E3 HARELBEKE 2019

Este viernes 29 de marzo, coincidiendo con Volta a Catalunya, se disputa la 62ª edición de E3 BinckBank Harelbeke, una de las clásicas belgas de mayor importancia y prestigio, formando parte desde la temporada 2012 del UCI World Tour, y que desde el año pasado, tras el cambio de fechas de Dwars door Vlaanderen (A Través de Flandes), supone el inicio de la “Vlaamse Wielerweek”, la gran semana del ciclismo flamenco que finaliza con la disputa de Ronde van Vlaanderen, el Tour de Flandes, el próximo domingo 7 de abril.

La 1ª edición de esta carrera tuvo lugar en 1958, bajo el nombre de Harelbeke-Anvers-Harelbeke y con victoria para el belga Armand Desmet. Desde entonces la prueba se ha venido celebrando cada año de un modo ininterrumpido, recibiendo la denominación de E3 a mediados de los 60, debido a la autopista con esa misma numeración construida en la zona (aunque actualmente es la A14). Señalar que hasta 2011 la fecha de la carrera era el sábado, pero desde 2012, al ascender a la máxima categoría y para dejar un mayor margen con la Gante-Wevelgem, se celebra el viernes.

El palmarés de la prueba está claramente dominado por los ciclistas belgas, con 39 victorias, destacando los 5 triunfos de Tom Boonen (4 seguidos, de 2004 a 2007, y en 2012), “recordman” de la prueba; y Rick Van Looy, con 4 victorias en la década de los 60 (1964, 65, 66 y 69) y uno de los 3 únicos ciclistas que han conseguido ganar los 5 Monumentos, junto a los también belgas Eddy Merckx y Roger de Vlaeminck. Ya en los últimos años, junto a Boonen, la gran figura ha sido el suizo Fabian Cancellara, con triunfos en las ediciones de 2010, 2011 y 2013.

El año pasado, en una carrera de nuevo muy movida, la victoria fue para el neerlandés Nikki Terpstra (Quick Step), que logró su 2ª clásica de la temporada, tras ganar Le Samyn y en vísperas de hacer lo propio en De Ronde, con un ataque a 70 km de meta, 1º junto a su compañero de equipo Yves Lampaert y los últimos 25 km ya en solitario, cruzando la meta con 20″ de ventaja sobre el grupo perseguidor, encabezado por Philippe Gilbert, también de Quick Step, y Greg Van Avermaet (BMC), completando el top-5 Oliver Naesen y Tiesj Benoot.

Terpstra celebrando la victoria en 2018. Foto de Tim de Waele / TDWSport, galería en Cyclingnews

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Recorrido

Como la gran mayoría de clásicas flamencas, el trazado de la prueba está marcada por los “muros”, subidas cortas pero con fuertes rampas, llegando incluso al 20%, y tramos de pavé, lo que además de convertirla en una carrera muy exigente y casi siempre espectacular hacen que sea un gran test de cara al Tour de Flandes, Ronde Van Vlaanderen, y también, aunque en menor medida, como preparación para la Paris-Roubaix. De hecho, gran parte de las cotas que se superan en “De Ronde” son también subidas habituales en Harelbeke, algunas con similar protagonismo … si bien con una diferencia importante: el kilometraje total, siendo bastante más corto en la E3, con normalmente unos 50 km menos que el Tour de Flandes, aunque la cifra exacta varía todos los años.

Un perfil detallado de la prueba, con las cotas y tramos de pavé, por La Flamme Rouge

Cotas a superar:

1. Katteberg (km 28,5):  750 m – 6 % (máx. 11%)
2. La Houppe (km 82,5):  1880 m – 4,8 %  (máx. 10%)
3. Hoogerlucht (km 98,3):  1350 m – 4,5 %  (max. %)
4. Knokteberg (km 108,5):  1260 m – 7,3 %  (máx. 13 %)
5. Hotondberg  (km 112,4):  1200 m – 4 %  (máx. 8%)
6. Kortekeer (km 119,5):  1260 m – 6,4 %  (máx. 17%)
7. Taaienbeg (km 124,2):  650 m – 9,5 %  (máx. 18%) – pavé
8. Berg Ten Stene  (km 132,1):  1300 m – 5,2 %  (máx. 9%)
9. Boigneberg (km 137,3):  2180 m – 5,8 %  (máx. 15%)
10. Stationsberg  (km 147,5):  460 m – 3,2 %  (máx. 5,7%) – pavé
11. Kapelberg (km 157,5):  1260 m – 7,1 %  (máx. 14%)
12. Paterberg (km 161,5):  360 m – 12 %  (máx. 20%) – pavé
13. Oude Kwaremont (km 164,5):  2200 m – 4,2 %  (máx. 11%) – pavé
14. Karnemelkbeekstraat  (km 174,1):  1530 m – 4,9 %  (máx. 7,3%)
15. Tiegemberg (km 183,5):  1000 m – 6,5 %  (máx. 9 %)

