LIEJA-BASTOÑA-LIEJA 2016

Cartel Liege 2016

Este domingo 24 de abril se celebra la 102ª edición de la “Liège-Bastogne-Liège”, uno de los cinco monumentos ciclistas y la prueba estrella de la semana de las Árdenas, disputadas ya la Amstel Gold Race y la Flecha Valona, siendo también conocida como La Decana, “La Doyenne”, al tratarse de la clásica más antigua del calendario (aunque la Milán-Turín tuvo una edición aislada en 1876, no volviendo a disputarse hasta 1894), teniendo este año la novedad de la cota adoquinada de Rue Naniot, a sólo 2,5 km de meta.

La edición inaugural de la prueba, celebrada en 1892 y organizada por las sociedades deportivas “Liege Cyclists Union” y “Pesant Club Liégois”, tuvo como vencedor al belga Léon Houa, que completó los 250 km en casi 11 horas -> crónica de la 1ª edición, siendo también el vencedor los 2 años siguientes. Hay que aclarar que las 2 primeras ediciones fueron sólo para corredores amateurs, pudiendo participar los profesionales a partir de 1894.

Durante los años siguientes la carrera pasó por muchas dificultades, dejando de disputarse de 1895 hasta 1907, en 1910 y de 1914 a 1918, en este último caso debido a la 1ª Guerra Mundial. A partir de 1919 la prueba ya se asentó de definitivamente (aunque durante la década de los 40 hubo varios años en que no pudo celebrarse por la 2ª Guerra Mundial), si bien no fue hasta los años 50 cuando empezó a convertirse en una de las carreras más prestigiosas de la temporada, además de la favorita de muchos corredores y aficionados.

hinault lieja 1980

Hinault en la Lieja de 1980. Foto “Pedaladas de Historia”, click ver crónica

Probablemente la edición más mítica sea la de 1980, cuando bajo una fuerte nevada Bernard Hinault recorrió los últimos 80 km en solitario, llegando a meta con más de 9 minutos de ventaja sobre Hennie Kuiper y Ronnie Claes, 2º y 3º respectivamente -> clasificación / video. Las condiciones meterológicas fueron tan extremas que sólo 21 corredores de los 174 que habían tomado la salida consiguieron llegar a meta. También es muy recordada la edición de 1999, con un gran duelo en la Redoute entre Michelle Bartoli y Frank Vandenbroucke, con este último destrozando a sus rivales en Saint Nicolas para acabar cruzando en solitario la línea de meta en Ans -> vídeo / clasificación.

Los grandes protagonistas del palmarés son los ciclistas belgas, con 58 victorias. Su dominio fue casi absoluto hasta 1948, con sólo el francés André Trousselier (1908) y el alemán Hermann Buse (1930) pudiendo vencerles en su terreno. Sin embargo, en las últimas décadas los triunfos han estado más repartidos, aunque dominando los ciclistas italianos con 11 triunfos desde 1982. El “record-man” de la prueba es Eddy Merckx, con 5 triunfos (1969, 71, 72, 73 y 75), a los que habría que añadir otros 2 podios. Le sigue en número de victorias el italiano Moreno Argentin, con 4 triunfos (1985, 86, 87 y 91), mientras que Alejandro Valverde (2006, 08 y 15), el mencionado Léon Houa y los también belgas Alphonse Schepers (1929, 31 y 35) y Fred De Bruyne (1956, 58 y 59) empatan con 3 victorias.

En cuanto a los corredores españoles, destaca sin lugar a dudas el propio Alejandro Valverde, el único que hasta ahora ha conseguido ganar la prueba y por partida triple, además de lograr otros 4 podios, si bien como decíamos antes su tercer puesto en la edición de 2010 fue anulado. También acabaron en el podio Davide Etxebarría, el primer español que consiguió subirse al “cajón” en esta carrera (2º en 2000 y 3º en 2003); Ivan Mayo, 2º en 2003; y ya más recientemente Joaquim Rodríguez, con 3 podios: 2º en 2009 y 2013, además de 3º en la última edición.

