EUSKAL HERRIKO ITZULIA – VUELTA AL PAIS VASCO 2022

Durante esta semana, entre el lunes 4 y el sábado 9 de abril, se disputa la 61ª edición de la Vuelta al País Vasco, la “Euskal Herriko Itzulia”, una de las dos únicas carreras por etapas de una semana de categoría World Tour que se disputan en España, junto a la Volta a Catalunya, contando de nuevo con una gran participación, incluyendo al 1º y 2º la pasada edición, Roglic y Vingegaard, aunque con la ausencia de Pogacar, y un recorrido muy atractivo, con abundante media montaña y que puede dar mucho juego.

Los orígenes de la prueba, llamada originalmente “Gran Premio Excelsior”, datan de 1924, con victoria de Francis Pelissier en esa 1ª edición, si bien en esta época la carrera pasó por muchas dificultades, dejando de disputarse bastantes años, incluído un parón desde 1934 hasta 1968. En 1969 se produjo su «resurrección», gracias a la fusión con la Bicicleta Eibarresa. La unión de ambas como “Vuelta al Pais Vasco-Bicicleta Eibarresa” duró hasta 1973 y volvió a producirse en 2009, cuando la Bicicleta Vasca (Euskal Bizikleta), sucesora de la Bicicleta Eibarresa, se fusionó de nuevo con la Itzulia, algo que afectó al recorrido al incorporarse el final en Arrate de la Bicicleta Vasca. Ya en los última década, debido a la crisis económica, la prueba estuvo cerca de no disputarse en varias ocasiones, aunque finalmente los organizadores pudieron sacarla adelante.

Los grandes dominadores del palmarés, en el que han inscrito su nombre varios de los mejores corredores de la historia, son los ciclistas españoles, con 26 victorias en la general, empatando con 4 triunfos González Linares, que consiguió sus victorias en la década de los 70, y más recientemente Alberto Contador, con triunfos en las ediciones de 2008, 2009, 2014 y 2016, mientras que entre los ciclistas extranjeros sobresalen el irlandés Sean Kelly y el suizo Tony Rominger, ambos con 3 victorias, Kelly lográndolas en la década de los 80 y Rominger en los 90, con otro suizo, Alex Zulle, ganando 2 veces la prueba, al igual que Luis Ocaña, Maurice de Waele y más recientemente Primoz Roglic.

El año pasado la carrera era muy esperada, tanto por cumplirse la 60ª edición como por volver a disputarse tras la suspensión en 2020 debido a la pandemia. Y no decepcionó, con un espectacular duelo entre Jumbo y UAE que se decantó a favor de los primeros gracias a una preciosa etapa final, con el mencionado  Primoz Roglic sumando su 2ª Itzulia, tras la lograda en 2018, siendo acompañado en el podio por su compañero Jonas Vingegaard, ganador de los jóvenes, y Tadej Pogacar, que aunque se defendió a lo grande sucumbió en la última jornada con el fabuloso ataque lejano de Roglic.

El podio de 2021, con Roglic, Vingegaard y Pogacar. Foto Getty Images, artículo en Cyclingnews

Recorridos

En el tema de los recorridos, la Vuelta al País Vasco se ha caracterizado históricamente por una identidad muy definida, basada en la media montaña y trazados ratoneros“, con abundancia de puertos de dureza media y de subidas cortas pero de fuerte pendiente, en bastantes ocasiones con rampas extremas, algo propiciado por la compleja orografía vasca y la gran cantidad de carreteras y pistas que atraviesan los montes. Este tipo de recorridos, unidos al habitual mal tiempo, han provocado generalmente carreras muy entretenidas, al ser un terreno difícil de controlar por parte del pelotón.

No obstante, aún con características generales similares, a partir de 2008 hubo una reducción de la dureza (aunque se ha recuperado los últimos años, con varias ediciones muy exigentes) y sobre todo de la capacidad selectiva de las etapas, ya que incluían puertos duros pero salvo excepciones mal encadenados y lejos de meta, abusando en su lugar de los muros. Y no es que todo fueran “malos” recorridos, de hecho comparados con la mayoría de carreras de una semana saldrían ganando, pero teniendo en cuenta los antecedentes y sobre todo las posibilidades de la zona eran en general decepcionantes.

