FLECHA VALONA 2019

Este miércoles 24 de abril, coincidiendo con el Tour de los Alpes y en vísperas de la Lieja-Bastoña-Lieja, se disputa la 83ª edición de la “Fleche Wallonne”, una de las clásicas más antiguas y prestigiosas, con final en el famoso muro de Huy (Chemin des Chapelles), una subida corta pero con rampas que superan el 20%, e incluyendo, al igual que en los últimos años, la subida a Cherave como penúltima cota. Asimismo, unos horas antes tendrá lugar la 22ª edición de la carrera femenina, también con final en Huy.

La edición inaugural de la Flecha Valona, organizada por el diario Les Sports, se disputó en 1936, con un recorrido que unía las localidades belgas de Tournai y Lieja, consiguiendo la victoria el corredor local Philémon De Meersman. Desde entonces la carrera se ha venido celebrando de un casi ininterrumpido hasta la actualidad (con la única excepción de 1940, debido a la 2ª Guerra Mundial), si bien la salida y llegada han ido variando, con esta última situada en Lieja, Marcinelle, Charleroi, Verviers, Spa, Mons y definitivamente en Huy desde 1983.

Los grandes dominadores del palmarés son los ciclistas belgas, con 38 victorias, aunque la mayoría de ellas conseguidas antes de 1975. De hecho, desde 1976 serían los italianos los más laureados, con 14 triunfos, mientras que en los últimos años arrasan los corredores españoles, con 6 triunfos seguidos, siendo Alejandro Valverde el “record-man” de la prueba, con un repóker de victorias (2006 y de 2014 a 2017), habiendo logrado 3 triunfos los belgas Marcel Kint (1943, 1944 y 1945) y Eddy Merckx (1967, 1970 y 1972), y los italianos Moreno Argentin (1990, 1991 y 1994) y Davide Rebellin (2004, 2007 y 2009).

En cuanto a los ciclistas españoles, además de Valverde han conseguido la victoria en Huy otros 3 corredores, todos ellos en los últimos 16 años: Igor Astarloa en 2003, con Aitor Osa 2º; Joaquim Rodríguez en 2012, tras haber sido ya 2º los dos años anteriores (en 2010 acompañado en el podio por Alberto Contador); y Dani Moreno en la edición de 2013. También cabe mencionar a Samuel Sánchez, con podios en 2006 y 2011.

En 2018, en la edición más entretenida de los últimos años, con un pequeño grupo a punto de sorprender a los favoritos, el triunfo fue para el francés Julian Alaphilippe (Quick Step), que tras haber sido ya 2º en varias ediciones logró por fin la victoria, rompiendo la racha del mencionado Alejandro Valverde (Movistar), que aún así terminó 2º, completando el podio Jelle Vandendert (Lotto Soudal). Destacar también la carrera de Maximilian Schachman, último superviviente de la escapada y que fue cazado a menos de 200 m, y Mikel Landa, que realizó un gran trabajo para Valverde.

Alaphilippe, Valverde y Vanendert en la parte final de Huy. Foto Tim de Waele / TDWSport.com, galería en Cyclingnews

Recorridos

A nivel de recorrido, el emblema de la prueba es sin lugar a dudas el Muro de Huyfinal desde 1983 y que en los últimos años se asciende en 3 ocasiones durante la carrera. Se trata de una subida corta, de apenas 1,3 km, pero con una pendiente media cercana al 10%, destacando sobre todo el medio km final, donde a excepción de los últimos 100 m, más tendidos, la pendiente no baja del 14%. Es en esta zona donde los ciclistas tienen que afrontar rampas más duras, rondando el 20% (el dato exacto es dudoso, ya que según las fuentes la máxima varía entre el 19% y el 26%), estando en cualquier caso en la lista de rampas máximas superadas en competición.

El Muro de Huy (Chemin des Chapelles), con un tramo de 800m a casi el 13%. Perfil Daniel Gobert / Salite.ch

Sin embargo, es precisamente este duro final, unido al modo más conservador en que se corre hoy en día, el que ha acabado provocando que en lo que va de siglo haya sido en la mayoría de ocasiones la gran clásica más aburrida y predecible del año, con los favoritos reservando fuerzas para el km final y sin que haya apenas batalla previa, llegando un pelotón muy numeroso a los últimos km, aunque la inclusión de Cherave en 2015 ha variado este “guión”, seleccionando más el grupo. Buscando que la carrera fuera más movida, los organizadores han ido introduciendo diversas modificaciones en la ruta previa durante los últimos años … aunque sin atreverse a tocar la llegada, manteniendo la meta en la cima del muro.

En 2010 acercaron el penúltimo paso por Huy (antes se realizaba en la 1ª mitad del recorrido), quedando como antepenúltima cota a 30 km de meta. Un cambio interesante si no fuera por el insulso circuito final, con sólo la cota de Ereffe intercalada entre los pasos por Huy. En 2011 repitió este trazado y el resultado fue muy pobre, con todos los líderes esperando al muro final y viéndose aún menos movimiento que en años anteriores. En 2012 si varió a ruta, sustituyendo Ereffe por el encadenado de Amay + Villers le Bouillet, además de recortar kilometraje de la parte media, eliminando la cota de Ahin y quedando una distancia de 194 km. A la hora de la verdad la carrera fue algo más disputada, con ataques de los “segundos espadas”, pero de nuevo llegó un grupo numeroso a la subida final, sin que se lanzaran los favoritos hasta los 500 m finales.

