe Gilbert (BMC), especialista en esta prueba, con 3 victorias (además del Mundial 2012) y otros 4 top-ten, aunque con dudas sobre su estado de forma, además de la reciente operación; Tony Gallopin (Lotto Soudal), 6º en 2015 y que viene de ser 3º en Flecha Brabanzona; y Enrico Gasparotto (Wanty Gobert), ganador en 2012 y podio en 2010, siendo también top-ten en las 3 últimas ediciones, y que viene de acabar 2º en la Flecha Brabanzona, solo superado por Vakoc.

Otros corredores importantes: Edvald Boasson Hagen, 2º en el Mundial de 2012, y Serge Pauwels (Dimension Data); Joaquim Rodríguez, 2º en 2011, Tiago Machado y Jurgen Van den Broeck (Katusha); Tom Dumoulin, rozando el podio en Omán, Simon Geschke y Warren Barguil (Giant Alpecin); Michael Albasini, Adam Yates y Daryl Impey (Orica Green Edge); Bryan Coquard, con 3 victorias este año y que viene de ser 4º en Flecha Brabanzona, y Thomas Voeckler (Direct Energie); el “guadianesco” Jelle Vanendert, 2º en 2012 y 2014, Tiesj Benoot, podio en Het Nieuwsblad, y Tim Wellens, ganador de la última etapa en Niza (Lotto Soudal); Samuel Sánchez, 6º en País Vasco, con etapa incluída, Ben Hermans y Alessandro De Marchi (BMC); Sonny Colbrelli (Bardiani CSF), ganador en Lugano y podio en Laigueglia y Limburg; Simon Clarke, vencedor del GP Artigianato, y Tom Slagter (Cannondale); Wout Poels, ganador en la Comunidad Valenciana, y Ben Swift, podio en San Remo (Sky); Dani Moreno, top-12 las últimas ediciones, Ion Izagirre, vencedor en Estella, Giovanni Visconti, ganador en Amorebieta, y Juanjo Lobato, podio en Sarthe-Loyre (Movistar); Fabio Felline, con una buena actuación en la Itzulia, Bauke Mollema, top-ten varias ediciones, y Frank Schleck, ganador en 2006 y 2º en 2008 (Trek); Diego Ulissi (Lampre Merida), podio en Lugano; Luis León Sánchez, 2º en Valencia, Alexey Lutsenko, Diego Rosa y Fabio Aru (Astana); Wilco Kelderman, top-10 en País Vasco y Andalucía, Sep Vanmarcke, podio en Flandes y Gante-Wevelgem,además de 4º en Roubaix, Paul Martens y Robert Gesink (Lotto Jumbo); Roman Kreuziguer (Tinkoff), ganador en 2013; el veterano Davide Rebellin, ganador en 2004 y 2º en 2006, entre múltiples top-ten (CCC Sprandi); Alexis Vuillermoz, 5º en el Critérium Internacional, y Jan Bakelandts, podio en La Mediterránea y Drome, y Cyril Gautier, ganador en Camenbert (Ag2r la Mondiale); Matteo Trentin, Bob Jungels, podio en Tirreno, Gianni Meersman y Carlos Verona (Etixx Quick Step); Arthur Vichot (FDJ), ganador de Haut Var; y Damiano Cunego (Nippo Vini Fantini), vencedor en 2008.

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En cuanto a la retransmisión televisiva, en España la carrera se emitirá a través de Eurosport y el canal vasco ETB1 (incluída la retransmisión online en EITB), pudiendo también verse en diversas páginas de streaming -> enlaces en steephill.tv, con el final de la prueba previsto en torno a la 16.30 h

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3 comentarios en “AMSTEL GOLD RACE 2016

  1. jeje… me ha hecho gracia la introducción que haceis porque precisamnte esta semana comentaba practicamente lo mismo a unos amigos. Les venía a decir que la Paris-Roubaix es la prueba más dura pero que el Tour de Flandes es la más dificil de correr; y que con las carreras de media montaña o montaña pasa algo parecido: que las etapas de montaña en el Tour o en el Giro u otras cásicas como Flecha Wallona, Lieja o Lombardia pueden ser muy duras pero que la Amstel es la más dificl de correr de todas.

  2. Labreitor: esa no es la ruta que sigue la carrera, sino la de una de las opciones para la marcha cicloturista que se realiza el día antes de la prueba. En cualquier caso, sí es cierto que la información oficial de esta carrera deja mucho que desear, sobre todo este año. Pero no por errónea, sino por escasa, con los organizadores habiendo dado a conocer sólo el mapa: http://www.amstel.nl/amstelgoldrace/informatie/wedstrijdroute

    Arkaitz: muy de acuerdo. De las que se corren íntegramente sobre asfalto, probablemente la Amstel sea clásica más estresante. Sólo hay que ver la cantidad de caídas que se producen todos los años. Hay otras con mayor dureza orográfica (Lombardía, Lieja) o donde hay mucho nerviosismo en el tramo final (Milan-San Remo), pero en la Amstel hay tensión toda la carrera, lo que no quita para que en las últimas ediciones el espectáculo deportivo haya sido decepcionante.

    Saludos.

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