Este cambio se notó aún más al llegar después de la gran edición de 2007, una carrera fantástica gracias al trazado y actitud valiente de los corredores, pero donde hubo quejas por un supuesto exceso de dureza, sobre todo en la jornada reina -> clasificación, con Erlaitz como último puerto y que resultó una de las mejores etapas del año. Casualidad o miedo a nuevas protestas, lo cierto es que el trazado de 2008 fue mucho menos selectivo: sólo 2 etapas con subidas duras cerca de meta. En edición 2009 se produjo la fusión con Bicicleta Vasca, incorporando la subida a Arrate, algo que en esa edición resultó positivo pero que en años posteriores condicionó la prueba, ya que con esa etapa y salvo excepciones los organizadores daban por cubierta la cuota de gran montaña.

En la Itzulia 2010 (clasificaciones) el recorrido fue más atractivo, con 3 etapas propicias para la lucha entre los favoritos desde lejos y otras 2 en línea también con alicientes. Sin embargo la CRI colocada el último día lastró el desarrollo de la prueba, con los corredores demasiado pendientes de esa etapa. En la edición de 2011, con un trazado decepcionante para las opciones de la zona -> recorrido alternativo, el impacto negativo de la crono fue aún mayor, aunque no es excusa para la actitud “amarrategui” que tuvieron los favoritos en Arrate, llegando 11 corredores en cabeza -> clasificaciones. El trazado de 2012 fue duro, pero sin embargo la colocación de los puertos no propiciaba la batalla (tampoco ayudaba la CRI final), lo que de nuevo tenía solucion sin cambiar salidas ni llegadas.

El recorrido de 2013 mantenía unas características similares pero aumentando la exigencia global de la prueba, siendo el más duro desde 2007, y con una gran variedad. Sin embargo, el diseño concreto de varias etapas era muy mejorable, sobre todo la jornada de Elgoibar, y la dura crono final tampoco propiciaba que los favoritos aprovecharan las etapas previas, quedando una carrera algo decepcionante. En 2014 se mantuvieron unas constantes similares, tanto para lo bueno, con alicientes todos los días y bastante dureza, como para la malo, con un diseño concreto de las etapas muy mejorable, desaprovechando opciones a priori más interesantes, y de nuevo con una CRI final exagerada, perjudicando a las etapas previas.

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Recorrido Itzulia 2022

El recorrido de este año mantiene las características de las últimas ediciones, pudiendo considerarse una mezcla de los trazados de 2019 y 2021, con una CRI inicial bastante quebrada; media montaña en todas las jornadas, con protagonismo para los puertos de paso, varios de ellos con rampas extremas; y la etapa reina como cierre de la prueba, con un corto pero duro recorrido en torno a Eibar, acabando en Arrate. La mayor novedad respecto al año pasado es que se recupera la jornada en Navarra, si bien su ausencia en la última edición fue debido a la pandemia.

La prueba se inicia con una crono individual de 7,5 km en Hondarribia, al noreste de Guipúzkoa, teniendo un recorrido muy técnico, tanto por la presencia de curvas cerradas y estrechamientos como por los 3 repechos, el 1º de ellos, San Telmo, con medio km al 9%, y el último, ya en el km final, con la superficie empedrada por el casco antiguo de la localidad. Al día siguiente, turno para la etapa más larga, con 208 km entre Leitza y Viana, incluyendo de salida los puertos de Uitzi, Zuarrarate (no puntuado) y Lizárraga, con 9 km al 5-6%. Su descenso da paso a una zona de repechos previa a Lodosa y un tramo llano en La Rioja antes del 1er paso por meta, iniciándose un circuito de 44 km con el tendido puerto de Aguilar Gaina, que solo tiene un km por encima del 5%, y varios repechos antes de la llegada, cuyos últimos 500 m son de subida al 3,5%, siendo favorable para velocistas completos y clasicómanos.

La 3ª jornada une Llodio (Laudio) y Amurrio, en Álava, con un recorrido de media montaña que realiza diversos bucles, afrontando de inicio Altube y varios repechos, para tras el regreso a Llodio hacer un doble paso por el encadenado de Opellora + Ozeka, la 1ª con un km al 13% y la segunda con 3 km a casi el 9%, alternando rampones, con otro km al 13%, y descansillos, pudiendo destrozar el grupo. Desde la cima hay 24 km hasta Amurrio, con otros 2 repechos antes de meta, que pica hacia arriba. La 4ª etapa, con 185 km entre Vitoria-Gastez y Zamudio, cerca de Bilbao, tiene un inicio más sencillo, si bien tras el descenso de Barazar y el paso por Lemoa se enlazan múltiples pequeños puertos, puntuando Vivero, con 4,4 km al 7-8%; Jata, muy irregular; Urruztimendi, con 1,6 km finales al 13%; y un otro paso por Vivero por vertiente distinta, con un km al 15%, si bien luego suaviza para un total de 6 km al 6,3%. Se corona a 20 de meta, bajando por donde se hizo la 1ª subida y con llegada en la sede de Ingeteam, con 100 m al 6%.

