VUELTA A ESPAÑA 2019 – Historia

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Al igual que en las demás carreras de 3 semanas, el análisis de la prueba estará dividido en varias partes, para facilitar la búsqueda de la información y que no quede una entrada excesivamente larga.

En esta 1ª parte: introducción e historia de la prueba.

Las demás entradas sobre la Vuelta a España 2019:

  • Recorrido (trazado completo, con etapas, puertos, antecedentes, valoración crítica, etc).
  • 2ª Semana (análisis detallado de las etapas 10ª a 16ª).
  • 3ª Semana (análisis detallado de las etapas 17ª a 21ª).

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Durante las próximas semanas, del 24 de agosto al 15 de septiembre, se disputa la 74ª edición de la Vuelta a España, una de las 3 grandes rondas por etapas junto a Giro de Italia y Tour de Francia, cumpliéndose este año la 10ª edición de “La Roja” como maillot distintivo para el líder de la general, tras haberse implantado en 2010.

No obstante, comparado con los últimos años, la participación es algo más floja de lo habitual, si bien con varios corredores de primer nivel, destacando el potencial de los equipos Jumbo Visma, con las bazas de Primoz Roglic y Steven Kruijswijk; Astana, con “Superman” López, Jakob Fuglsang y Ion Izagirre; y Movistar, que tiene a Nairo Quintana y Alejandro Valverde como líderes, aunque con la baja de última hora de Richard Carapaz, ganador del Giro. Otros corredores con opciones: Rigoberto Urán, Rafal Majka, Fabio Aru, Wout Poels y Wilco Kelderman, además de varios jóvenes muy prometedores, como Tadej Pogacar, Sergio Higuita, Daniel Martínez y Tao Hart. En cuanto a los clasicómanos y velocistas, sobresalen Philippe Gilbert, Sam Bennett, Fernando Gaviria, John Degenkolb y Boasson Hagen, con Jon Aberasturi como la mejor baza española para los sprints.

Sobre el recorrido, con salida desde Torrevieja y llegada en Madrid, es uno de los más duros en la historia de la prueba, no habiendo casi días llanos y donde a la gran cantidad y exigencia de los finales en alto (8, con 6 de ellos Es o 1ª) se une el aumento en la dureza intermedia, habiendo 2 Especiales de paso y varios 1ª duros, destacando etapas de Javalambre, Mas de la Costa y Els Cortals en la 1ª semana; Bilbao, Los Machucos, Acebo y La Cubilla en la 2ª; y Becerril de la Sierra y Plataforma de Gredos en los últimos días, siendo un recorrido similar al de 2015, también con mucho protagonismo para Andorra, Asturias y el Sistema Central. Y como ya es habitual, con escasa contrarreloj, habiendo una CRE inicial de 13 km y una CRI en Pau de 36 km. Una cifra insuficiente para equilibrar la montaña, siendo de nuevo un trazado muy favorable para los escaladores.

Historia

La edición inaugural de la prueba, que se celebró en 1935 con salida y llegada en Madrid, tuvo 3.425 km repartidos en 14 etapas, siendo organizada por el diario Informaciones en base a una idea de Clemente Lopez Doriga, consiguiendo el triunfo el belga Gustaaf Deloor, que repitió en 1936. Hay que decir que los primeros años fueron muy complicados, tanto por las dificultades económicas de los organizadores como por causas externas, dejando de disputarse durante la Guerra Civil española, la 2ª Guerra Mundial, en 1949 y de 1951 a 1954, cuando el Diario Ya renunció a organizar la prueba (se había hecho cargo en 1945), de tal modo que en 20 años apenas se habían celebrado 9 ediciones.

Sin embargo, a partir de 1955  la carrera ya no sufrió más interrupciones, primero bajo el mando del El Correo Español / El Pueblo Vasco (hasta 1978), y mas tarde de Unipublic, organizadora de La Vuelta desde 1979, aunque siendo en la actualidad propiedad de ASO. No obstante, esta última época tampoco ha sido sencilla, estando a punto de desaparecer en 1979 y teniendo que cambiar en 1995 las tradicionales fechas de abril/mayo por el mes de septiembre para poder mantener una buena participación -> La Vuelta en Septiembre 1995-2015. Para ver análisis detallados de la historia, participación y recorridos durante las diversas épocas de La Vuelta hasta el año 2007, click en los siguientes enlaces:

Los dominadores del palmarés son los ciclistas españoles, con 32 victorias en la general frente a las 9 de Francia y 7 de Bélgica, destacando los 4 triunfos de Roberto Heras, 2000, 03, 04 y 05 (aunque este último no reconocido por la UCI debido a un positivo que luego fue anulado) y el triplete de Alberto Contador, que ganó en 2008, 12 y 14. También con 3 victorias está el suizo Tony Rominger (1992-93-94), contando con 2 triunfos el belga Gustaaf Deloor (1935-36); los españoles Julian Berrendero (1941-42), Jose Manuel Fuente “El Tarangu” (1972-74) y Pedro Delgado (1985-89); el francés Bernard Hinault (1978-83); el suizo Alex Zulle (1996-97), récord de etapas siendo líder, con 48; y el inglés Chris Froome (2011-17), con polémica en sus 2 victorias, la 1ª por la reciente descalificación de Cobo y la 2ª dando positivo por exceso de Salbutamol pero siendo absuelto por la UCI.

Respecto a las demás clasificaciones, el ciclista más destacado en la montaña es Jose Luis Laguía, con 5 triunfos, seguido por Jose Mª. Jiménez “El Chava” y David Moncoutié, ambos con 4, mientras que en la regularidad dominan el irlandés Sean Kelly, el francés Laurent Jalabert y el mencionado Alejandro Valverde, con 4 victorias. En cuanto a los triunfos de etapa, el récord es para Delio Rodríguez, con 39 victorias, seguido por Alessandro Petacchi, con 20, y Laurent Jalabert y Rick Loy, ambos con 18 triunfos. Por otro lado, el ciclista con mayor número de participaciones es Iñigo Cuesta, con 17 Vueltas consecutivas entre 1994 y 2010, siendo también el que más ediciones ha terminado, 14, junto a Federico Etxabe.

El año pasado la victoria fue para el inglés Simon Yates (Mitchelton), que se resarció de lo ocurrido en el Giro, cuando tras 2 semanas líder se hundió en los últimos días, logrando su 1ª gran vuelta tras ser el más fuerte en la montaña y rendir bien en la crono, siendo acompañado en el podio por el español Enric Mas, ganador de los jóvenes, y el colombiano Miguel Ángel López. Destacar también la carrera de Elia Viviani, dominador de los sprints con 3 etapas; Alejandro Valverde, regularidad y 2 etapas; Thibaut Pinot, Rohan Dennis y Benjamin King, vencedores también en 2 jornadas, mientras que en la montaña se impuso Thomas de Gendt.

El podio de 2018, con Yates, Mas y López. Foto Diario de Madrid, en Wikipedia

  1. Simon Yates (Mitchelton Scott): 82h 05′ 58”
  2. Enric Mas (Quick Step Floors) a 1′ 46”
  3. Miguel Ángel López (Astana Team) a 2′ 04″
  4. Steven Kruijswijk (Lotto Jumbo) a 2′ 54”
  5. Alejandro Valverde (Movistar Team) a 4′ 28”
  6. Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) a 5′ 57”
  7. Rigoberto Urán (Education First) a 6′ 07”
  8. Nairo Quintana (Movistar Team) a 6′ 51”
  9. Ion Izagirre (Bahrain Merida) a 11′ 09”
  10. Wilco Kelderman (Sunweb Team) a 11′ 11” 

Recorridos

A nivel de recorrido y salvo ediciones aisladas, la Vuelta ha sido históricamente la GV más floja, algo lógico hasta los años 70, ya que la red de carreteras españolas dejaba mucho que desear y la mayoría de grandes puertos no estaban asfaltados (aunque los puertos de tierra eran habituales en Tour y Giro) pero que a día de hoy no tiene sentido, no habiendo motivos objetivos por los cuales la Vuelta no pueda tener recorridos igual de exigentes que las otras GV. Fue precisamente este mal aprovechamiento de la geografía española lo que originó que varios aficionados al ciclismo nos uniésemos formando la “Plataforma Recorridos Ciclistas: en España si hay montaña”, con el estudio para la mejora de los recorridos -Dossier-, publicado en 2008, como trabajo principal, abriendo luego el blog en 2009.

En las últimas décadas, el problema no es tanto de dureza como de modelo de etapa, abusando de finales en alto y la mayoría de veces con malos encadenados previos o etapas unipuerto (aunque esto último ha cambiado en ediciones recientes), asi como incomprensible la marginación de los grandes puertos de paso, que si bien no abundan tanto como en Francia y sobre todo Italia existen en suficiente cantidad como para ir variando de un año a otro, habiendo también muchos 1ª duros que tampoco son aprovechados. Y es que la gran diferencia entre los puertos usados desde 1979 por Vuelta, Tour y Giro está precisamente en los HC de paso, con la Vuelta muy por detrás de las otras GV en este tema. De hecho, las subidas más icónicas son finales en alto: Lagos de Covadonga, estrenado en la edición de 1983, y el Angliru, subido por 1ª vez en 1999.