Precisamente el murciano fue el ganador en 2015, en una edición sin grandes movimientos antes de la parte final, con el intento más reseñable por parte de Kreuziguer, Fuglsang y Caruso, siendo atrapados en Saint Nicolas, y donde Dani Moreno intentó sorprender ya en el repecho de Ans, con un ataque a un km de meta que acabó siendo respondido por Valverde, que supo medir muy bien las distancias para acabar imponiéndose al sprint, con el francés Julian Alaphilippe 2º y el mencionado “Purito” Rodríguez 3º, entrando 10 corredores en el mismo tiempo.

El podio de 2015, con Valverde, Alaphilippe y “Purito”

Recorridos

Al igual que los demás Monumentos, el trazado de la prueba ha ido variando a lo largo de los años, tanto de recorrido como de kilometraje, pero se ha asentado en torno a los 260 km y con un perfil rompepiernas, incluyendo un gran nº de cotas en su segunda mitad, entre las que destacan por su dureza e importancia histórica La Redoute, la ascensión más icónica la prueba, con 2 km cercanos al 9% de media y rampas del 20%; Stockeu (sólo los 1000 m iniciales del perfil), un “muro” de 1 km por encima del 12% y donde se rinde homenaje al gran Eddy Merckx; y Saint Nicolas, decisiva para la resolución de la prueba por su dureza y cercanía a meta desde que ésta se sitúa en la localidad de Ans, a partir del año 1992.

la redoute

La cima de La Redoute, la cota más emblemática. Foto de wikipedia.org

Sin embargo, al igual que ha sucedido con otras grandes clásicas y el ciclismo en general, la mejora de las carreteras, el cambio en los materiales, y la diferente preparación y actitud de los corredores ha provocado que el recorrido tradicional fuera cada vez menos selectivo, de tal modo que durante gran parte de la pasada década lo habitual era que un grupo bastante grande llegara unido a los últimos 7 km, decidiéndose todo en Saint Nicolas y el repecho final de Ans, con ejemplos tan negativos como el de 2006, cuando 8 corredores entraron con el mismo tiempo, y 2007, con 21 corredores en apenas 20 segundos.

Esto provocó que los organizadores buscaran otra ruta para favorecer que la carrera se rompiera desde lejos, estrenando en la edición de 2008 la cota de Roche Aux Faucons, “la Roca de los Halcones”, en lugar de la más tendida Sart Tillman-Tilff, siendo el cambio más importante de los últimos años. De hecho, se convirtió en la subida clave de la carrera, rompiéndose ahí el grupo de favoritos -> vídeo. Y es que además de su propias rampas, con 1,5 km al 9,5%, incluía una subida posterior (Gonhis-Boncelles) que suele hacer mucho daño. En el lado negativo, restó protagonismo a La Redoute, al tener una dureza similar pero más cerca de meta, si bien es cierto que en los años previos a 2008 ya era raro que hubiera ataques serios en ese punto.

En 2009 se repitió el mismo trazado, pero en 2010 hubo otro cambio reseñable en la parte final del recorrido, aunque más lejos de meta: la eliminación de Haute Levee y la sustitución de Vecquee por Maquisard y Mont Theux, habituales en la clásica desde 1974 a 1988, siendo la 2ª de ellas famosa por el ataque de Indurain en el Tour 1995, mientras que en la parte inicial se suprimió Ny, siendo un recorrido muy duro pero algo menos que las 2 ediciones precedentes. En 2011 se recuperó Haute Levee, dando como resultado 100 km finales sin apenas llano, aunque a cambio se eliminó la cota de la Roche en Ardenne en el primer tercio de la ruta, mientras que en 2012 se mantuvo esa parte final, pero subiendo de nuevo la Roche en Ardenne en la 1ª mitad del trazado.