En la 5ª etapa continúa la media montaña, con 164 km entre Zamudio y Mallabia, cerca de Eibar, que incluyen 5 subidas puntuables … que podían haber sido el doble, ya que han dejado sin marcar bastantes. Y es que el recorrido no da tregua, afrontando de salida Morga (Aretxabalagane) y Paresí por Jainko, con un km inicial al 10%, seguido por una zona de repechos antes de Natxitua y Bedarona, con 2 km al 7%. Tras su descenso la ruta vuelve hacia el interior, enlazando Gontzagaraigana, casi 3 km al 6,5%; Trabakua, con tramo de 2 km al 8-9%; Mallabia, sin pasar por meta; y Garai, de 4 km al 5-6%. Tras su bajada, 10 llanos antes del puerto más duro del día: Karabieta, con 3 km al 9,5%, descanso y 1,6 km finales al 6%, coronándose a 13 de meta, con un fuerte descenso y la subida final a Mallabia, primero suave pero con últimos 600 m al 12%, puntas del 16%, hasta la ermita de San Pedro.

Y como despedida, la etapa reina, con 135 km en torno a Eibar incluyendo 7 puertos, varios muy duros. Casi de inicio Elkorrieta, con 2,5 km al 7%, e Itziar antes del encadenado de Endoia + Azurki, el primero con 2,3 km iniciales al 11,5% y el segundo con 3 km centrales al 10%, perfecto para reventar el grupo. Y tras su rápido descenso, Elosua-Gorla, con 3,5 km iniciales al 8%, aunque después suaviza para un total de 9,6 km al 5,7%, con su bajada seguida por una zona llana, salvo el repecho de Soraluze, antes de Krabelin, que tiene 4 km al 10,5% hasta el Santuario de Arrate, más otro km al 5%. La bajada por Ixua da paso a San Miguel / Urkaregi, con ascenso suave, 5 km al 5%, pero cuya bajada es técnica (ojo si llueve), seguida por varios km llanos entre Elgoibar y Eibar, inicio de Arrate por su vertiente clásica, con 4,5 km al 8,8%, sin rampas extremas pero muy constante, dando paso al falso llano de Usartza y el km de bajada hasta meta.

En resumen, un trazado muy exigente, con abundante media montaña y trampas en todas las jornadas, sin que los favoritos puedan despistarse, teniendo además el acierto de dar el protagonismo a los puertos de paso, varios muy duros, favoreciendo la batalla desde lejos en casi todas las jornadas. Asimismo, la colocación de la crono nos parece muy acertada, ya que al ser el primer día los favoritos no podrán especular. Sin embargo, otro tema es su diseño, siendo demasiado corta y revirada: para equilibrar la montaña lo lógico habría sido una CRI más larga y llana. En cuanto a la última etapa, que sea la más dura y con final en alto puede perjudicar la batalla en días anteriores, algo evitable adelantando su disputa. De todos modos, como siempre la última palabra será de los corredores. Y terreno hay para que sea vea una carrera espectacular si se muestran combativos.

Por otro lado, queremos felicitar tanto a Gregarios de Lujo por su magnífica labor con los perfiles de etapas, puertos y km finales, como a los organizadores de la prueba por haber confiado de nuevo en su trabajo, que unido a los mapas da una información muy detallada del recorrido. Eso sí, ojalá los organizadores hubieran subido los perfiles de puertos a la web oficial, sin obligar a «capturarlos» del libro de ruta o durante la etapa en su cuenta de twitter.