De todos modos, centrándonos en los últimos 20 años, eso no significa que todos los recorridos hayan sido “malos”, ya que algunas ediciones, como 1999200420062009 y 2017, sí tuvieron trazados globales interesantes. Pero en general han predominado las llegadas en alto en etapas unipuerto o con subidas muy alejadas entre sí, además de repetirse demasiado ciertas subidas. Por otro lado, en la última década ha habido una gran reducción en los km contra el crono (haciendo además CRI muy quebradas, perjudicando a los especialistas), si bien este problema también es compartido por Giro y Tour -> cronos en las GV, que salvo excepciones, como Tour 2012 o Giro 2017, no han vuelto a programar dos CRI largas en la misma edición, aunque el Giro sí incluye de vez en cuando cronos de más de 50 km, la última en 2015.

El trazado de 2009 fue un gran avance sobre 2008 y enorme respecto a 2007. Y es que además de una dureza global similar a la de Tour y Giro, incluía una montaña mejor de lo habitual en la Vuelta, con buenos encadenados, muchos estrenos y trampas casi todos los días. De hecho, por fin hubo una etapa con 2 Especiales, La Ragua + Sierra Nevada por Purche-Sabinas, siendo espectacular (y lo habría sido aún más con la ruta original, sin rodeo antes de meta). No obstante, también tenía aspectos negativos, como el habitual exceso de finales en alto duros y cronos muy cortas, lo que unido a una pobre actitud de los favoritos en las etapas de Aitana, Velefique y Ávila hizo que resultara algo decepcionante, pese a que también hubo jornadas muy entretenidas, como la mencionada de Sierra Nevada, La Granja y La Pandera.

El recorrido de 2010 era llamativo, pero globalmente se quedaba “cojo” al carecer de jornadas para moverse desde lejos y tener solo una CRI, además de repetir mucho un tipo de trazado en las etapas de montaña, favoreciendo demasiado a los mismos corredores y propiciando que se viera “ciclismo-youtube”, con sólo batalla entre los favoritos en los km finales. En el lado positivo, casi todas las jornadas tenían alicientes, destacando una gran primera semana, y varios estrenos de subidas muy interesantes y/o mediáticas, como Coto Bello y la Bola del Mundo. A la postre, la carrera tuvo interés casi todos los días pero sin jornadas para recordar más alla de los últimos 10 km (salvo la bonita etapa de Valdepeñas de Jaén), aunque sorprendentemente casi todos los medios de comunicación la consideraron un éxito rotundo.

En 2011 se repetían varias constantes de años anteriores, como el gran nº de llegadas en alto, “trampas” en muchas jornadas, estreno de varias subidas y escasez de crono, pudiendo considerarse una mezcla de 2009 y 2010, aunque predominando 2010, sobre todo por la 1ª semana. Pero también tenía aspectos innovadores: una etapa de alta montaña sin final en alto, estrenando el Puerto de Ancares (aunque por Balouta y muy lejos de meta), 2 HC de paso y una última semana basada en la media montaña, con la gran noticia del regreso al País Vasco, si bien en etapas decepcionantes. Un trazado con aspectos positivos, al incluir alicientes casi todos los días, buenos encadenados y mucha dureza global, pero lastrado por otros tantos negativos, con exceso llegadas en alto, orden de algunas etapas y falta de una 2ª CRI, aunque mejorando a 2010.

En 2012 los organizadores llevaron la apuesta por los finales en alto al extremo, con 10 llegadas de este tipo y siendo en casi todos los casos la subida más dura de la etapa, varios con rampas desorbitadas. Por el contrario, no había apenas grandes puertos de paso (salvo en la etapa reina de Cuitu Negru) y sólo 39 km de CRI, estando muy desequilibrado. A la hora de la verdad, el duelo entre Contador, Purito y Valverde hizo que la carrera resultara emocionante, pero con la lucha restringida a los km finales de las etapas, algo lógico dado el trazado. La excepción fue la mítica jornada de Fuente Dé, con el ataque de Contador, y en menor medida Valdezcaray, curiosamente los 2 finales más tendidos. En nuestra opinión, una carrera de notable pero ni mucho menos “la mejor Vuelta de la historia”, como se la calificó desde varios medios de comunicación.

