CRITERIUM DE DAUPHINE 2021

Durante esta semana, con final el domingo 6 de junio, se disputa la 73ª edición del “Critérium du Dauphiné”, una de las carreras por etapas más importantes y conocida como la antesala del Tour de Francia, cuya próxima edición comienza el 26 de junio. Este año las novedades son el regreso a la primavera, aunque celebrándose un poco antes de lo habitual, y la recuperación de sus tradicionales 8 etapas, después de que en 2020 la carrera se desplazara a agosto y con solo 5 etapas debido a la pandemia del coronavirus.

Creada en 1947 por Georges Cazeneuve y organizada hasta hace pocos años por el periódico “Le Dauphiné Libéré“, esta prueba siempre ha estado condicionada por dos aspectos principales: la zona donde se celebra, el Delfinado, una región histórica francesa situada en los Alpes y que se corresponde en su mayoría con los actuales departamentos de Isère, la Drôme y Hautes-Alpes; y su mencionada situación en el calendario, disputándose sólo unas semanas antes del inicio del Tour.

Durante mucho tiempo su nombre oficial fue “Critérium du Dauphiné Liberé”, al ser organizada por el diario del mismo nombre, pero en 2010 pasó a manos de ASOAmaury Sports Organization, los mismos organizadores del Tour de Francia, París-Roubaix, Lieja-Bastoña-Lieja y París-Niza (esta última desde 2002), entre otras carreras, además de otras competiciones deportivas como el rally Dakar, perdiendo el apellido de Liberé y quedándose en Critérium del Dauphiné, a secas.

La unión de duros recorridos con ser una prueba que tradicionalmente ha servido como preparación para el Tour ha dado lugar a un palmarés impresionante, incluyendo a todos los corredores que han vencido en 5 ocasiones la “Grande Boucle”: Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault y Miguel Indurain. También figuraba hasta unos años Lance Armstrong, pero su sanción a perpetuidad ha hecho que las 2 ediciones en que logró inicialmente la victoria, 2002 y 2003, queden vacantes de ganador, al igual que todas las demás pruebas que venció entre 1998 y 2005.

Los grandes dominadores son los ciclistas franceses, con 31 victorias, destacando Nello Lauredi (1950, 51 y 54), el “tejón” Bernard Hinault (1977, 79 y 81) y Charly Mottet (1987, 89 y 92), con 3 triunfos, al igual que Luis Ocaña (1970, 72 y 73) y recientemente Chris Froome (2013, 15 y 16). En podios también sobresale Bernard Thévenet, con 2 victorias, 3 segundos y un 3º en la década de los 70. En cuanto a los españoles, es una de las pruebas internacionales más propicias, ya que además de Ocaña e Indurain han logrado la victoria Valentín Uriona (1964), Iván Mayo (2004), Íñigo Landaluze (2005) y Alejandro Valverde (2008-09), destacando también los 3 podios de Alberto Contador (2009-10-14), siendo el 2º país más laureado, con 10 triunfos en la general.

El año pasado, en una edición que tuvo sólo 5 etapas, todas de media o alta montaña, la victoria fue para el colombiano Daniel F. Martínez (EF), que en una última jornada de locura -> vídeo, en la que Primoz Roglic (Jumbo) no tomó la salida por una caída en la etapa previa, «heredando» el liderato Thibaut Pinot (Groupama), se impuso en la general tras llegar 2º a meta, solo por detrás de Sep Kuss (Jumbo), completando el podio el propio Pinot y Guillaume Martin (Cofidis), con Tadej Pogacar (UAE) 4º. Destacar también a Wout Van Aert (Jumbo), ganador de la 1ª etapa y la regularidad.

El podio de 2020, con Martínez, Pinot y Martin. Foto ASO / Alex Broadway, click galería completa

Recorridos

Como decíamos antes, los recorridos de Dauphiné han sido normalmente muy exigentes, siendo una de las pruebas que históricamente más ha apostado por la alta montaña. De hecho, solía haber una etapa reina con similar dureza a la de las Grandes Vueltas, aparte de varias jornadas con final en alto duro o algún HC de paso cerca de la llegada, mantenido además un buen balance entre puertos míticos (Mont Ventoux, Galibier, Croix de Fer, etc) y otros menos conocidos pero también exigentes, aprovechando zonas bastante olvidadas por el Tour, como los alrededores de Grenoble.