Tramos de pavé llanos:

1. Holleweg  (km 30):  1500 m
2. Paddestraat (km 41,5):  2300 m
3. Mariaborrestraat  (km 147,2):  2000 m
4. Varentstraat  (km 179,7):  2000 m

El recorrido de este año, aunque globalmente es muy similar al de las últimas ediciones, tiene varios cambios en la 1ª mitad del trazado respecto al de 2018, con las cotas de Kattenberg y Hoogerlucht  sustituyendo a Broeke respectivamente, así como Berg Ten Stene en lugar de Eikenberg a unos 70 km de meta, para tras esta cota seguir ya una ruta idéntica a la de años anteriores, con un total de 15 cotas oficiales (hay alguna otra sin marcar) y 204 km de recorrido, con la meta de nuevo colocada en la Avenida Stasegemsesteenweg tras 20 km desde el último muro, el ya clásico Tiegemberg.

Aunque el desarrollo de la carrera es imprevisible, pudiendo pasar cosas importantes en cualquier instante, ya sea por ataques lejanos, como en el propio 2018, aprovechando la estupenda sucesión de cotas, o caídas, que ya han marcado varias ediciones, a priori el momento clave llegará en los 50 km finales, con el Kapelberg, de 1,3 km al 7% y máximas del 14% (aunque según el rutómetro sería bastante más blando), justo antes del encadenado de Paterberg -> imágenes, y Oude Kwaremont -> imágenes: el 1º de ellos “corto pero matón”, con 360 m a más del 12% de media y puntas que llegan al 20%, formando parte de la lista de rampas máximas en carrera; y el viejo Kwaremont, más tendido pero mucho más largo, con 2,2 km al 4,2% y máximas del 11%. Estos 2 muros, ambos de pavé, son también las ascensiones claves del Tour de Flandes desde el cambio de recorrido de 2012, aunque colocados en el orden inverso, con Kwaremont situado delante del Pateberg.

El “viejo” Kwaremont, subida clave con sus 1500 m de pavé. Perfil de Climbbybike.com

Después de Kwaremont, tras unos km de llano, será el turno para el Karnemelkbeekstraat, una subida totalmente asfaltada y sin grandes rampas pero relativamente larga (comparada con el resto de cotas) que fue la gran novedad en 2014, repetiendo como penúltima subida desde entonces. Una vez coronado, restarán 29 km para la llegada, la mayoría llanos, incluyendo el tramo de pavé de Varent, de 2000 m, aunque con la subida asfatada al Tiegemberg, con un km al 6,5%, a menos de 20 km del final, siendo un buen punto para que los más fuertes subiendo intenten descolgar a los velocistas supervivientes. A partir de ahí ya no hay más dificultades reseñables hasta la línea de meta, situada al igual que en los 3 últimos años en la avenida Stasegemsesteenweg, en lugar de la más tradicional Gentsestraat.

El peculiar cartel oficial, que un año más más no deja indiferente a nadie

Participación

Como es habitual en esta carrera, la lista de participantes tiene un magnífico nivel, contando con la mayoría de clasicómanos y casi todos los especialistas en pavé, aunque con la ausencia de los ganadores en 2015 y 2016, Geraint Thomas y Michal Kwiatkowski, ambos del equipo Sky. En total, serán de la partida 25 equipos, los 18 World Tour y 7 Continentales Profesionales, completando un pelotón de 175 corredores, idéntico número al de la pasada edición.

Teniendo en cuenta los resultados de este año, a priori el equipo a batir es Deceuninck-Quick Step, cuyos corredores se han impuesto en casi todas las clásicas de lo que va de temporada, contando aquí con las bazas de Philippe Gilbert, Zdenek Stybar, Bob Jungels, Yves Lampaert y Florian Senechal. Intentarán romper este dominio Peter Sagan (Bora Hansgrohe), Oliver Naesen (Ag2r la Mondiale), Greg Van Avermaet (CCC Team), Wout Van Aert (Jumbo Visma), Nikki Terpstra (Direct Energie), Sep Vanmarcke y Alberto Bettiol (EF Education), Tiesj Benoot y Jens Keukeleire (Lotto Soudal), Magnus Cort (Astana), Lars Boom (Roompot Charles), Alexander Kristoff (UAE Emirates), Soren Kragh Andersen (Sunweb), Jasper Stuyven y John Degenkolb (Trek Segafredo), Michael Valgren y Edvald Boasson Hagen (Dimension Data), Gianni Moscon e Ian Stannard (Team Sky), Sonny Colbrello e Iban Cortina (Bahrain Merida).

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera se podrá ver en directo en España a través de Eurosport, que conectará a las 16.00 h, así como en diversas páginas de “streaming” -> enlaces en steephill, con el final de la prueba previsto para las 17.05 h, según el horario intermedio.

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