En 2013 repitieron los últimos 50 km, con Boihisseau y Bousalle antes del penúltimo paso por Huy y el bucle final, con Amay + Villers le Boullet antes del muro, pero sin embargo en el resto del trazado hubo bastantes cambios, con salida desde Binche en lugar de Charleroi, inicio de la prueba desde 1998, añadiendo 2 pequeñas cotas antes del primer paso por Huy (Nannine y Groynne) y cambiando las 3 posteriores, volviendo Ereffe. En 2014 también hubo muchos cambios, con inico en Bastogne en lugar de Binche, variaciones en los bucles de la parte central (como la eliminación de Peu d’Eau) y recuperando Ereffe en el circuito final en lugar de Amay + Villers le Bouillet, provocando que el penúltimo paso por el Muro quedara a 23,5 km de meta en vez de a 31,5 km, aunque lo que se ganaba al acercar los últimos pasos por Huy se perdía al haber menos dureza en el circuito.

Recorrido Flecha Valona 2019

Cotas a superar:

  • Côte de Tancrémont (km 46):  296 m – 2,6 km – 5,9 %
  • Côte des Forges (km 58):  274 m – 1,3 km – 7,8 %
  • Côte d’Ereffe (km 120,5):  258 m – 2,1 km – 5 %
  • Côte de Cherave (km 131):  195 m – 1,3 km – 8,1 %
  • Mur de Huy (km 137):  204 m – 1,3 km – 9,6 %
  • Côte d’Ereffe (km 149,5):  258 m – 2,1 km – 5 %
  • Côte de Cherave (km 160,5):  195 m – 1,3 km – 8,1 %
  • Mur de Huy (km 166):  204 m – 1,3 km – 9,6 %
  • Côte d’Ereffe (km 178,5):  258 m – 2,1 km – 5 %
  • Côte de Cherave (km 189,5):  195 m – 1,3 km – 8,1 %
  • Mur de Huy (Meta):  204 m – 1,3 km – 9,6 %

El recorrido de este año, con salida desde Ans en lugar de Seraing, tan solo incluye 2 cotas oficiales en los primeros 120 km, concentrando su dureza en la 2ª mitad de la ruta, con casi 3 vueltas al circuito final ya habitual de los últimos años, de tal modo que los corredores tedrán que realizarun triple paso por las cotas de Ereffe, Cherave y Huy en los últimos 75 km de la prueba, para un número total de cotas  y kilometraje algo inferior a los de año pasado: 11 subidas y 195 km respectivamente.

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La cota de Cherave, con un km inicial al 9%. Perfil de @mycolsapp

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El temido muro de Huy, que se subirá en 3 ocasiones. Perfil @mycolsapp

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Los últimos km, con Cherave antes de la subida a Huy

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El plano de la parte final del recorrido

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Participación

Como ya es habitual, la lista de participantes tiene a priori un gran nivel, contando con casi todos los especialistas en este tipo de llegadas (a excepción de Simon Yates), incluído el top-10 al completo de la última edición. En total, serán de la partida 25 equipos, los 18 World Tour y 7 Continentales Profesionales, completando un pelotón de 175 corredores, idéntico número al del año pasado.

equipos flecha valona 2019

Por antecedentes y estado de forma, el favorito es Julian Alaphilippe (Deceuninck), vigente ganador de la prueba y 2º en 2015-2016, siendo el corredor más laureado este año, con 8 triunfos, incluído San Remo y Strade Bianche, si bien en las 2 últimas clásicas, Flecha Brabanzona y Amstel Gold Race, ha sido batido por Van der Poel, aunque éste no participa en la carrera. En condiciones normales, el otro favorito sería Alejandro Valverde (Movistar), quíntuple vencedor de la prueba, si bien las sensaciones que está dando este año no son buenas, sobre todo en la mencionada Amstel Gold Race, donde quedó descolgado muy pronto, por lo que su rendimiento en esta edición es una incógnita … aunque sus rivales no deberían confiarse.

También parten entre los candidatos Adam Yates y Michael Albasini (Mitchelton); Daniel Martin, podio en 3 ocasiones, Sergio Henao, Rui Costa y Diego Ulissi (UAE); Maximilian Schachmann, Patrick Konrad y Davide Formolo (Bora); Jelle Vanendert, podio el año pasado y entre los 6 primeros múltiples ediciones, Tim Wellens , con 3 victorias + 3 podios en 2019, y el joven Bjorn Lambrecht (Lotto Soudal); Michal Kwiatkowski, 3º en 2014 y 5º año siguiente, y Wout Poels (Sky); Jakob Fuglsang, podio en Strade Bianche y Amstel Gold Race, Ion Izagirre, ganador País Vasco, y Alexey Lutsenko, 5 triunfos en 2019 (Astana); Michael Woods y Simon Clarke (Education First); Bauke Mollema (Trek Segafredo); Michael Mathews (Sunweb), 5º el año pasado; Dylan Teuns, podio en 2017, y Domenico Pozzovivo (Bahrain); Roman Kreuziger y Enrico Gasparotto (Dimension Data); Romain Bardet (Ag2r); Robert Gesink (Jumbo); David Gaudu y Rudy Molard (Groupama).

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera se podrá ver en directo en España a través de Eurosport, que conectará sobre las 14.30 h, así como online en la web de Teledeporte (no en el canal normal, donde hay tenis), con la llegada prevista en torno a las 16.25 h según el horario intermedio.

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