Los organizadores tampoco tenían complejos en incluir casi todos los años una larga crono individual, normalmente superando los 40 km, además de una crono corta en forma de prólogo para abrir la carrera. Esto daba como resultado trazados duros pero equilibrados entre croners y escaladores, dando oportunidades de lucimiento a corredores de características diferentes. Incluso hasta 2012, con la disminución de los km contrarreloj en las GV, hubo ediciones con parecida o incluso superior cantidad de CRI en sólo 8 días que las 3 semanas completas de Giro, Tour y Vuelta.

No obstante, centrándonos en los recorridos de la prueba a partir de 2008, no todo era tan positivo, ya que a pesar de haber jornadas muy atractivas por sí solas su colocación no era a priori la más acertada, siendo el mayor problema la distribución de las etapas montañosas: amontonadas en la 2ª mitad del recorrido y con un orden que no beneficiaba que fueran aprovechadas por los corredores. A priori habría sido mejor repartirlas un poco más. O sustituir alguna de ellas por una etapa llana o de media montaña, a cambio de cargar más el resto.

Sin embargo, a partir de 2011, ya con ASO al mando, empezó a cambiar el tipo de recorrido, en algunas cuestiones para bien y otras para mal, pero en cualquier caso abandonando sus características históricas (en varios aspectos calcando lo que han hecho en el Tour). Ese año la novedad fue la estructura, con las etapas clave más distribuidas a lo largo de la prueba, algo positivo pero estropeado por el abuso de finales en alto, con 4 llegadas así (3 en la subida más dura del día), quedando la lucha por la general reducida a los km finales. En 2012 el recorrido tenía más variedad, pero estaba muy desequilibrado a favor de los croners, con 60 km de CRI y sólo una etapa de alta montaña, quedando la general casi decidida desde el 4º día. Y tampoco ayudó el brutal dominio de Sky, que controló la prueba a su antojo.

En 2013 aumentó el protagonismo para la media montaña, sin apenas jornadas llanas, y redujeron los km de crono a la mitad, manteniendo una dureza limitada en la alta montaña, con un máximo de 2 grandes puertos por etapa, habiendo alicientes casi todos los días pero echándose de menos una gran etapa reina que pusiera la guinda. En 2014 también abundó la media montaña, con pequeños puertos cerca de meta casi todas las jornadas, pero incluyendo además un final en Col du Beal y una dura etapa reina, con el encadenado ForclazFinhaut-Emosson, mientras que sólo hubo 10 km de crono. A la hora de la verdad, gracias al duelo Froome vs. Contador y la sorprendente etapa final -> vídeo, la carrera fue espectacular, siendo votada en la encuesta del blog como la mejor prueba por etapas de 2014, junto a la Vuelta a España.

En 2015 se mantuvo el protagonismo de la media montaña, si bien, en lugar de repartir las etapas duras a lo largo de la prueba, como en 2014,estaban concentradas en los últimos días, con 4 jornadas seguidas de montaña, todas con final en alto, llamando también la atención la ausencia de crono individual, siendo sustituída por una crono por equipos … algo similar a lo ocurrido en el Tour de ese año, donde no había CRI larga, aunque el gancho más descarado era la etapa de Pra Loup, idéntica en ambas carreras. En 2016 siguieron los experimentos en el tema de las cronos, con un “prólogo-escalada” como única contrarreloj de la prueba, mientras que la montaña siguió siendo abundante, aunque en etapas cortas y sin grandes colosos, con la excepción de la Madeleine camino de Meribel, echándose en falta alguna jornada para fondistas.

Recorrido Dauphine 2021

Vídeo presentación / Descripción en la web / Libro de ruta (PDF 48 MB)

Como decíamos al inicio, lo más significativo es la restauracion del nº de etapas, volviendo a las 8 habituales tras la reducción a 5 del año pasado debido a la pandemia, con cambio de fechas incluído. Asimismo, también se recupera la contrarreloj, después de que en 2020 no hubiera crono ni siquiera en el recorrido original, antes de que se suprimieran 3 de las 8 etapas. Esto hace que sea una ruta global con características similares a las de 2019, sobre todo por la estructura, pero más exigente, con abundante media montaña, en las 2 primeras etapas y después de la crono, y teniendo una alta montaña a priori más rompedora, concentrada en las 2 últimas etapas, con Roselend por el Col du Pre camino de La Plagne y 5 puertos, incluído el Joux Plane, antes del final en Les Gets.