Etapas


1ª ETAPA (Lunes 4 Abril):  HONDARRIBIA – HONDARRIBIA  (CRI)  (7,5 km).  Info en la web, con rutómetro

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2ª ETAPA (Martes 5 Abril):  ZALLA – SESTAO  (207,9 km).  Info en la web, con rutómetro

 

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3ª ETAPA (Miércoles 6 Abril): LAUDIO – AMURRIO  (181,7 km).  Info en la web, con rutómetro

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Altimetría y fotos Opellora + Ozeka

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4ª ETAPA (Jueves 7 Abril):  VITORIA-GASTEIZ – ZAMUDIO  (185,6 km).  Info en la web, con rutómetro

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Altimetría del Vivero sur (hasta km 7,8)

Descenso del Vivero

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Descenso de Jata (desde km 4,8)

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Altimetría de Urruztimendi

Descenso de Urruztimendi

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Altimetría de Vivero norte (hasta km 6,3)

Lista de km más duros  /  Rampas máximas

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5ª ETAPA (Viernes 8 Abril):  ZAMUDIO – MALLABIA  (163,8 km).  Info en la web, con rutómetro

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Morga (Aretxabalagane) – descenso

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Descenso de Paresi

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NatxituadescensoBedarona – Gontzagaraigana – descenso

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Perfil de Trabakua desde Markina-Xemein

Mallabia por Ermua (hasta km 5)

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Altimetría de Garaidescenso (desde km 4,5)

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Perfil de Elgeta-Karabieta (vertiente S.E.)

Descenso de Karabieta a Eibar

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6ª ETAPA (Sábado 9 Abril):  EIBAR – ARRATE (135,7 km).  Info en la web, con rutómetro

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Perfil de Elkorrieta

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Altimetría de Endoia + Azurki

Descenso de Azurki (vertiente sureste)

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Altimetría de Elosua-Gorla / Otro gráfico de Elosua

Descenso de Elosua-Gorla

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Altimetría de Krabelin (Arrate por Azitain)

Descenso de Ixua *falta el tramo previo

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Perfil de Urkaregi-San Miguel

Descenso de Urkaregi

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Altimetría Usarta-Arrate / Otro gráfico de Arrate

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Participación

Como es habitual en la Itzulia, la lista de participantes tiene mucho nivel, incluyendo a 5 de los 6 primeros en 2021, entre ellos el doble ganador Primoz Roglic (Jumbo), que parte de nuevo como favorito, contando además en su equipo con el 2º el año pasado, Jonas Vingegaard, además de Sep Kuss. Intentarán ponérselo difícil Bora, con las bazas de Alexander Vlasov, ganador de Comunidad Valenciana, Sergio Higuita, vencedor de la Volta a Cataluña, y Emanuel Buchmann, podio en 2019 y 4º el año anterior; e Ineos, con un potentísimo equipo: Daniel F. Martínez, podio en Algarve y París-Niza, Adam Yates, 2º en UAE Tour, Geraint Thomas, Carlos Rodríguez, Tao Geoghan Hart, Omar Fraile y Ben Tulett.

Otros corredores importantes: Enric Mas, etapa reina en 2018 (Movistar); Remco Evenepoel, ganador en Algarve, Julian Alaphilippe, vencedor de 4 etapas años anteriores, James Knox y Mauri Vansevenant (Quick-Step); Pello Bilbao, 6º el año pasado, Gino Mäder y Luis León Sánchez (Bahrain): Ion Izagirre, ganador en 2019 y podio 3 ediciones, Rubén Fernández (Cofidis); David Gaudu, 5º y etapa reina en 2021 (Groupama); Michael Woods, 2º en O Gran Camiño (Israel); Aurélien Paret-Pientre, top-ten en París-Niza (Ag2r); Rigoberto Urán y Mark Padun, podio en O Gran Camiño (EF); Rafael Majka, Davide Formolo, Mark Soler, Alessandro Covi y Diego Ulissi (UAE); Pierre Latour (Total Energies) y Quinten Hermans (Intermarche).

En total, serán de la partida 23 equipos, los 18 de categoría World Team y 5 Pro-Continentales Profesionales, incluídos los 4 españoles (Burgos, Caja Rural, Euskaltel y Kern Pharma), completando un pelotón de 161 corredores, con varios equipos no llegando al máximo de 7 permitido, habiendo diversas bajas por enfermedad.

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En cuanto a la retransmisión televisiva, la carrera se podrá seguir en directo a través de Eurosport y varios canales autonómicos, como el vasco ETB (incluído online en EITB.com) y el catalán TV3 (en Esport3), con el final de las etapas previsto en torno a las 17.30 h según los horarios intermedios.

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