El trazado de 2013 repetía parte de las características de la edición anterior, como la enorme cantidad de llegadas en alto y la escasez de contrarreloj, pero aumentando la exigencia de los puertos de paso y con más variedad en los finales, siendo uno de los recorridos más duros en la historia de la Vuelta, con nada menos que 17 puertos por encima de 120 APM, incluyendo los inéditos Haza Llana y Peñas Blancas. Al final la carrera resultó bastante entretenida, habiendo además múltiples cambios de liderato y pelea hasta el penúltimo día, con el intento de remontada de Nibali en el Angliru, pero con la batalla entre los favoritos demasiado reducida a las subidas finales, echándose de menos alguna jornada con ataques lejanos, lo que unido a la victoria de Horner dejó una sensación más negativa que la de 2012

El recorrido de 2014 mantuvo en general el modelo de años anteriores, con múltiples finales en alto, casi siempre en la subida más dura de la etapa, varias llegadas en repecho y escasa contrarreloj, con 3 etapas cronometradas, incluyendo la CRE, pero que apenas sumaban 59 km, estando de nuevo desequilibrado. No obstante, había mayor variedad en la media montaña, mientras que las llegadas en alto eran menos extremas (salvo Camperona y Ancares por Pan do Zarco), estrenándose una gran cantidad de puertos, tanto de paso como final de etapa, varios de ellos muy duros. A la hora de la verdad, destacó el duelo Contador vs. Froome en las etapas de la Farrapona y Ancares, si bien la lucha volvió a quedar restringida a las subidas finales, no habiendo batalla desde lejos entre los favoritos en ninguna etapa.

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El estreno de La Gallina y Els Cortals, regresando en 2019 pero en una etapa más corta

En 2015 el trazado repitió varias de las constantes de ediciones previas, como la enorme cantidad de llegadas en alto, tanto puertos como finales en repechos, y la escasez de contrarreloj, con un total que no llegaba a los 50 km (si bien la CRI era más llana de lo habitual), aunque también había novedades, como los 12 finales inéditos y el tipo de montaña de la 3ª semana, basada en la media montaña y las llegadas tras descenso. Y fue precisamente en la última semana, después de un tríptico cantábrico que resultó decepcionante, cuando se vieron las mejores etapas (junto con la dura jornada de Andorra), como Riaza y sobre todo la preciosa etapa de Cercedilla, donde Aru y el equipo Astana aislaron al hasta entonces líder Dumoulin, atacando en la Morcuera, a más de 50 km de meta, y logrando el vuelco en la clasificación general.

La etapa de Cercedilla 2015, de la que este año se hará una versión similar, repitiendo los puertos aunque con diferente salida (Colmenar) y llegada (Becerril)

El recorrido de 2016 tenía de nuevo múltiples finales en alto, muchos de ellos cortos y con rampas extremas, aunque habiendo también llegadas en subidas más largas, como el Aubisque, final de la etapa reina, que de nuevo se celebraba fuera de España, y escasez de crono individual, con sólo 37 km de CRI, si bien más favorable para los especialistas que en otras ediciones. Junto al abuso de muros finales, lo peor era la falta de grandes puertos, con únicamente HC / 1ª duros de paso en la etapa francesa. No obstante, y salvo por la “huelga encubierta” el día de Urdax, la carrera fue mejor de lo esperado, destacando la gran jornada de Formigal, donde un pequeño grupo de corredores, formado tras el ataque de salida de Contador e incluyendo también al líder Quintana, puso en jaque al Sky, siendo clave para el resultado final.

El trazado de 2017 era muy exigente, incluyendo múltiples etapas de media y alta montaña, con únicamente 4 jornadas llanas, y mayor cantidad de grandes puertos de paso de lo habitual, con 7 etapas incluyendo Primeras de pasos, aunque paradójicamente no había una etapa reina como tal, al estar los puertos más repartidos, coincidiendo además que las etapas con las subidas más duras, Angliru y Sierra Nevada, eran muy cortas (menos de 130 km), echándose en falta una jornada para fondistas, mientras que la crono superaba por poco los 40 km. A la hora de la verdad, la carrera resultó muy entretenida casi todos los días, con Alberto Contador como gran animador, si bien faltó una etapa realmente buena, donde el grupo se rompiera desde lejos y hubiera más de una hora de batalla entre los favoritos, para pasar a la historia.

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