En resumen, un recorrido llamativo, con alicientes en todas las etapas, una montaña con protagonismo para los puertos de paso, no abusando de los finales en alto, y la buena noticia de la recuperación de la crono, si bien se echa de menos que tuviera una longitud superior, rondando los 25-30 km, así como alguna jornada de montaña de gran fondo. De todos modos, como siempre la última palabra será de los corredores, pudiendo verse un buen espectáculo si se muestran combativos. Por otro lado, aunque sea algo secundario, resulta cansina la manía que ha tomado ASO de marcar como 2 puertos distintos subidas que simplemente tienen un descansillo intermedio, como ocurre en la 1ª y la 6ª etapa.

Etapas


1ª ETAPA (Domingo 30 mayo): ISSOIRE – ISSOIRE (182 km). Info oficial / Últimos km

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2ª ETAPA (Lunes 31 mayo): BRIOUDE – SAUGUES  (173 km). Info oficial / Últimos km

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Perfil de Peyra Taillade

Peyra Taillade, el puerto más duro de la etapa

Côte de la Vachellerie

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3ª ETAPA (Martes 1 junio): LANGEAC – SAINT HAON LE VIEUX  (172 km). Info oficial / Últimos km

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Col des Limites

El final, con el repecho de meta

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4ª ETAPA (Miércoles 2 junio): FIRMINY – ROCHE LA MOLIèRE (CRI) (16,4 km). Info oficial / Perfil / Últimos km

Perfil de la crono, realizado por La Flamme Rouge / Procycling Stats

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5ª ETAPA (Jueves 3 junio): SAINT CHAMOND – SAINT VALLIER (175 km). Info oficial / Últimos km

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Cöte du PlanilCôte de la Sizeranne

Côte de HauterivesCol de Barbe Blue

Côte de Montrebut

Perfil oficial, aunque la subida sigue un poco más

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Plano y perfil 30 km finales

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6ª ETAPA (Viernes 4 junio): LORIOL SUR DRÔME – LE SAPPEY EN CHARTREUSE (167 km). Info oficial 

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Col de La Placette

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Côte de la Frette / Sappey en Chartreusse

El encadenado de Porte con la subida a Sappey en Chartreusse por La Frette

Sappey en Chartreusse (del km 6 al 2,2 del perfil)

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7ª ETAPA (Sábado 5 junio): SAINT MARTIN LE VINOUX – LA PLAGNE (171 km). Info oficial 

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Col du Pré / Cormet Roselend (sólo 8 km finales)

Descenso Cormet de Roselend

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8ª ETAPA (Domingo 6 junio): LA LÉCHÈRE LES BAINS – LES GETS (147 km). Info oficial / Últimos km

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Côte d’Hery sur Ugine

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Encadenado Aravis + Colombiére

*Desde el cruce del km 15, Saint Jean de Sixt

Descenso de la Colombière

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Col de Châtillon  /  Perfil Joux Plane

Descenso del Joux Plane

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*Se suben solo los últimos 5,3 km

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Participación

Este año la lista es algo más floja de lo habitual, juntándose la coincidencia con el final del Giro con que los 2 mejores vueltómanos, Roglic y Pogacar, han elegido no participar. No obstante, hay corredores de mucho nivel, destacando el equipo Ineos, con Thomas, Porte y Tao Hart, teniendo también múltiples bazas Movistar, con Valverde, López y Mas; Jumbo, con Kruijswijk, Kuss y Vingegaard; y Bora, con Kelderman y Konrad. Por otro lado, ojo también a Martin (Cofidis), Quintana (Arkea), Gaudu (Groupama) e Izagirre (Astana), mientras que entre los velocistas destaca Colbrelli (Bahrain).

En total, serán de la partida 21 equipos, los 19 World Tour y 2 Continentales Profesionales, completando un pelotón de 147 corredores, 14 menos que en la pasada edición, cuando de un modo excepcional se permitió participar a 23 equipos.

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera se podrá ver tanto en Teledeporte como en Eurosport, así como en diversas páginas de “streaming” -> enlaces en steephill, con la llegada de las etapas prevista en torno a las 16.00 h, excepto las 2 últimas, con el final sobre las 15.00 h. En el caso de Teledeporte, se repetirán además por la noche y a la mañana siguiente.

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