En 2013 sí hubo un cambio importante, ya que se sustituyó la “roca de los halcones”, en mal estado por las lluvias, por una subida más larga pero más tendida, Colonster, aumentando a su vez la distancia al haber más llano desde la cota previa, provocando que la subida clave fuera Saint Nicolas. Finalizadas ya las obras para arreglar la carretera, en 2014, se recuperó Faucons, así como las cotas de Vecquee y Les Forges, aunque a cambio se eliminaron el propio Colonster, Rosier, Maquisard y Mont Theux. A la hora de la verdad, la carrera fue muy decepcionante, con un gran reagrupamiento tras Faucons y sin apenas ataques de los favoritos, decidiéndose al sprint y llegando 22 corredores en apenas 12 segundos.

El año pasado hubo de nuevo varias novedades en el trazado, destacando la recuperación de las cotas Rosier y Maquisard, eliminándose a cambio Vecquee y Les Forges, quedando un recorrido con una dureza similar a la de 2014 pero más concentrada, sin apenas terreno llano en los últimos 85 km. Y aunque la carrera de nuevo se decidió al sprint, al menos hubo algo más de selección previa, llegándo a la base de Ans un grupo de 12 corredores.

Recorrido Lieja 2016

mapa Lieja 2016

Lieja 2016

Dificultades montañosas (con asterisco las cotas no marcadas por la organización):

Aunque gran parte del recorrido es idéntico al de la pasada edición, el trazado de este año cuenta con varios cambios importantes en el tercio final, como la eliminación de Stockeu, una de las cotas míticas de la prueba y que en esta edición se queda fuera debido a las obras de mejora en la carretera; la subida a Roche Aux Faucons por una variante inédita y más dura (los primeros 500 m, después se une con la subida tradicional), con unas cifras de 1,3 km al 11% de media; y sobre todo el estreno de la cota de Rue Naniot, con alrededor de 550 m al 10,5% y la superficie adoquinada, coronándose a menos de 3 km de meta, que estará de nuevo situada en el repecho de Ans. En total, los ciclistas tendrán que superar 10 cotas oficiales (más otras tantas no marcadas como tal), para un kilometraje clavado al de la última edición: 253 km.

Los primeros 100 km, en dirección sur, transcurrirán de nuevo por un terreno “pestoso”, con la única cota oficial de Roche en Ardenne pero afrontando más subidas, como Beaufays y Dochamps. Al llegar a la rotonda Doyenne, en la localidad de Bastogne, la ruta girará hacia el norte, encarando ya la vuelta hacia Lieja con el muro de Saint Roch, 1 km a más del 11%, como primera gran dificultad. De todos modos, no será hasta pasado Neuville, a 90 km de meta, cuando el trazado se endurezca de verdad con el encadenado de Wanne y Haute Levee, ambas con tramos sostenidos al 10-12%, estando lo más duro de Wanne en la parte central y en Haute Leeve justo al inicio, si bien las dos subidas también incluyen descansillos que bajan la media, para unas cifras oficiales de 2,7 km al 7,4% y de 3,6 km al 5,6% respectivamente.

La cota de Wanne, con 1 km central al 9,5% (*falta el inicio de la subida). Perfil Daniel Gobert / Salite.ch

Después del avituallamiento y el descenso de Haute Levee será el turno para la cota de Rosier, la subida más larga de la prueba (al menos de las marcadas oficialmente), con 4,4 km a casi el 6% de media. Superada esta cota y tras el paso por la localidad de Spa será el turno para Maquisard, una subida sin especial dureza pero con un buen repecho después de coronar y cuyo descenso llevará a los corredores hasta Sougné-Remouchamps, localidad de inicio de la cota más emblemática de la prueba: La Redoute, 2 km a casi el 9% y circulando por una carretera muy escénica -> galería fotográfica. Lo más duro se encuentra en la parte central, con una zona de 700 m rondando el 11,5% y puntas que superan el 20%, formando parte de la lista de rampas máximas afrontadas en competición.

La Redoute

La Redoute, con 2 km al 8,7%. Perfil Altimetrías Castilla / DLC

Coronada La Redoute hay una zona de falsos llanos antes de una corta bajada hacia la localidad de Sprimont, donde empieza la tendida subida a Hornay, con 1,2 km al 5,5% y por buena carretera. Después de esta cota hay 3 km llanos hasta llegar a Dolombreux, donde tras un giro a la derecha comienza la bajada hacia Méry y el río Ourthe, cuyo puente otros años marcaba el inicio de la Roche Aux Faucons. Y decimos otros años porque en esta ocasión, en lugar de subir desde Mery, se dará un pequeño rodeo para afrontarlo desde Esneux, por la vertiente sur, con 500 m al 10% antes de unirse a la vertiente habitual, restando desde el cruce 800 m a más del 11% hasta la cima. En total, 1,3 km al 10,8% de media, pudiendo hacer mucho daño si se sube a buen ritmo. Y además de la propia cota, ojo a la aproximación, por una carretera estrecha y con un giro de 90º para comenzar la subida.

Roche Aux Faucons (Avister) desde Esneux, con 1,3 km a casi el 11%. Perfil Daniel Gobert / Salite

Lo que si será idéntico a ediciones anteriores es el repecho posterior a Roche Aux Faucons: Gonhis-Boncelles, con 1,8 km al 5,3% por una vía muy estrecha y que está perfectamente encadenado con la “roca de los halcones”, pudiendo considerarse un único puerto. Superado el cruce de Gonhis, a 17 km de de meta, hay un falso llano favorable y un tendido descenso hacia la parte baja de Seraing, donde tras una zona llana que incluye el paso por el Puente d´Ougrée, para cruzar al norte del río Meuse, los corredores tendrán que afrontar la cota de Saint Nicolas, en la “Rue de Bordelais”, con un tramo central de 1,1 km al 8,7% y picando la carretera al 3-4% al inicio y final de la subida, siendo en muchas ocasiones la cota que ha provocado la selección definitiva, aunque este año, con Rue Naniot, pierde a priori protagonismo.

Saint Nicolas

Saint Nicolas, con 1 km central a casi el 9%. Perfil Altimetrías de Castilla / DLC

Una vez superado Saint Nicolas restarán 6,5 km para la llegada, con una ligera bajada y un pequeño tramo llano hasta alcanzar la N3, donde tras una curva de 90º a la derecha se iniciará la mencionada subida a Rue Naniot, la gran novedad de este año y que cuenta con algo más de 500 m al 10,5% de media y rampas máximas del 15%, teniendo además una mayor dureza de la que indican las cifras debido a su superficie adoquinada -> reconocimiento de “Purito”,  lo que unido a todo el desgaste acumulado puede provocar que sea un auténtico muro para los corredores que lleguen más justos de fuerzas.

Ya coronado Naniot, a menos de 3 km de meta, revirado descenso, aunque por buena carretera, de vuelta a la vía N3, donde comenzará el repecho final de Ans, con 1,5 km al 5% de media, teniendo un primer tramo relativamente duro pero suavizando ya en el último medio km hasta alcanzar la línea de meta, siendo en cualquier caso un final que exige mucho fondo, ya con más de 250 km en las piernas y alrededor de 4000 m de desnivelo, pero a la vez una buena punta de velocidad si la carrera se decide al sprint en un pequeño grupo.

perfil kms finales lieja 2016

Los últimos km, con la cota de Rue Naniot y el repecho final. Click para ver el mapa

Globalmente, un recorrido con una dureza similar al de las últimas ediciones, tanto por el kilometraje como por la cantidad de cotas, si bien con una mayor concentración en la parte final, sobre todo por la inclusión de Rue Naniot, teniendo a priori los 25 km finales más duros en la historia en la prueba, aunque a cambio ha perdido exigencia en la parte central, con la supresión de la mítica Stockeu. En cualquier caso, ojo al anunciado mal tiempo, con frío y lluvia (e incluso probabilidad de nieve), lo que que a la hora de la verdad podría endurecer mucho la prueba.

Valorando la nueva cota, en el lado positivo puede hacer más selectiva la carrera, evitando que lleguen grupos numerosos al repecho final, algo que parecía solucionado con la Roche Aux Faucons, con 5 ediciones seguidas desde su estreno en que no hubo sprint o éste era muy reducido … pero que en los últimos años ha vuelto a ocurrir, con llegadas relativamente numerosas y sin apenas lucha entre los favoritos antes de Ans. Sin embargo, debido a su colocación tan cerca de meta, no beneficia los ataques lejanos (al menos no más que los recorridos de años anteriores), ya que al aumentar la dureza de la parte final puede provocar que los corredores tengan una actitud aún más conservadora, prefiriendo guardar fuerzas para los últimos km y desaprovechando el terreno previo.

En ese sentido, creemos que para favorecer un ciclismo ofensivo y con batalla durante muchos km sería mejor cambiar la meta (algo que de hecho se estuvo rumoreando para 2015), terminando en una zona llana en vez de un repecho duro, para evitar que los más fuertes subiendo pudieran especular, teniendo que atacar como muy tarde en St. Nicolas. Y en caso de añadir una nueva cota, colocarla antes, por ejemplo Heid de Mael, que formaría un estupendo encadenado con Faucons -> propuesta de Raffilpt (Lasterketa Burua), pudiendo propiciar 30 km finales espectaculares. Por otro lado, a mitad de la ruta se podrían aprovechar algunas de las cotas olvidadas de la zona de Stavelot, como Thier de Coo, con casi 2 km al 10,5% y que se encadena perfectamente con Stockeu -> otra alternativa.

De todos modos, como siempre la última palabra será de los corredores. Y si muestran una actitud valiente y ambiciosa, con buen ritmo desde lejos y sin esperar a los km finales para atacar, hay terreno de sobra en el recorrido original para que se vea una carrera espectacular, a la altura de la historia de la prueba.

– – – – –

Participación

Como es habitual, la lista de participantes es a priori magnífica, contando con la mayoría de clasicómanos (a excepción de los especialistas en pavé) y gran parte de los vueltómanos, que tienen en esta prueba y el Giro de Lombardia su oportunidad más clara de brillar en un monumento. No obstante, también hay bajas importantes, como la de Philippe Gilbert, ganador en 2011 y que tras los problemas sufridos en Amstel y Flecha Valona por la operación de un dedo ha renunciado a la prueba; y Sergio Henao, 7º el año pasado y 2º en la reciente Itzulia, pero que hace unos días fue apartado por el equipo debido a valores anómalos en su pasaporte biológico. En total, serán de la partida 25 equipos, los 18 World Tour y 7 Continentales Profesionales, completando un pelotón de 200 corredores.

equipos lieja 2016

Por antecedentes y estado de forma, el favorito es Alejandro Valverde (Movistar), triple ganador de la prueba, además de podio en otras tantas ediciones, y que viene de arrasar en la Vuelta a Castilla y León, con 2 etapas y la general, y la Flecha Valona, con su tercer triunfo consecutivo en Huy, teniendo a priori el único inconveniente del anunciado mal tiempo  Intentarán ponérselo difícil Daniel Martin, ganador en 2013 y que podría haber repetido en 2014 si no se cae en la última curva, habiendo sido este año podio en Volta a Cataluña y Flecha Valona, y Julian Alaphilippe, 2º en la última edición, solo batido por el propio Valverde, y que viene de repetir ese puesto en el Muro de Huy, ambos del equipo Etixx Quick Step; y Enrico Gasparotto (Wanty Gobert), podio en 2012 y 6º al año siguiente, llegando a esta edición en plena forma tras ganar la Amstel Gold Race y ser 2º en la Flecha Brabanzona, además de 5º en Flecha Valona.

Ojo también a Joaquim Rodríguez (Katusha), podio en 3 ediciones, incluída la pasada edición, y este año 5º en la Itzulia, aunque en Amstel sufrió una caída y en Huy estuvo peor de lo esperado; Rui Costa (Lampre Merida), 4º en 2015, llegando este año sin victorias aunque habiendo acabado en el top-10 de Niza, Omán, País Vasco y Flecha Valona; Michal Kwiatkowski (Sky); podio en 2014, aunque lleva un año muy irregular, alternando grandes actuaciones, como su victoria en Harelbeke, con hundimientos, como en la reciente Amstel; Vincenzo Nibali (Astana), 2º en 2012, con un valiente ataque lejano, y top-ten en otras 2 ediciones, ganando este año en Omán, si bien ha decepcionado en el Giro del Trentino; Samuel Sánchez (BMC), top-ten en múltiples ediciones, habiendo rozado el podio en 2004, y que viene de ser 6º en País Vasco y el muro de Huy; Roman Kreuziguer (Tinkoff), 4º en 2011 y entre los 7 primeros los 2 últimos años, habiendo rozado esta semana el top-1o en Amstel y Flecha Valona; Tim Wellens (Lotto Soudal), siempre combativo y que en esta zona ha dado auténticas exhibiciones en Eneco, aunque curiosamente nunca ha brillado en la Lieja; Romain Bardet (Ag2r la Mondiale), top-10 en las últimas ediciones, destacando este año en Omán, donde acabó 2º, París-Niza y Cataluña, entre otras carreras; Simon Gerrans (Orica Green Edge), vencedor en 2014 y 6º en 2009, si bien a priori le perjudica la nueva cota de Rue Naniot.

Otros corredores importatntes: Ilnur Zakarin, Tiago Machado y Jurgen Van den Broeck (Katusha); Chris Froome, Wout Poels y Lars Petter Nordhaugg (Team Sky); Jacob Fuglsang, 9º el año pasado y podio en el Giro del Trentino, Diego Rosa, Luis León Sánchez y Tanel Kangert (Astana); Petr Vakoc (Etixx Quick Step); Dani Moreno, Giovanni Visconti, Ion Izagirre, y Carlos Betancur (Movistar); Richie Porte, Alessandro de Marchi, Dylan Teuns, Ben Hermans y Loic Vliegen (BMC); Domenico Pozzovivo, top-ten las últimas ediciones. Jan Bakelandts y Jean Peraud (Ag2r la Mondiale); Tony Gallopin y Jelle Vanendert (Lotto Souda); Rafal Majka, Michael Valgren, 2º en Amstel, Yury Trofimov y Robert Kiserlovski (Tinkoff); Bauke Mollema, Ryder Hesjedal y Haimar Zubeldia (Trek); Louis Meintjes y Diego Ulissi (Lampre); Tom Slagter y Simon Clarke (Cannondale); Robert Gesink y Paul Martens (Lotto NL Jumbo); Warren Barguil y Simon Geschke (Giant Alpecin); Dani Navarro y Luis Ángel Maté (Cofidis); Adam Yates, Michael Albasini y Daryl Impey (Orica Green Edge); Serge Pauwels, Igor Antón y Stephen Cummings (Dimension Data); Emanuel Buchkamn, Patrick Konrad y Dominik Nercz (Bora Argon); Thomas Voeckler (Direct Energie); Arthur Vichot (FDJ); y Pieter Weening (Rompoot).

– – – – –

En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera se podrá ver en directo a través de Eurosport y Teledeporte, con este último canal conectando a las 14,45 horas (según la programación), cuando resten unos 80 km para meta, con la llegada prevista en torno a las 16.50 horas de acuerdo al horario intermedio.

– – – – –

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s